Food stories

Wacht eens even, vers gehakt is helemaal niet vers

Op elk stukje vlees staat precies op de verpakking waar het vandaan komt, behalve bij… gehakt. Dat komt uit verschillende landen, horen de journalisten van de Keuringsdienst van Waarde als ze ernaar vragen. Het staat in elk geval niet op de verpakking.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Albert Heijn weet heus wel waar het gehakt vandaan komt, zegt de woordvoerder. Uit Botswana. Dat vlees verkleurt niet snel en dat is perfect voor het gehakt. Maar de klantenservice vindt het niet fijn om dat te vertellen, merkt de Keuringsdienst van Waarde als ze gaan bellen met de klantenservice van Albert Heijn. ‘Is dat echt zo belangrijk voor u? Waarom wilt u dat weten?’

Pakjes gehakt

Botswana exporteert al jaren vlees naar Nederland, leert Teun van der Keuken als hij het gaat uitzoeken. Het zijn zogenaamde bultrugkoeien uit Afrika, waarvan al meer dan twintig jaar ons gehakt wordt gemaakt. Die koeien hebben een vrij bestaan in een natuurlijke omgeving, zegt de specialist van de landbouwuniversiteit in Wageningen. Het dier is niet vet en hij krijgt geen extra voedsel, en dat is niet slecht, zegt die expert. Hartstikke mager vlees, zegt hij.

Bevroren

Als dat Afrikaanse vlees zo lekker en mooi mager is, waarom staat dat dan niet trots op de verpakking? Mensen weten niet genoeg van Afrika, zegt de marketingmanager van een groot vleesbedrijf. ‘Mensen associëren Afrika met hongersnood, en ze weten helemaal niet waar Botswana ligt.’ In een koelhuis vlakbij Londen ligt een gigantische diepvries helemaal vol met rundvlees, de bevroren koeien liggen opgestapeld tot het plafond. Dat kan daar zomaar jaren liggen, ontdekt Teun in de enorme vriezer. Maximaal twee jaar, en hij komt bevroren koeien tegen die daar al meer dan een jaar liggen.

Nog een keer bevriezen

Het vlees gaat bevroren naar de slagerij van Albert Heijn, daar wordt het ontdooid om gehakt van te maken. Dat kan dus vlees van een jaar of twee oud zijn, maar dat zeggen de dames van de klantenservice niet. ‘Natuurlijk is het vers, anders wordt het niet verkocht,’ beweert de een. ‘Het komt niet uit een diepvries, het is gewoon vers,’ zegt de andere. ‘Zoals het in de winkel ligt, is het gewoon vers. U kunt het gewoon in de diepvries doen.’ Het is niet bevroren geweest? ‘Nee, nee. Als het ingevroren is geweest, mag dat niet voor een tweede keer, dat zou niet goed zijn.’

Vers? Niet echt

Mag het vlees twee keer bevroren worden? Volgens de vleeshandelaar wel, er zijn geen voorschriften die dat verbieden en in de levensmiddelenindustrie gebeurt dat dan ook regelmatig. ‘Als het vlees bij de juiste temperatuur bewaard wordt, is dat geen enkel probleem.’ Blijft nog de verbazing: als je gehakt koopt in de supermarkt, kan het vlees wel twee jaar oud zijn, terwijl op de verpakking staat: vers. ‘Dat betekent alleen maar dat het niet bevroren is,’ zegt de directeur van de vleesfabriek. ‘Dat zou je een gimmick kunnen noemen, ja.’

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox