Thirsty tales

Het ongelofelijke verhaal van Jean Leon

Het verhaal van Jean Leon zou eigenlijk verfilmd moeten worden. De titel? De Hollywood legende van een Spaanse wijnmaker. Want het verhaal van Jean Leon is té bijzonder om niet op het witte doek te verschijnen. Hij was bevriend met James Dean, Marilyn Monroe en John F. Kennedy, runde het populairste restaurant van Hollywood én maakte zijn eigen wijn. En die zijn net zo bijzonder als zijn levensverhaal.

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Het leven van de Spaanse Jean Leon (1929-1996), of eigenlijk Ceferino Carrión, zoals hij echt heette, begint in de havenstad Santander. Toen een grote brand in 1941 een groot deel van het historische centrum van Santander verwoestte, verhuisde de familie Carrión naar Barcelona. Maar op zijn negentiende wilde Ceferino weg uit Spanje, het grote avontuur tegemoet. Ceferino wilde naar Amerika, het beloofde land.

Van taxichauffeur tot soldaat in Korea

Geld noch een verblijfsvergunning konden hem in Spanje houden: hij was vastberaden naar New York te vertrekken. Nadat het 7 keer mislukt was om als verstekeling aan boord van een schip te gaan, slaagde hij de 8e keer wel. Eenmaal in the big Apple had hij een aantal baantjes, onder andere als taxichauffeur, voordat hij zich aanmeldde bij het Amerikaanse leger. Hij verzon een nieuwe naam, Jean Leon, vocht in Korea, overleefde dit en verdiende met zijn inzet voor het land van de onbegrensde mogelijkheden zijn verblijfsvergunning.

James Dean en Marilyn Monroe

Daarna vertrok Jean Leon naar de westkust. Hij kreeg er een baantje in het legendarische restaurant Villa Capri in Los Angeles, dat werd gerund door niemand minder dan Ol’ Blue Eyes’  Frank Sinatra en honkballegende Joe DiMaggio. En iedereen die ook maar iemand voorstelde in de jaren vijftig van de vorige eeuw, was veelvuldig bij Villa Capri te vinden. Jean Leon raakte bevriend met sterren als James Dean en Grace Kelly en in 1956 opende hij met James Dean zijn eigen restaurant: La Scala. Het werd binnen no time de nieuwe hotspot in Beverly Hills. Marilyn Monroe at er vaak. Jean Leon serveerde zelfs haar laatste maaltijd thuis – en werd de volgende dag door de FBI verhoord; hij was een van de laatsten die haar levend gezien had.

Jean Leon (staand) omringd door zijn geliefde gasten in La Scala

Truffelpasta en topwijnen

Jean Leon was ook de eerste in Amerika die witte truffel en verse pasta in zijn restaurant serveerde. En daar drink je natuurlijk geen colaatje bij. Jean Leon wist wel beter: bij goed eten hoort goede wijn, en dat bracht hem op het idee om zelf wijn te gaan maken. Niet in Amerika, maar in zijn thuisland Spanje. In Torrelavit, 50 kilometer ten westen van Barcelona, vond hij die plek. Hij verving de lokale druivenrassen door bekende Franse druivenrassen, als cabernet sauvignon en chardonnay. Bijzonder, want hij was de eerste wijnmaker in Spanje die op de heilige Spaanse grond Franse druiven aanplantte.

Vrienden met Torres

Rond die tijd, midden jaren zestig, raakte Jean Leon bevriend met Miguel Torres senior, van het grote succesvolle wijnbedrijf Bodegas Torres. Die vriendschap bleef bestaan, ook toen Jean Leon terminaal ziek werd en in 1994 besloot zijn wijngaarden aan Torres te verkopen. Bij Torres koesteren ze het erfgoed van Jean Leon en daar ben ik heel dankbaar voor, want ik ben dol op de wijnen van Jean Leon. Wil je ook een vleugje Hollywood in huis halen? Dit zijn mijn favoriete wijnen van Jean Leon.

Jean Leon 3055 Rosé 2019

Onlangs proefde ik de rosé van Jean Leon in een wijnproeverij met Provence rosées en was weer blij verrast door deze Spaanse rakker. Iedereen lijkt alleen maar de zalmkleurige Provence-rosé te willen drinken, maar deze rosé, toevallig ook heel licht van kleur, is ook echt heel erg lekker! Bij gegrilde tonijn bijvoorbeeld, of sushi. Het nummer op de fles, 3055, refereert aan het nummer van de taxi die Jean Leon een tijdje reed toen hij net aangekomen was in New York. Te koop via perfectewijn, €12,99.

Jean Leon Vinya Gigi Chardonnay 2017

Bijzonder populair hier in huis, deze zes maanden op Frans eiken gerijpte Chardonnay. De wijn wordt gemaakt in de Gigi wijngaard, vernoemd naar Jean Leons dochter. Zodra je de fles ontkurkt komen de tropische aroma’s (een vleugje abrikozen, een zweem perziken, wat mango en citrus) je tegemoet en dat is nog maar het begin. Dit is echt een feest om te drinken. Zo zacht, zo aromatisch, zo elegant. Een prima wijn om zo te drinken, maar perfect om bij te eten ook. Ik dronk ‘m laatst met een gerecht van mosselen met kerriemayoanise, Vichysoisse (een dikke soep van gekookte en gepureerde prei, uien, aardappelen, room en kippenbouillon) en het was zalig! Te koop via perfectewijn, €21,95.

Jean Leon Vinya La Scala Cabernet Sauvignon Gran Reserva 2012

Vinya La Scala is genoemd naar het beroemde restaurant van Jean Leon in Hollywood. Deze bijzondere wijn wordt niet elk jaar gemaakt, maar alleen als de oogst op de La Scala wijngaard exceptioneel goed is. Na de oogst worden alleen de perfecte druiven geselecteerd, in kleine kratjes naar de winery vervoerd, waarna het sap 24 maanden rijpt op Frans eiken vaten. Daarna rijpt de wijn nog minimaal 3 jaar in de fles voordat ie in de winkels beland. Het kost wat, maar dan heb je ook wat: dit is echt een hele complexe wijn waarin je van alles herkent, van donker fruit tot leer,. Een zware jongen, zeker, maar met een zachtaardig karakter. Jaargang 2013 is te koop via perfectewijn, €39,95.

Jean Leon 3055 Xarel Lo 2019

Overigens maakt Jean Leon ook wijnen van typische Spaanse druiven, zoals deze witte wijn gemaakt van het inheemse Catalaanse druivenras Xarel-lo. Een frisse en volle wijn, die echt verrukkelijk is bij Aziatische gerechten. Een beetje pit kan deze wijn namelijk prima hebben! Te koop via perfectewijn, €16,95.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox