Een cool cult cookie

Meestal schuif je hem gedachteloos naar binnen. Dat gekarameliseerde koekje bij de koffie waar ze ook broodbeleg van maken. Maar in de US en China is het Belgische Speculoosje regelrechte cult. Dat volgens CNN uit de zeventiende eeuw stamt.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

De begrijpelijke mix-up met ‘speculaas’ dat inderdaad al een paar eeuwen geleden met Sinterklaas werd gegeten, vergeven we CNN. Volgens de Lotus-website is het koekje dat met z’n kaneelsmaak zeer schatplichtig is aan de Sinterklaastractatie, in 1932 ontwikkeld door de Belgische patissier Jan Boone. Hij noemde het ‘lotus’ naar de bloem die voor zuiverheid staat.

Wereldtentoonstelling

In 1958 op de wereldtentoonstelling in Brussel volgde wereldfaam voor het koekje met de afgeronde hoeken en de naam in reliëf. En weer later volgde de herkenbare in rood-wit uitgevoerde individuele vershoudverpakking.

Het Speculoosje: cult in Amerika en China.

In Amerika luidt de merknaam Lotus Biscoff, waarbij Biscoff een samentrekking is van ‘biscuit with coffee’. Maar het koekje is hetzelfde. En daar cult. Het wordt al dertig jaar met veel succes geserveerd in de vliegtuigen van Delta Airlines. Nu ook in XL. Er zijn foodies die vanwege dit koekje alleen maar met die maatschappij willen vliegen.

Europees cultuurgoed

Amerikanen beschouwen het als onderdeel van dat hoogstaande Europese cultuurgoed waartoe ook Nutella behoort. ‘European gourmet cookie’ heet het dan. Want alles uit Europa is gourmet, klassiek en sophisticated. Wat maar weer bewezen wordt door de opwinding rond de recente opening van de eerste Amerikaanse Nutella-bar.

The European gourmet cookie.

Biscoff heeft geen bar, maar wel een eigen coffee corner in San Francisco, een bedevaartsoord voor Speculoos-fans ‘to enjoy coffee the European way’. Ook verschillende winkels als Costco verkopen de koekjes en de Biscoff butter (Speculoos-pasta). Of een eigen merk Speculoosje, zoals Trader Joe’s.

Beijing Cool

Kijk dan ook niet gek op als je in een trendy Amerikaans koffiebarretje naast de home roasted pour-over coffee een exotisch Biscoff-je ziet liggen. Zelfs in een koffietent in Beijing kwam ik hem tegen. Toen ik mijn verbazing erover tegen de vrouwelijke barista uitsprak dat dit koekje uit België hier op m’n schoteltje lag, staarde ze me niet-begrijpend aan: ‘België? Geen idee, dit is gewoon een heel cool cookie.’

Koffie uit Yunnan met een Belgisch Speculoosje in Beijing; © Marjan Ippel.
Lees meer van Marjan Ippel