Tips & tricks

10 tips voor lussiknie-kinderen

Zonder enige opvoedervaring (zelfs mijn katten luisteren niet naar me) verbaas ik me over verhalen van ouders die worstelen met kinderen die alleen maar knakworsten, wit brood zonder korstjes en plakjes komkommer willen eten, en aan de andere kant kijk ik verbaasd kinderen die al op jonge leeftijd olijven, inktvis en blauwe kaas naar binnen prakken. Hoe krijg je die lussiknie-zeurkousen aan het eten? Deze diëtist geeft tien interessante tips. Tenminste: bij de katten werkt het niet, bij jouw kieskeurige kinderen misschien wel.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Pureer het gewoon door een smoothie

Gewoon in de blender met wat mango of banaan, druk op die knop en dan zul je zien, de gezonde groentes gaan erin als smeerolie. Of niet? Leah Hackney is diëtist, gespecialiseerd in kinderen die écht niks eten. ‘Kinderen kunnen daar juist extra achterdochtig van worden,’ zegt ze. ‘Dus als je stiekem groente door de saus, een smoothie of een muffin doet, heb je kans dat ze er nog ergere kieskauwers van worden. Betrek ze erbij: vraag of ze op de knop van de blender willen drukken. Dan worden ze vast nieuwsgierig naar hoe dat nieuwe drankje smaakt.’

Bord met alleen maar groente geven, dan moeten ze wel

Een kind dat z’n groente niet lust? Die geef je gewoon een groot bord met allemaal soorten groente, dan kiezen ze op den duur vast wel iets uit wat ze willen proberen. ‘Fout,’ zegt Hackney. ‘Heel veel groente, daarvan raken ze in paniek. En als je het eten wat ze niet lusten, combineert met wat dingen die ze wel lusten, heb je grotere kans dat ze een hapje proberen.’

Zeg maar, waar heb je trek in?

Vraag aan je kinderen wat ze willen eten, dan hebben ze zelf de keuze. Geen gemiep meer! Toch is Hackney geen fan van deze aanpak. ‘De kans is groot dat je kinderen iets kiezen waar jij niet blij van wordt. Ze zullen nooit iets uitkiezen wat ze nog nooit hebben geprobeerd. Vraag dus: wil je een banaan eten of een appel? Geef ze een afgebakende keuze, dan heb je geen oorlog aan tafel.’

Dat heb je al geproefd, dat lust jij niet

Je kind houdt niet van tomaten. Want vorige week had hij een stukje tomaat in zijn mond en zijn gezicht veranderde in een gedroogde pruim. ‘Toch moet je het nog een keer laten proberen,’ adviseert Hackney. ‘Je kind neemt een keer een hapje, weigert de volgende keer, probeert het dan toch met een likje, laat het nog een keer liggen, maar na een poging of twintig heb je kans dat die kleine eraan is gewend. Geef het even tijd.’

Geef een baby geen fruit als eerste hapje, dan leren ze geen groente eten

Dat is een mythe, volgens Hackney. Van fruithapjes zou je kind een zoetbekje worden, die daarna nooit meer een spruit of bruine boon in de buurt wil hebben. Maar dat klopt niet. ‘Kleine kinderen kunnen alle smaken leren eten, dus je kunt ook zoveel en zo vaak fruit aanbieden als je wilt. Ontbijt, lunch, diner, maakt niet uit. En dat geldt ook voor groente.’

Eerst je bordje leeg, dan krijg je een toetje

Als beloning voor dat bord andijviestamppot krijg je een bakje vla, pas als je alle doperwtjes op hebt krijg je een Danoontje. Dat doet toch iedereen? Niet verstandig, zegt Hackney. ‘Je hebt de kans dat kinderen zich over-eten om maar dat lekkere toetje te krijgen. Geef dat toetje evengoed, dan heb je geen ruzie over het eten meer.’

Eerst de groente op, dan krijg je pas weer een plakje stokbrood

Junior proeft paprika en zegt: getsie! Jij zegt: eerst je groente opeten, dan pas krijg je nog wat pasta. Opvoedkundig niet zo slim, volgens Hackney. ‘Leg er geen stress op, maar zeg gewoon: maakt niet uit, je moet dit nog leren eten. Dat maakt het juist makkelijker voor kinderen om het nog een keertje te proberen.’

Nog een koekje?

Als je je kinderen hun gang laat gaan, eten ze een hele zak Engelse drop leeg en als het dan tijd is voor salade, is hun buik al vol. Hackney heeft een tip: geef zowel een paar chips als wat gezond eten. ‘Zo leren kinderen wat een gezond en uitgebalanceerd voedingspatroon is. En daar hoort een koekje op z’n tijd gewoon bij. Ontzeg je ze dat, dan kan er juist een soort suiker-obsessie ontstaan – brandstof voor ruzie aan tafel.’

Bah, dat lust ik niet!

Als je kind iets voor het eerst eet, is de eerste reactie misschien: bah. Wat zeg je dan? Probeer het maar, je vindt het vast wel lekker? Hackney: ‘Vraag aan je kind: hoe zou je dit lekkerder vinden? Dan worden ze vast nieuwsgieriger om nog een hapje te proeven.’

Spinazie à la crème vliegt door de kamer

Wat moet je doen als de vissticks in de rondte vliegen en de spinazie à la crème over tafel wordt gesmeerd? Stevig vloeken mag niet van de diëtist, maar ze heeft andere tips: ‘Negeer het gedrag, zet een schaaltje bij het bord waar je kind het eten in mag doen wat hij niet wil eten en zeg rustig: ‘het eten hoort op je bord’.’ Eventueel kun je de porties kleiner maken (dat scheelt straks weer dweilen, of een kotsende hond) en misschien is het een signaal dat uk genoeg heeft gegeten?

Op het instagram-account van Leah Hackney staan nog meer tips, met duidelijke infographics. Ze tackelt ook meteen van bakerpraatjes zoals dat kinderhapjes er nog niet echt toe doen (‘Food before 1 is just for fun’) en dat snoepjes de gezonde smaak bederven. En zelfs als haar tips niet helpen, is het misschien een troostprijs om te bedenken dat gezien haar duizenden volgers, er wereldwijd veel meer ouders zijn die op hun knieën smeken of hun anderhalve jarige spruit alstublieft een piepklein hapje van de pompoen wil proberen. Zonder effect.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox