eating abroad

Grand Hotel Brioni Pula is dé reden waarom je op vakantie naar Kroatië wil

Mocht je nog geen vakantieplannen hebben, of al een lekker vooruitzicht willen voor een mini break later dit jaar: op slechts 1,5 uur vliegen vanaf Amsterdam naar Pula wacht er een waar paradijs op je: Grand Hotel Brioni Pula.

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Een tijdje geleden zag ik een oude aflevering van Gordon Ramsay Croatia’s Coastal Adventure op National Geographic. Op het schiereiland Istrië dook hij zeedieren op, maakte hij kaas, leerde hij hoe je de beste truffels vindt (Istrië staat in het Guinness World Records Book met de grootste witte truffel ooit: 1,31 kilo, gevonden door Giancarlo Zigante in 1999) en hoe je olijfolie maakt. En alles zag er zó lekker en prachtig uit, dat een mini-vakantie naar Istrië me een heel goed idee leek.

Grand Hotel Brioni Pula

Istrië is echt een walhalla voor foodies; ze maken hier geweldige wijn, olijfolie en kazen en zo direct aan de Adriatische Zee is een lekker gegrild visje nooit ver weg. Dus daar ging ik, in Gordon Ramsay’s voetsporen. Zonder rugzak, maar met een rolkoffertje naar Grand Hotel Brioni Pula. Dit is een plek met een glamoureuze geschiedenis; het oorspronkelijk gebouw dateert uit 1971 en was een geliefd oord voor beroemdheden.

Grand Hotel Brioni Pula met privé strand, cabana’s en een infinity pool

Nadat het een aantal jaren in de vergetelheid is geraakt, belooft dit weer de place to be te worden, want er is 50 miljoen euro tegenaan gegooid en helemaal verbouwd. Sinds 5 mei jl. is het geopend als Grand Hotel Brioni Pula. En het is echt paradijselijk; alleen al om de zes verschillende hotelrestaurants, waar je crazy goed kunt eten, van ontbijt tot aan het diner – met zeezicht,

Fuzi, entrecote en truffels

Zo wordt er bij het Sophia Restaurant top notch vlees geserveerd. Bij Brioni Forum Restaurant vind je internationale gerechten met een Kroatische twist en beneden, aan het water, is het heerlijk lunchen bij Brioni Lungo Mare. De Italiaanse invloeden proef je in Istrië overal terug, zo ook in de pastagerechten. Bestel dan ook zeker Fuzi, in ruitjes gesneden en rond een potlood gerold en gedroogd pastadeeg. Verrukkelijk met een ragout van paddenstoelen, truffels, kip of vlees. De porties zijn hier gigantisch, maar gelukkig is er na zo’n Mediterrane lunch een infinity pool om uit te buiken, uitkijkend over de zee, of val gewoon in slaap in een van de cabana’s (de gordijntjes kunnen dicht).

Amfitheater

Naast dat je bij Grand Hotel Brioni Pula heerlijk kunt eten en relaxen, is het ook een perfecte plek voor wat uitstapjes. Er wonen minder dan 4 miljoen mensen in heel Kroatië, dus het is overal vrij rustig, behalve dan in de zomervakantie als uitgelaten toeristen door de oude straten van Pula, de grootste stad van Istrië, lopen.

Een middag naar Pula is hartstikke leuk, want naast de restaurants, cafe’s en de levendige (binnen en buiten) markt, vind je hier ook het prachtige Amfitheater, gebouwd in de 1e eeuw na Christus, dezelfde periode als het Colosseum in Rome. Vroeger vonden hier gladiatoren gevechten plaats, maar tegenwoordig gaat het er iets gezelliger aan toe. Het Pula Film Festival vindt hier plaats, maar ook verschillende concerten, opera en balletvoorstellingen.

In de ondergrondse gangen, ooit gebruikt door de gladiatoren, liggen allemaal objecten die herinneren aan de wijnbouw en olijventeelt in Istrië, zoals molens, persen, vaten en amforen die werden gebruikt voor de productie, opslag en het transport van olijfolie en wijn.

Brijuni island

Ook leuk is een uitstapje naar Brijuni National Park, dat bestaat uit de Brijuni eilandengroep; 14 eilandjes die voor de kust van Istrië liggen. Het grootste eiland, Veliki Brijun was ooit het vakantieverblijf van Tito, de voormalige president van Joegoslavië. Onder inwoners van Kroatië wordt het daarom ook wel Tito Island genoemd. Het was destijds verboden voor iedereen om hier te komen, ook als Tito er niet was. Na zijn dood in 1980, ging Veliki Brijun in 1982 weer open. Met de boot vanaf vissersdorpje Fazana, op slechts 10 kilometer van Pula, ben je er in zo’n 20 minuten. Pak op Veliki Brijun het treintje dat je rond het eiland rijdt en zoek een leuk (kiezel)strandje waar je zo de zee in loopt.

Fazana zelf is ook de moeite waard. Het stadje heeft een kleine haven en een gezellige boulevard met restaurants en cafés. In de Romeinse tijd stond Fazana bekend om de wijn- en olijfolieproductie en was het een doorvoerhaven voor de olijfolie naar andere gebieden van het Romeinse Rijk.

Doen: olijfolie proeverij

Maar misschien nog wel het allerleukste: een olijfolie-proeverij. Volgens de internationale olijfolie competitie Flos Olei zijn de beste regio’s voor olijfolie in de wereld Toscane en Istrië, dankzij de bodem, het klimaat en de productiemethoden. Elk jaar publiceert Flos Olei een internationale olijfolie gids met de beste extra vierge olijfolie regio ter wereld waarbij Istrië jaar na jaar tot beste wordt verkozen. Bij GRUBIC, een family owned olijfolie producent, kun je een olijfolie proeverij doen (tip: kies de optie met een kaas- en charcuterieplank). Heb je je favoriete smaak gevonden? Neem dan vooral een paar flessen mee voor thuis (nog een tip: check of de dop goed sluit – ja, ik spreek uit ervaring..)

Grand Brioni Spa & Wellness

En dan is er nog het ultieme uitstapje: de trap naar beneden in Grand Hotel Brioni Pula brengt je naar de Spa & Welness van het hotel, Gemma di Brioni genaamd. De rustgevende muziek, de hypnotiserende geur, de prachtige loungebedden én de imponerende oranje zoutwand brengt zelfs de grootste neuroot tot rust. Dit is 1300 vierkante meter pure ontspanning met een 12 meter lang binnen zwembad, whirlpool, jacuzzi, sauna’s met verschillende temperaturen en speciale aroma opties én zes behandelkamers met een keuze uit verschillende massages en facials.

Golden hour cocktail

Helemaal uitgerust? Dan is het tijd voor een cocktail bij de Brioni Lobby Bar. Het mooiste moment is tijdens golden hour, wanneer de zon langzaam de zee in zakt. Wat een paradijs.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang een update in je inbox