Japantown aan de Rijn

Düsseldorf ligt net over de grens met Duitsland. Maar vooral op zaterdag lijkt de buurt rond Hauptbahnhof en Hotel Nikko eerder een Japanse enclave. In de volksmond heet die ‘Japantown’. In Düsseldorf woont dan ook een van de grootste Japanse gemeenschappen van Europa.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Hoewel de meeste Japanners in het Buitenveldert van Düsseldorf wonen, Niederkassel, ligt Japantown in en om de Immermannstrasse. Hier vind je niet, zoals bij veel Chinatowns, rode lampionnetjes als herkenningsteken. Je moet dus even zoeken. Maar het is net als met paddenstoelen in een bos: eerst denk je dat er niks staat en ineens zie je ze overal. In dit geval: sushibars, karaokebars, Japanse cadeau- en boekwinkels, kappers, supermarkten, bakkertjes en natuurlijk restaurants. Die laatste zijn het best herkenbaar, vanwege de wachtenden voor de deur die via hekjes in ordentelijke rijen worden geleid.

Supermarkten

Verlaat Japantown niet zonder een bezoek aan één of meer supermarkten. Naast verschillende Japanse, is er een grote Koreaanse supermarkt. En hoewel wij in Nederland veel kunnen krijgen in de toko, is het aanbod uitgebreider dan bij ons. Van vintage sojasauzen, sake en shochu (sterke drank) tot sesamdressing en een groentesoep‘worst’. En natuurlijk huishoudelijke artikelen en gadgets als een mal om onigiri (gevulde rijstballen) te maken. Op zaterdag staan voor de meeste supermarkten kraampjes met vers gemaakte snacks, onigiri en taiyaki (gevuld visvormig cakeje).

Shochiku

, Immermannstrasse 15.

Dae-Yang

, met eigen versevisafdeling, Immermannstrasse 21.

Hanaro

, Koreaanse supermarkt met eigen slagerij en deli, Immermannstrasse 45C.

Bakkerijen

Bakery My Heart

, Marienstrasse 26. Clean zaakje, populair tot ver over de Duitse grens, onder andere vanwege de oliebolachtige gevulde broodjes. Probeer de takoyakiroll gevuld met inktvis. En natuurlijk de mochi van kleefrijst.

Bäckerei Taka

, Immermannstrasse 18. Kleiner dan My Heart, maar ook hier hartige en zoete Japanse lekkernijen in mandjes uitgestald. Zoals de melon pan, broodje met koekkorst dat lijkt op een meloen, maar zonder meloensmaak.

Eten

Zo’n twintig jaar geleden was Japans eten in Nederland iets zeldzaams. Toen was het aanbod in Düsseldorf exclusief en van hoge kwaliteit. Inmiddels is Japans eten ook bij ons redelijk goed verkrijgbaar en hoef je voor de kwaliteit niet meer perse naar Düsseldorf. Eén verschil: bij ons werken voornamelijk Chinese koks in de Japanse keukens. In Düsseldorf alleen Japanners.

Waraku – Einfach Essen

, Immermannstrasse 27. Waraku’s verse onigiri zitten in een ingenieuze vershoudverpakking. Het assortiment gaat van vegan en vega tot vlees en vis. Ook: bentoboxen om mee te nemen en eigenmerk thee.

Na Ni Wa Noodles & Soup

, Oststrasse 55. Japantowns langste rijen staan voor deze zaak die zelfs wachtbankjes op de stoep heeft geplaatst. Ook bijzonder: het grote eetterras. Aan de overkant zit:

Na Ni Wa Sushi & More

, Klosterstrasse 68A. Als je na een wachttijd van zo’n half uur het geluk hebt aan de bar te mogen zitten, zie je door de vitrine met verse vis heen de chefs je sushi klaarmaken.

Yabase sushibar

, Klosterstrasse 70. Iets duurder en exclusiever en daardoor meer bezocht door Japanse expats dan door Düsseldorfers. Probeer vooral de nigiri van uni (zeeëgel).

Sakura

Heb je tijd over, ga dan in de Japanse woonbuurt in Niederkassel naar de Japanse tuin met tempel. Vooral een must-go in de sakuratijd (de bloeitijd van de Japanse kers rond april).
Eko-Haus der Japanischen Kultur, Brüggener Weg 6.

Beeld: Marjan Ippel

Lees meer van Marjan Ippel