Thirsty tales

Als de overheid zegt: zuipen zal je, proost!

Waar in Nederland door steeds betere voorlichting inmiddels iedere volwassene wel weet dat alcohol niet bepaald goed voor je is, pakken ze het in Japan momenteel heel anders aan. In plaats van campagnes die als doel hebben mensen juist van de drank af te helpen, heeft de overheid (!) een plan opgetuigd dat jongvolwassenen juist massaal naar de fles moet doen grijpen…

 

Foto van culinair journalist Delilah Warcup - van Eyck

Dat is een beetje de omgekeerde wereld toch? Stel je voor dat het kabinet hier een wedstrijd zou uitschrijven wie er met het meest innovatieve plan kan komen om miljoenen mensen aan de jenever, of een andere nationale dranksoort te krijgen… Dat is dus precies wat daar aan het gebeuren is, met alle controverse van dien.

De kas staat droog

Want wat is het probleem? De staatskas heeft flink te lijden gehad onder de pandemie en kan de inkomsten door accijns op alcohol goed gebruiken. Volgens de NOS zijn de belastinginkomsten flink gekrompen doordat Japanners steeds minder zijn gaan drinken in de afgelopen dertig jaar en is er daardoor in het afgelopen decennium 800 miljoen euro minder aan alcoholbelasting opgestreken. Daarnaast heeft de financiële steun die de overheid de bevolking heeft gegeven tijdens de pandemie er flink ingehakt. En dus is het tijd de staatskas te spekken, vindt de Nationale Belastingdienst, en is dit een middel waarnaar gegrepen wordt: een nationale campagne die Sake Viva! heet die jonge Japanners aan de fles moet krijgen.

Staatsgestuurd slempen

Het is niet zo dat je elk overheidsgebouw met klingelende flessen en een gestripte bankrekening kan verlaten. De belastingdienst heeft een wedstrijd uitgeschreven waar mensen en bedrijven plannen kunnen indienen om Japanners tussen de 20 en 39 jaar meer te laten drinken, en dan specifiek alcoholische dranken die in Japan worden geproduceerd (ook lekker voor de economie natuurlijk). Dit roept werkelijk zoveel vragen bij mij op…

Zeg maar eens nee

Er wordt ergens nog wel een tekstje “drink met mate” ingemoffeld, maar dit is toch een bizar plan? Ik hoorde op de radio een medewerker die half Japans is vertellen dat ze echt de meest schrijnende voorbeelden daar zag van mannen en vrouwen in net pak die ’s ochtends vroeg laveloos op straat lagen na een avondje ‘verplicht’ drinken met de baas. Dat is een cultureel bepaald fenomeen, waar het onbeleefd is om nee te zeggen tegen de baas en je een volgende rondje (sterke) drank echt niet kan weigeren.

Proost..?

Ook op social media zijn de reacties verbijsterd. “Onverantwoord en onconventioneel” noemde een vooraanstaande econoom het, en er is prompt een hashtag rondgegaan die luidt #ikstopmetdrinken. Of de overheid de plannen doorzet en de wedstrijd open blijft staan (ideeën inzenden kan tot 9 september)? Geen idee, maar laten we het even rustig gadeslaan onder het genot van een alcoholvrij biertje. Of gewoon één glas wijn.

Lees ook:

 

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox