Food stories

Chefkok ontdekt het geheim van de frites van Sergio Herman

Stel: je bent chefkok. En fan van topchef Sergio Herman. Als je dan ziet dat je de chef kunt ontmoeten als je je allerbeste recept voor loaded fries met hem deelt, wat zou jij dan doen? Juist, en zo kon chefkok Jeroen Prins aan tafel in het Frites Atelier zijn idool Sergio ontmoeten. ‘Hij denkt gewoon op dezelfde manier over het vak als ik.’

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Sommige mensen zeggen dat je je idolen beter niet kunt ontmoeten. Want als ze in levende lijve voor je staan, blijken ze totaal anders dan je je had voorgesteld of zelfs ronduit onaardig. Gelukkig, die ervaring heeft Jeroen Prins niet. Hij stond vorige maand oog in oog met zijn held topchef Sergio Herman, en hij is er nog helemaal vol van. ‘

Een aardige vent, die ik al jaren volg. Ik heb wel eens gedacht dat ik de volgende Sergio zou willen zijn, maar nu ik een zoontje heb, staan mijn ambities op een lager pitje. Kijk maar naar de documentaire Fucking Perfect, wat je moet overhebben voor een carrière op dat niveau. Maar hij inspireert me nog steeds. Ik lees z’n boeken, ik volg wat hij doet. Als ik hem hoor praten over eten en zijn werk, dan merk ik dat hij gewoon hetzelfde denkt als ik. En toen ik de kans kreeg om hem te ontmoeten, heb ik niet getwijfeld.’

Friet met Japanse smaken

De grote chef schreef een wedstrijd uit: wie kon het lekkerste frietje bedenken? Jeroen had dat gerecht al op de kaart van het restaurant waar hij werkt, restaurant Noni in Rotterdam. ‘Mijn inzending was frietjes met togarashi-kruiden, okonomiyaki-saus, furikake en flinterdunne plakjes gedroogde tonijn. Allemaal Japanse smaken, maar dan vertaald naar onze kaart.’ Laat Sergio nou ook een gigantische liefhebber zijn van Japans eten. Het recept van Jeroen viel in de smaak, hij won de wedstrijd en werd uitgenodigd om de nieuwe kaart van het Frites Atelier te komen proeven.

Een culinaire bromance, mogen we het zo noemen? Het is grote liefde op die foto!

Bewonderen

‘Ik had niet gedacht dat hij daar zelf aanwezig zou zijn,’ vertelt Jeroen. ‘Die man is hartstikke druk, die heeft wel wat anders te doen. Maar hij dook op in de keuken, kwam alle gerechten bij ons aan tafel toelichten en regelde een nagerecht van Le Pristine voor ons, want bij het Frites Atelier hebben ze normaal gesproken geen nagerechten.’ Dus dook Jeroen achteraf de keuken in om de chef te bedanken. ‘Ik heb hem verteld hoe ik hem bewonder en dat vond hij leuk om te horen. Hij heeft een kookboek gesigneerd en we stonden even te kletsen. Geweldig.’

Rendang als inspiratie

En dat recept voor het Japanse frietje van Jeroen, staat dat nu in het Frites Atelier op de kaart? ‘Denk ik niet, hij geeft toch overal zijn eigen draai aan.’ En dat gaat twee kanten op, want Sergio heeft Jeroen ook weer geïnspireerd tot nieuwe creaties. ‘Ik proefde zijn Classic Spiced Indonesian Stew, en dat is de lekkerste rendang die ik ooit heb gegeten. Die probeer ik nu in ons restaurant ook na te maken. Hij was een stuk pittiger dan rendang meestal is, en dat was juist zo lekker. Nee, dat is niet kopiëren of imiteren, dat is inspiratie. Een eerbetoon, zeg maar.’

Lees ook:

Foto’s: Jeroen Prins

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox