Tong in de fik? Zo blus je hem

De één lepelt het liefst een pot sambal leeg, de ander gaat al zweten van een millimeter rode peper. Bij welke groep je ook hoort, deze etenswaren blussen de boel wanneer het je allemaal even teveel wordt.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Zuivel

Water? Nee, zuivel is je beste vriend bij een brandende tong. Capsaïcine is de stof in pepers die het branderige gevoel in je mond veroorzaakt. In zuivelproducten zit het eiwit caseïne, dat hecht zich aan de capsaïcine en helpt het af te breken. Melk, room, kaas of yoghurt: succes gegarandeerd.

Yoghurt kan zelfs al preventief helpen: als je het voor de pittige maaltijd eet, legt het een beschermende laag over je tong waar de capsaïne niet tegenop kan. En wat dacht je van Lassi? De Indiase drank op basis van yoghurt, weet de pittigste curry’s het hoofd te bieden.

Suiker

Daarmee komen we ook meteen op blusmiddel nummer twee: suiker. Dat breekt capsaïcine niet af, maar leidt de aandacht van je zintuigen tijdelijk af. Je kan een hap suiker of honing nemen, maar lekkerder zijn lychees, die werken bovendien nog beter omdat het zuur ook helpt.

Zuur

Het zuur in vruchten als lychees, ananas, sinaasappel, citroen en limoen helpen het effect van de capsaïcine te neutraliseren. Een sapje van deze vruchten helpt trouwens ook.

Shots!

Alcohol helpt het afbreken van capsaïcine, maar alleen met een hoog percentage. Een shotje tequila, rum of wodka kan daarom verlichtend werken. Bier daarentegen weer niet: teveel water, te weinig alcohol. Don’t blame the messenger.

Thee en choco

Nog steeds een brandende tong? Je zou het misschien niet verwachten, maar warme dranken blussen beter dan koude. Dus een kop thee is geen slecht plan. Top het af met een stukje chocolade, het hoge vetgehalte – met name in melkchocolade – verwijdert de capsaïcine.

Lees meer van Steffi Posthumus