Food stories

Pak maar wat je nodig hebt: community fridges bieden gratis eten

In New York staan er zeker twintig, in Los Angeles minimaal zes en wie weet waar nog meer: community fridges, ook wel friendy fridges genoemd. Koelkasten die gewoon op straat staan, vol met eten. Wie het nodig heeft, kan er eten uithalen, wie wat over heeft, vult de koelkast bij.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

In Amerika hakt de corona-crisis er flink in. Naar schatting zijn twee miljoen mensen in New York ‘food insecure’, dat betekent dat ze niet weten hoe ze hun volgende maaltijd moeten betalen. In de rest van Amerika is het niet veel beter. Voor mensen die het moeilijk hebben, zijn die friendly fridges neergezet. Iedereen kan er eten in stoppen, iedereen mag er iets uit pakken. Paloma Vergara van de organisatie Reach for the Top, coördineert de koelkasten in Los Angeles. ‘Het is een succes omdat het anoniem is,’ zegt ze. ‘We stellen geen vragen, we zorgen er gewoon voor dat de koelkast netjes blijft.’

Koelkast cadeau

De koelkasten zijn gedoneerd, ze staan voor winkels en restaurants die zorgen voor de stroom. Een team vrijwilligers loopt de koelkasten regelmatig na en zorgt ervoor dat ze schoon zijn. Op de buitenkant staat duidelijk: gratis eten. Vaak zijn ze geschilderd in vrolijke kleuren, met leuke teksten, om ervoor te zorgen dat ze niet voor grofvuil worden aangezien.

Bijna alles op

Iedereen kan eten doneren: groente of fruit wat je niet gaat gebruiken, en soms worden er kant-en-klare maaltijden in gezet. Thadeaus Umpster werkt voor vrijwilligersorganisatie In Our Hearts. Hij zegt dat de koelkasten worden aangeboden via Instagram en andere social media. Thadeaus regelde de eerste koelkast in Brooklyn en vulde ‘m met groente en fruit. ‘Na een dag was de koelkast al half leeg,’ zegt hij. ‘Er is dus meer behoefte aan dan ik dacht.’

De eerste community fridges werden in 2012 neergezet in Spanje, en later in Duitsland. De bedoeling: voedselverspilling tegengaan. Dat er nu ook mensen mee worden geholpen die geen geld hebben voor boodschappen, is des te beter.

Lees ook:

Bron: New York Times, CNN, foto’s: Instagram

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox