Food

Waarom eten we popcorn in de bios?

Onderuitgezakt zitten in de bioscoop met een grote bak popcorn doen we graag, maar wist je dat deze snack al eeuwenlang wordt gegeten? Hoe popcorn zijn weg vond naar de bioscoop, vroegen we ons af.

Foto van culinair journalist Jaime Andreas

Popcorn is onze go-to bioscoopsnack, maar deze lekkernij heeft een lange weg afgelegd voordat hij in de bios belandde. Hoe die weg liep, zocht ik voor je uit.

Waar komt popcorn vandaan?

Die popcorn is me toch een gouwe ouwe, want een vorm van popcorn werd al 6700 jaar geleden gegeten. Resten van maïs en harde kernels van popcorn zijn door archeologen gevonden in Peruaanse tombes.

Amerikanen geloven graag dat popcorn onderdeel was van de eerste Thanksgiving in Plymouth in 1621 en dat popcorn dus toen al werd geïntroduceerd in de States. ‘Maar daar zijn geen geschriften van en bovendien groeide de verkeerde soort maïs in die regio’, schrijft Amerikaans food-historicus Stephanie Butler.

‘Het waren de Franse bezetters die rond 1800 voor het eerst schreven over een Indianenstam, de Irokezen, die popcorn maakte. De Fransen namen keken het kunstje af en daarna begon de populariteit van popcorn te groeien in de Verenigde Staten, waar de snack voornamelijk te vinden was rondom circussen en markten.’

De massaconsumptie van popcorn begon pas echt toen Charles Cretors de eerste popcorn-popping machine uitvond in 1890.

Hoe werd popcorn zo’n populaire snack?

‘De machine die Charles Cretors had uitgevonden was mobiel en kon dus worden gebruikt om op straat popcorn te verkopen, dat zijn meerdere mensen toen gaan doen. Het was een lekkere, maar ook een goedkope snack. Tijdens de Grote Depressie was het een van de weinige snacks die men zich nog kon veroorloven, daardoor steeg de populariteit dus enorm’, vertelt Stephanie Butler mij.

Allemaal leuk en aardig, maar hoe is dit onze go-to snack in de bioscoop geworden? Want of je nou team zoet of team zout bent, een grote bak popcorn mag niet ontbreken. ‘In eerste instantie wilden filmtheaters niets weten van de goedkope en krakende snack, omdat ze een sophisticated publiek aan wilden trekken. Zelfs later, toen geluid werd toegevoegd aan films en de theaters zich openstelden voor een groter publiek, waren ze nog niet enthousiast over popcorn.’

Het was pas tijdens de Grote Depressie, toen popcorn dus enorm populair werd, dat straatverkopers deze kans aangrepen om zakken popcorn aan filmgangers te verkopen voor de film begon. Mensen konden zich dit veroorloven en begonnen popcorn mee naar binnen te brengen. Stephanie vertelt: ‘Toen bioscopen doorhadden hoeveel winst hieruit te halen viel, wilden ze daar de vruchten van plukken. Omdat de bioscopen nog niet gebouwd waren op popcornmachines, verhuurden ze in de bioscoop of net buiten de bioscoop de ruimte aan de straatverkopers en die gingen hier maar al te graag in mee.’ Uiteindelijk gingen bioscopen zelf popcornmachines inbouwen en de rest is geschiedenis.

Lees ook: