Food stories

Rood vlees is lang zo slecht niet als gedacht

Veganisten blazen ernaar, gezondheidsfreaks slaan een kruisje als ze het zien en vegetariërs zijn teleurgesteld en verdrietig als je het bestelt: rood vlees. Ongezond want hartproblemen, kanker, noem maar op. Alleen: is dat wel zo? Hoogleraar Tim Spector neemt de biefstuk onder de loep en concludeert: maak je niet druk.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Rood vlees is ongezond, daar wordt flink op gehamerd. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft vlees zelfs als kankerverwekkend bestempeld. En alsof dat nog niet genoeg is, is veeteelt ook nog eens slecht voor het milieu, dus met je biefstukje doe je ook moeder Aarde verdriet. Maar hoogleraar Tim Spector onderzoekt in zijn boek Ingelepeld beroemde voedselmythes, en dus ook deze. Hij vergelijkt stapels en stapels wetenschappelijk onderzoek en komt op basis daarvan tot conclusies. In dit geval; zo slecht is rood vlees helemaal niet.

Vet = slecht

Volgens hem komt een groot deel van de weerstand tegen vlees door de nadruk op de gevaren van vet in het dieet, zeker in verband met hart- en vaatziekten. Verzadigd vet is de boosdoener, en vlees is een bron van verzadigd vet. Dieetrichtlijnen schrijven dus voor om rood vlees te vervagen door magere varianten zoals kip en kalkoen, het vette randje van de entrecote af te snijden en mager gehakt te kiezen in plaats van vette worst. Is dat zinnig?

Data weglaten uit rapport

Uit een onderzoek waarbij acht jaar lang de gezondheid van een groep vrouwen werd gevolgd, om te zien of een dieet met weinig vlees preventief werkt tegen kanker, werd geen effect gevonden. Een ander Brits onderzoek bracht het eten van rood vlees en bewerkt vlees, zoals worst en gehakt, in verband met dikkedarmkanker. Op dat onderzoek is wel wat af te dingen, volgens Spector. Zo bestond de onderzoekscommissie voor het grootste deel uit vegetariërs, werd data uit het rapport weggelaten en werden de conclusies gebaseerd op observationele gegevens, en dat zijn over het algemeen geen sterke data. Bangmakerij, noemt hij de conclusie dat vlees eten net zo slecht is als roken.

Welk soort vlees, dat maakt uit

Als het gaat om het milieu: in het EAT-Lancet-rapport, dat begin 2019 werd gepubliceerd, staat dat mensen maximaal 14 gram rund-, lams- of varkensvlees per dag moeten eten om de aarde gezond te houden. Maar, zegt Spector, daarbij is niet nagedacht over welk soort vlees mensen eten. Is dat biologisch vlees, of komt het van de kiloknaller? Want dat maakt flink verschil voor de impact op het milieu.

Ieks, vlees

Ook leuk om te weten: vrouwen die weinig rood vlees eten, hebben twee keer zoveel kans op een depressie of een angststoornis, blijkt uit een Australisch onderzoek. Daarbij maakt het ook uit welk soort vlees je eet: graangevoerd rundvlees bevat minder omega 3-vetzuren dan vlees van koeien die gras eten, en dat zou uitmaken.

Lekker krokant

En die zwarte randjes van de barbecue, krijg je daar kanker van? Volgens Spector is er geen duidelijk verband met kanker. Ga nou niet elke biefstuk cremeren, adviseert de schrijver, dat komt de smaak ook niet ten goede, maar je hoeft er ook niet van wakker te liggen als iets een beetje té krokant van de grill af komt.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox