Food stories

Flamin’ Hot Cheetos zijn uitgevonden door de schoonmaker

Ze zijn razend populair in Amerika: de Flamin’ Hot Cheeto’s. De kaasknabbels zoals wij ze kennen, maar dan met flink wat hete peper. En weet je wie die bestseller heeft uitgevonden? Een van de schoonmakers in de chipsfabriek.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Halverwege de jaren tachtig werkte Richard Montañez als schoonmaker in de Frito-Lay fabriek in Californië. Niet echt een topbaan, hij verdiende vier dollar per uur, maar hij was er wel tevreden mee. Richard was niet echt een type voor de schoolbanken, zo snel als hij kon was hij gestopt met school om aan het werk te gaan. Als schoonmaker kende hij de hele fabriek als z’n broekzak, en toen de directeur iedereen die voor hem werkte had opgeroepen om mee te denken over hoe de fabriek beter zou kunnen draaien, stapte Richard bij hem het kantoor binnen.

Chips voor latino’s

De fabriek vergat een belangrijke doelgroep, volgens Richard: de latino’s in Amerika. Dat was een grote groep mensen, maar er waren geen chips die nou specifiek die groep aanspraken. Slim! Dat snapte de directeur ook. Hij vroeg Richard om een presentatie voor te bereiden en om over twee weken aan de volledige directie te vertellen hoe het bedrijf de Latijns-Amerikaanse gemeenschap kon veroveren.

Zelfgemaakte chips

Twee weken later kwam Richard een vergaderzaal binnen met kleine zakjes chips. Hij had kaaschips van de fabriek aangepast en door een zelfgemaakt kruidenmengseltje gehusseld. Lekker pittig waren ze nu. Hij had ook zelf zakjes voor die chips ontworpen, met stift een logo getekend en met de strijkbout de plastic zakjes dichtgemaakt. De voltallige direct zag meteen de potentie van die pittige kaaschips. Ze gingen de plannen van Richard uitwerken en namen de hete chips op in het assortiment.

Bingo, miljonair!

Wat denk je: die chips werden de bestverkopende nieuwe smaak van het bedrijf. En Richard werd niet afgescheept met een boekenbon en een warme handdruk, hij werd opgenomen in de directie en heeft inmiddels 20 miljoen dollar verdiend met zijn uitvinding.

Lees ook:

Bron: Upworthy

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox