Food stories

Food-uitvindingen, part two

Dan sta je met iets in je hand en denk je: wie verzint dit? Wie zou de eerste zijn die een suikerspin heeft gedraaid? En wie kwam er op het lumineuze idee om popcorn te bakken in de magnetron?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Suiker keihard rondzwieren

In het Frans heet het een barbapappa, in het Afrikaans een spookasem… Suikerspin dus. Wie verzint dat? De elektrische suikerspinmachine is voor het eerst gepatenteerd in 1899, bedacht door John Wharton en William Morrison uit Nashville. Eigenlijk een simpel ding: een elektrisch kacheltje waar de suiker smelt en een motortje om de boel in de rondte te slingeren. Een revolutie, wordt de eerste candyfloss machine genoemd, al heet het dan nog fairy floss.

Anti-bombardement of verse popcorn

Percy Spencer heeft al meer dan 100 octrooien op zijn naam staan, maar zijn bekendste uitvinding doet hij per ongeluk. Hij werkt aan de ontwikkeling van microgolf-radars, die de radarsystemen kunnen verbeteren zodat het bombarderen van London door de Duitsers kan worden beperkt. Gek genoeg smelt een chocoladereep die hij in zijn borstzakje heeft zomaar, tijdens het werken aan die golfdingetjes. Percy heeft het meteen door: microgolven kunnen ook eten verwarmen. Het bedrijf waar hij werkt, vraagt in 1945 patent aan op de magnetronoven. Zijn collega-onderzoekers maken het allereerste magnetron-eten: popcorn.

Morsecode op de boodschappen

Bliep. Bliep. Bliep. En spaart u ook zegeltjes? Zonder streepjescode zou boodschappen doen bij de supermarkt heel anders zijn. Die streepjescode is uitgevonden door Norman Joseph Woodland. Hij is geïnspireerd door morsecode die hij als padvindertje leerde, en werkt dat idee uit tot een code met dikke en dunne strepen. In 1952 vraagt hij patent aan, maar pas in 1972 zijn er lasers om die codes uit te lezen.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox