eating abroad

Zo plan je de ultieme eetvakantie

Denk jij bij het uitzoeken van een vakantiebestemming ook alleen maar aan het eten? Is jouw lijst met must eats zo lang dat je niet weet hoe je alles in dat altijd net te korte bezoek moet proppen? Geen zorgen, met deze guide speel jij elke stad van begin tot eind uit.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Of je nou een ticket hebt geboekt naar het verre Oosten, je buik gaat rondeten in New York of een weekendje naar Rome gaat: je wil aan het einde nooit het idee hebben dat je iets gemist hebt. Toch wil je ook niet zo veel eten dat je niet meer kunt lopen en je compleet belabberd voelt. Ik heb inmiddels een heleboel eetreizen gemaakt en deel mijn wijsheid graag met jou, zodat je altijd het beste uit elke stad haalt.

Plannen

Zodra het ticket is geboekt begint de voorpret al. Wat valt er allemaal te eten op jouw vakantiebestemming? Er is zo veel informatie, het is belangrijk om een beetje te cureren. Ik neem bijvoorbeeld alleen tips aan van mensen waarvan ik weet dat ze verstand hebben van eten of dat ze heel erg mijn smaak hebben. Iemand die je tegenkomt in de kroeg kan ergens een geweldige ervaring hebben gehad, maar dat betekent niet dat jij dat ook zult hebben.

Hetzelfde geldt voor het internet. Ik heb weleens gegoogeld op ‘beste ontbijt Florence’ en kwam toen op een blogpost die alleen maar hamburgers tipte. Dan weet je al snel dat het foute boel is. Klik door en kijk wat iemand nog meer aanraadt en of dit in lijn is met wat jij lekker vindt. Gebruik zo veel mogelijk betrouwbare bronnen. Dat wil zeggen: gerenommeerde websites waar een kundige redactie op zit. De website Eater brengt voor elke grote stad de 38 essentiële restaurants in kaart, die ik er standaard op nasla als ik op reis ga. En kijk natuurlijk de aflevering van Anthony Bourdain, als hij in jouw stad naar keuze is geweest.

Kill your darlings

Heb je na al het speurwerk een lijst met 30 restaurants, terwijl je maar drie dagen in een stad bent? Schrap dan dingen en werk per categorie. Misschien is het niet nodig om in Bologna vier keer pasta bolognese te eten, maar wil je ook een keer pizza en een keer fine dining.

Maak een kaart

Misschien gaat dit je een tikkeltje te ver, maar ik betreed geen vreemde stad zonder een zelfgemaakte kaart. Je maakt er heel makkelijk een op Google Maps. Je kan niet specifiek genoeg zijn. Zet bij elke tent wat hier de signature dish is, de openingstijden en een foto van een gerecht. Het is even wat werk, maar als je hem eenmaal afhebt is dit je allerbeste vriend. Misschien maak je wat reserveringen van tevoren, maar de kaart is ideaal voor die onbewaakte momenten waarop de honger toeslaat. Zo zie je altijd of je in de buurt bent van een van jouw favoriete tentjes en loop je nooit per ongeluk een tourist trap in.

In de rij

Het lijkt nu misschien alsof ik een psychopatische planner ben, en misschien is dat ook wel zo, maar ik laat altijd genoeg ruimte over voor het toeval. Alles van tevoren uitstippelen is fijn, maar staar je vooral niet vast op de planning. Ruikt het ergens verdomd goed of zie je een lange rij staan? Dikke kans dat daar iets lekkers te vinden is. Als er veel locals te vinden zijn, is het eten vast en zeker goed.

Zo ben ik in Japan ooit in de rij gaan staan voor een restaurant waarvan ik geen idee had wat er geserveerd werd. Halverwege de rij kwam de bediening m’n bestelling opnemen: medium of groot en wil je er een ei bij? Ik had nog steeds geen enkel idee wat er binnen op me te wachten stond. Dat was uiteindelijk een goddelijke kom ramen met heel veel zwarte peper. Mmmm… Altijd doen dus.

Kijk op borden

Ben je een lange strook restaurants tegengekomen en weet je niet waar je moet zitten? Ik word er vaak om uitgelachen, maar deze tip van m’n moeder blijf ik voor altijd koesteren: kijk op andermans bord. De kaart kan er nog zo lekker uitzien, uiteindelijk wil je weten wat je op je bord krijgt. Gewoon gluren dus. Zie je alleen maar geweldige dingen voorbij komen? Neem plaats. Zo niet? Dan loop je toch gewoon door naar het volgende restaurant.

Alles delen

Die ellenlange lijst must eats helemaal aftikken, wordt een stuk makkelijk als je alles deelt. Natuurlijk wil je dat enorme broodje met varkensvlees eten, maar er staan meer dingen op de lijst. Een half broodje kan prima als snack om vier uur. Een stapel pancakes als ontbijt in New York? De porties zijn daar zo groot, dat is meer dan genoeg voor twee. Zo voorkom je dat je met een vol gevoel zit, maar dat je toch alles proeft.

Signature dishes

Staat dat ene restaurant bekend om een geweldig dessert? Dan hoef je daar natuurlijk niet drie gangen te eten. Is die dimsumtent gespecialiseerd in de allerbeste soepdumplings? Eet die als snack tussen het ontbijt en de lunch, en bestel verder niks. Kom er achter wat de signature dish van een restaurant is, en plan daar je trip omheen. Natuurlijk eet je soms een hele maaltijd, maar om het onderste uit de kan te halen doe je ook af en toe een quickie.

Wandelen

Niks zo vervelend als de ultieme snack gemist hebben, omdat je geen trek had op het moment dat je erlangs kwam. De oplossing? Doe alles met de benenwagen. Zo zie je ook nog eens veel meer van de stad dan als je in een taxi of metro zit. Het allergrootste voordeel? Je bent actief bezig en verbrandt calorieën, waarmee je constant honger kweekt voor je volgende maaltijd.

Lees ook: