Food stories

Dit is het soort schimmel waar je bang voor moet zijn

Schimmelkaas? Lekker. Schimmel op je brood? Liever niet. Sommige soorten schimmel kan je maar beter vermijden, dat weet je natuurlijk al lang. Maar er is nu een soort ontdekt en die wil je koste wat kost vermijden. Ken je de serie The Last Of Us? Deze serie speelt zich af in een post-apocalyptische wereld, twintig jaar nadat de mensheid grotendeels is uitgeroeid door een bepaald soort schimmel.

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

Mensen die ermee in aanraking komen worden vijandig en agressief, tot ze een soort van kannibalistische zombies zijn. Klinkt nogal ver-van-je-bed-show en very Sci-Fi, toch? Jep. Laten we het even hebben over het soort schimmel waar deze serie op gebaseerd is.

Deze schimmel bestaat dus echt

The Last Of Us is gebaseerd op een videospelletje, en de maker daarvan haalde zijn inspiratie uit de cordyceps, een paddenstoel-soort. Wanneer bijvoorbeeld insecten hiervan eten, weet deze schimmel zich door te dringen tot de hersenen van die insecten — en weet zo hun gedrag te beïnvloeden. De paddenstoel in kwestie is de Ophiocordyceps fungi, die dus echt de hersenen overneemt van bijvoorbeeld insecten, en ze veranderd tot agressieve wezens.

Dit klinkt allemaal best verontrustend, toch? Vond ik ook. Gelukkig heb ik even een klein onderzoekje gedaan en schijnt het zo te zijn dat mensen hier niet vatbaar voor zijn, ook al komen we hiermee in aanraking. Gelukkig werken onze hersenen heel anders dan dat van insecten, en zijn we een stuk moeilijker over te nemen. Alsnog zou ik me er niet aan wagen, hoor — je wordt er waarschijnlijk flink ziek van. En nu maar even fingers crossed dat deze paddestoel zich niet evolueert tot iets wat ons wel kan veranderen in kannibalistische zombies.

 

Lees ook:

Beeld: Pubity / imago.images

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox