eating abroad

Ultieme food destination: Singapore – en deze plekken wil je bezoeken

Singapore is een geweldige plek voor iedereen die van lekker eten en drinken houdt. Eigenlijk kun je met gemak zeggen dat alles in Singapore draait om eten en dat kan van spotgoedkoop tot superchique. Vlieg je naar Azië, ga dan vooral via Singapore en plak er een paar dagen in deze geweldige stadstaat aan vast.

 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Singapore ligt in het zuidoosten van Azië, tussen Maleisië en Indonesië. En het mag dan wel een stipje op de wereldkaart zijn, Singapore is echt een culinaire hotspot. Je struikelt er over de Aziatische delicatessen. De verscheidenheid aan gerechten uit de Chinese, Maleisische en Indiase keuken is enorm en dan is er ook nog de ‘Eurasian’ fusion keuken met invloeden uit Azië en Europa.

Azië light

Bij aankomst op Changi Airport, een van de mooiste luchthavens ter wereld, is het al duidelijk: Singapore is echt one of a kind. Of zoals sommige mensen zeggen: Singapore is Azië light. Want Singapore is groen (er zijn 300 parken in Singapore!), veilig en heel erg schoon. Vergeet de chaos van bijvoorbeeld Bangkok of Jakarta met het immense verkeer (en luchtvervuiling) want dat heb je hier niet. Wel is het ook hier heet en vochtig. Veel drinken dus, en dat kan hier gewoon uit een kraan; het zeewater wordt gefilterd.

Indiaas eten in Little India

Natuurlijk moét je naar Little India, de oudste wijk van Singapore; 7% van de bevolking is Indiaas. Indiaas eten in Singapore is echt een feest en honderd keer lekkerder dan je ooit in Nederland at. Je vindt in deze leuke wijk naast veel groente en fruitkraampjes ook veel restaurants. Een aanrader is Banana Leaf Apolo. Do as the Singaporese do: bestel verschillende gerechten om te delen. De geurige rijst wordt uit een grote pan op je bord geschept. Daarbij kies je dan verschillende gerechten, als tandoori shrimp, butter chicken, bhindi masala en vergeet ook de verschillende naan niet. Lekker verfrissend: een verse watermeloen en lemon juice erbij.

Must visit: Haji Lane

Haji Lane in misschien wel de leukste straat in de leukste wijk van Singapore: Kampong Glam. Je vindt er hipstercafé’s (jaja, zelfs eentje met Nederlandse ‘delicatessen’ – I am genaamd – waar je bitterballen en patat met mayo kunt eten), prachtige bakkerijtjes en verschillende restaurants, zoals Turks, Libanees en Hawaïaans. De beste koffie haal je bij GroundStory aan de North Bridge Road, waar je naast koffie ook de mooiste kopjes en ander servies kunt kopen. ’s Avonds worden alle tafels en stoelen in Haji Lane op straat gezet om buiten aan te schuiven bij de verschillende restaurants en café’s. Gezellig!

Hawker’s centres

Singapore is een eetstad pur sang. Een van de dingen die zo geweldig is aan het eten in Singapore zijn de zogenaamde hawker’s centres, oftewel de bonte verzameling van overdekte eetkraampjes, die zelfs door Unesco zijn bestempeld als werelderfgoed. Voor het beste streetfood ga je hier naartoe. Oud, jong, zakelijk en toerist, iedereen zit hier op plastic krukjes te eten. Volg Anthony Bourdain’s voetstappen en ga prawn noodles eten bij Whampoa in Tekka Food Centre. Andere dikke aanraders zijn ABC Brickworks (voor de lekkerste claypot rice bij Yuan Yuan, geroosterd vlees bij Sin Heng Kee en gangster mango ijs bij Jin Jin), Old airport road food center (voor egg tarts bij Jia Mei, gebakken noedels bij Dong Ji Fried Kway Teow en waanzinnige varkenssaté bij Chuan Kee Satay) en sla ook Maxwell Food Centre niet over.

Hainanese Chicken Rice

Bij deze laatste eet je bij het beroemde Tian Tian Hainanese Chicken Rice stalletje de beste rijst met kip van heel Singapore. De kip wordt gepocheerd in water met gember, bosui en knoflook. Rijst wordt vervolgens in deze bouillon gekookt en het resultaat is een geweldig geurig gerecht dat door en door naar kip smaakt. Het nationale gerecht van Singapore heeft hier zelfs een Bib Gourmand (beste prijs-kwaliteitverhoudingen) vermelding in de Michelingids van Singapore. Ook de dumplings gevuld met sappig vlees bij Special Shanghai Dim Sum, congee (Chinese rijstpap) bij Zhen Zhen Porridge en wonton noedelsoep bij Huang Ji zijn hier fantastisch.

Eten tussen de planten

Singapore is ook een heel groene stad. Bezoek tussen je eetsessies zeker Gardens by the Bay. Dit 101 hectare grote park bestaat uit een futuristisch bos van immense metalen bomen (wel 25 tot 50 meter hoog!) en twee enorme kassen (‘domes’) met een ongekende hoeveelheid planten en bloemen. ’s Avonds worden de torenhoge bomen tussen 19:45 en 20.45 uur verlicht. Tijdens een ietwat kitscherige lichtshow lijken ze te bewegen op het ritme van de (pop)muziek.

En aangezien in Singapore alles om eten draait, vind je ook bij de Gardens by the Bay meerdere plekken waar dit kan. Laat de bekende ketens links liggen en boek een tafeltje bij Hortus. Via de Flower Dome, een van de twee enorme kassen, wandel je zo restaurant Hortus in. Laat je niet misleiden door het simpele interieur, want je eet hier fantastisch. De bescheiden kaart is een mix van Midden-Oosters en mediterraans met gerechten als salade van gegrilde broccolini met ansjovis en amandelen en octopuspoot van de grill.

Zoveel mogelijk lokaal

Tuurlijk wordt er veel geïmporteerd in Singapore, maar er zijn ook restaurants die proberen zoveel mogelijk met lokale producten te koken en zoveel mogelijk op een duurzame manier. Restaurant Open Farm Community ligt verscholen in een kleine stadstuin in de grote stad – een oase van rust. 20% van de producten komt uit de eigen tuin en het eten is verrukkelijk. Van briljante kale & pumpkin salad met Filipijnse pili noten tot Pork tomahawk met mole gemaakt van Singaporese ingrediënten zoals verschillende chili’s met crispy rijst.

Marina Bay Sands Hotel

Je kunt niet naar Singapore gaan zonder het iconische Marina Bay Sands Hotel bezocht te hebben – specifieker: de zwevende, 110 meter lange infinity pool op het dak. Al zwemmend heb je een spectaculair uitzicht over de stad en de havens. Boek een tafeltje bij CÉ LA VI, de bar naast het zwembad en bestel er wat cocktails – gek genoeg betaal je op deze locatie niet meer dan op andere plekken in de stad. Wil je het echt bont maken, er staan ook veel prijzige whisky’s op de kaart en een van de duurste Champagnes denkbaar; Armand de Brignac.

De lekkerste saté van de stad

Hou je van saté, dan moét je naar Lau Pa Sat (vrij vertaald: oude markt, vroeger was het een vismarkt). Na zeven uur ’s avonds wordt de straat afgesloten voor verkeer en mag er gegrild worden. Je eet er de lekkerste satés, die je aanschaft in een set van 30 stuks, bijvoorbeeld 10 kip, 10 schaap en 10 gamba’s, erbij komt wat groente en speciale rijst, opgerold in een bananenblad dat ook gegrild wordt, ‘ketupat’ genaamd. Hier betaal je in totaal 47 Singapore dollar voor. Bestel er ook bier bij, want hier drink je het goedkoopste bier van heel Singapore; Tiger bier in een grote karaf voor vier personen met grote pinten voor 22 Singapore dollar; da’s zo’n 15 euro en hier nagenoeg niks.

Singapore Sling

Wat je ook doet, bestel zeker een keer een Singapore Sling, de dorstlessende lokale gin-cocktail. Je kunt het overal in de stad bestellen, maar het leukste is om dat te doen bij The Long Bar van het The Raffles hotel (vernoemd naar de Engelsman die Singapore heeft ontdekt). Dit is de plek waar de beroemde Singapore Sling is uitgevonden. Het iconische drankje kost – niet schrikken – 37 Singaporese dollar (omgerekend 25 euro) en bij je bestelling krijg je een mandje pinda’s waarvan je de schillen op de grond mag gooien. Voor liefhebbers van whisky: in het Raffles hotel vind je ook een Macallan whisky bar.

Indiaas eten op stand

In het Raffles hotel, een prachtig Victoriaans gebouw, kun je overigens ook – op stand – heel goed (Noord) Indiaas eten in de Tiffin Room. Geopend in 1892 is dit een van de oudste Indiase restaurants van Singapore. De rijst, basmati met saffraan en komijn, is de meest delicate rijst die ik ooit heb gegeten. Ook de tandoori kip, organic black lentils (dahl makhani), butter chicken en de naan en papadum met verschillende dips, als munt, mango en lemon zijn erg goed hier. De gerechten worden geserveerd in tiffins, die uit meerdere verdiepingen bestaan met in elke ‘verdieping’ een ander onderdeel van de lunch. Traditioneel zijn tiffins gemaakt in metaal waardoor de maaltijd prima warm blijft.

Alcohol is zoals gezegd niet goedkoop is Singapore, dat valt ook meteen op als je de wijnkaart van een (gemiddeld) restaurant bekijkt. Voor een gewone fles wijn betaal je al snel zo’n 90 Singaporese dollar (omgerekend ongeveer 62 euro), de verleiding is dan ook groot om maar meteen (een glas) Champagne te bestellen, want de prijzen daarvan liggen het dichtst bij die in Europa.

Mooiste bar OOIT

Een must visit is ATLAS, want niet alleen de collectie van deze bar is absurd, ook de locatie zelf. ATLAS bevind zich namelijk in een van de meest iconische art nouveau-gebouwen van Singapore: Parkview Square. Een prachtig gebouw, een waanzinnige bar, een inrichting om je vingers bij af te likken en alleen al een collectie gins die over de duizend (!) gaat. De gins komen uit alle uithoeken van de wereld, waaronder meer dan zeventig verschillende gins uit Nederland, zoals ‘onze eigen’ Wynand Fockink Genever uit 1900. Naast het duizelingwekkende aantal gins serveren ze ook een grote collectie whisky, brandy, rum, tequila, absint en wijn. Vergeet niet te reserveren en vergeet ook niet om even een wandelingetje door de achtertuin te maken. Hier vind je kunstwerken van onder andere Dali.

Chinatown

Natuurlijk mag een bezoek aan Chinatown ook niet ontbreken. Een leuk en lekker begin van de dag is ontbijten bij Nanyang Coffee, en van de beste koffiespots van Chinatown. Het perfecte ontbijt voor als je niet kunt kiezen tussen hartig en zoet is zonder twijfel Kaya toast. Kaya toast is op houtskool gegrilde of geroosterde sneetjes brood met stukjes koude boter en een dikke laag van kaya; een zoete custardachtige spread gemaakt van kokosnoot en eieren. Je Kaya toast doop je vervolgens in een schaaltje met zachtgekookte eieren en sojasaus. Ik schrok een beetje van de blubberige ei-situatie, maar de combinatie van het zoete brood met het hartige ei is heerlijk. Helemaal met een Kopi Peng (ijskoffie) erbij.

Durian: als je durft

De volgende tip is alleen voor echte waaghalzen: koop bij een van de foodstalletjes in Chinatown durian. De beruchte vrucht stinkt zo vreselijk, dat de boom waaraan ie groeit niet in openbare parken mag worden aangeplant vanwege de ondraaglijke geur die het verspreidt. En het is de enige vrucht ter wereld met een heus vliegverbod. Los van de penetrante geur is er de moshy textuur. Hoe het smaakt? Zoals ze in Singapore zeggen: ‘It tastes like eating ice cream on the toilet.’ Dat je ook nog een plastic handschoen aan moet doen voor het aanraken én het feit dat de natuur je eigenlijk al waarschuwt door de stekelige buitenkant van de vrucht.. nou ja, probeer het zelf maar. Als je durft.

CHIJMES: bijzonder

CHIJMES is ook een plek in Singapore die je bezoeken wil. CHIJMES is een voormalige katholiek klooster in de zakenwijk van Singapore. Nu vind je er allemaal restaurants en het ziet er ’s avonds heel erg gezellig uit. Je kunt er op meerdere verdiepingen eten en hoe! Coriander Leaf in CHIJMES van Samia Ahad is een absolute aanrader. Samia werkte in verschillende Michelinstar-restaurants en opende Coriander Leaf in Singapore in 2001. Hier maakt ze verschillende Aziatische gerechten, van Chinees tot Birmees. En dat betekent fantastische gefrituurde aubergine met koriander, chili en ui (een van de lekkerste gerechten die ik in Singapore heb gegeten), groene mango salade met korianderblad, mosterddressing en groene chili (ook echt een te gek gerecht), Nepalese kip momo dumplings, Birmese curry met tofu van kikkererwten en koriander rijst; echt allemaal ongelofelijk smaakvol en origineel. Loop na het eten weer naar beneden waar je in de binnentuin de nieuwe cocktailbar Analogue vindt. Alle cocktails kosten 25 Singapore dollar en zijn anders dan wat je eerder hebt geproefd. Heel experimenteel en heel lekker! Gluur ook even naar binnen, want de gewelfde lichtblauwe bar is ook heel bijzonder.

Sentosa Island

Even de drukte van de stad ontvluchten? Dat kan bij Sentosa Island. Voor veel Singaporezen is Sentosa Island dan ook het favoriete dagje uit. Vanaf de stad is het ongeveer twintig minuten rijden en hoewel de benzineprijzen die van Nederland niet veel ontlopen, zijn taxi’s heel goedkoop. Leuker is om bij Mount Faber de kabelbaan te pakken; onderweg heb je een weergaloos uitzicht over de stad en de havens (één van de grootste ter wereld). Eenmaal op Sentosa is er genoeg te doen; zo is er het prachtige Underwater World. In dit aquarium kun je zelfs door de tanks heen lopen. En uiteraard kun je ook op Sentosa Island fantastisch eten en drinken. Zoals bij Quentin’s waar je heerlijk buiten zit op de veranda onder de ventilatoren. De keuken hier is Eurasian, een mix tussen Europees en Aziatisch. Je eet er voortreffelijke rendang en probeer ook zeker de okra rijst.
Sentosa was in 2018 het decor van onderhandelingen tussen Donald Trump en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Ze troffen elkaar bij Capella, een prachtige locatie. De mini huisjes die je er kunt huren zijn schreeuwend duur, maar op het terras van een cocktail nippen, waarom niet?

Eiland hoppen

Maar het allerleukste is om de boot te pakken en langs de verschillende kleine eilandjes van Sentosa te varen. Voor een privé charter voor vier uur betaal je 600 Singapore dollar (omgerekend ongeveer 408 euro). Het kan ook veel goedkoper, voor 20 dollar (ongeveer 13 euro) kan je al naar St. John’s Island om daar aan het strand te liggen, maar nog beter: loop over de brug van St. John’s Island naar Lazarus Island waar het strand breder is. Tip: blijf tot de zon ondergaat en het strand met fakkels wordt verlicht.

Singapore Airlines vliegt dagelijks vanaf Amsterdam naar Singapore en vv. Op de heenreis doe je er 12 uur en 40 min. over, terug 13 uur en 20 minuten.

Beeld Atlas bar: EK Yap + ATLAS

Lees ook:

 

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox