Food

Wie bedacht eggs benedict?

Wat hebben eggs benedict, sachertorte en salade caprese met elkaar gemeen? Ze zijn stuk voor stuk in een hotel bedacht.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Ik kan me voorstellen dat het de droom is van elke barman of chef: iets bedenken – een cocktail of een gerecht – dat zó populair wordt dat het de hele wereld over gaat en op menig menukaart terug te vinden is. Het jammere is alleen dat na verloop van tijd niemand meer weet waar het vandaan kwam. Daarom: ere aan wie ere toekomt, vijf klassiekers die ‘geboren’ zijn in een hotel.

Eggs Benedict – Waldorf Astoria New York

Je kan nog geen brunchkaart openslaan of ze staan er op: eggs benedict. Oscar Tschirky, maître van het luxe hotel in New York kwam met het idee toen een gast, Lemuel Benedict, hem vroeg naar een remedie tegen zijn kater. Tschirky schotelde hem toast met boter, gepocheerde eieren en bacon voor, en dat alles overladen met hollandaisesaus. Et voilà: het begin van eggs benedict. Tschirky bedacht trouwens ook die andere megaklassieker: de Waldorfsalade.

Bloody Mary – St. Regis New York

Deze katerklassieker werd in 1921 bedacht door barman Fernand Petiot. Hij combineerde tomatensap, wodka, zout, peper en worcestershiresaus en noemde het Bloody Mary, naar de Hollywood-actrice Mary Pickford. In 1934 ging Petiot als barman werken in het St. Regis Hotel, waar hij de cocktail op de kaart zetten als Red Snapper omdat ze de originele naam te vulgair vonden. Stamgast Serge Obolensky bestelde de cocktail maar dan ‘spiced up’, waarna Petiot er tabascosaus bij deed. Een gouden greep: inmiddels is het drankje de signature cocktail van alle St. Regis hotels.

Salade Caprese – Grand Hotel Quisisana

Tuurlijk, er zullen heel wat Italiaanse oma’s zijn geweest die de gouden combo van mozzarella, tomaat en basilicum allang op tafel zetten, maar de salade werd bekend als de Caprese dankzij een diner in het Grand Hotel Quisisana, op het eiland Capri, begin 1900. Het diner was ter ere van de dichter Filippo Tommaso Farinetti, de grondlegger van het Futurisme. Omdat hij de traditioneel Italiaanse keuken maar niets vond, maakten de chefs expres het meest patriottische gerecht dat ze konden bedenken: met typisch Italiaanse ingrediënten en nog in de kleuren van de Italiaanse vlag ook.

Singapore Sling – Raffles Hotel Singapore

Deze roze knapperd werd bedacht door de Chinese bartender Ngiam Tong Boon, die van 1899 tot 1915 werkzaam was in de Long Bar van het Raffles Hotel. Inmiddels wordt de cocktail gezien als de nationale cocktail van Singapore maar hij werd in eerste instantie bedacht voor vrouwen. Die mochten destijds namelijk niet drinken in het openbaar, dus bedacht Tong Boon een cocktail die er door de kersenlikeur en grenadine uitziet als een fruitsapje maar stiekem bomvol gin en likeur zit. Proost!

Sachertorte – Hotel Sacher Wien

De Oostenrijkse taart is in 1832 ontstaan dankzij een klassiek geval van geluk bij een ongeluk: het hof van prins Metternich wilde dat er een dessert gemaakt werd voor hun bezoek. Maar de chef de cuisine was ziek dus moest zijn leerling, Franz Sacher, de klus klaren. Hij creëerde – zo luidt de overlevering – ‘een prachtige cake die niets te wensen overliet’. Later, toen de zoon van Franz, Eduard, Hotel Sacher opende, werd hij de hofleverancier. Het recept wordt nog altijd bewaard in een kluis.

Lees ook: