Foodnews

Waarom merken als Uncle Ben’s en Aunt Jemima verdwijnen

Weet je nog? Pre corona – in februari dit jaar – hadden we eventjes de moorkopaffaire. De moorkop werd als racistisch bestempeld en omgedoopt tot chocoladebol. Mensen waren woest. En ik heb het idee dat dat niet anders zal zijn bij het volgende nieuws: Uncle Ben’s gaat mogelijk op de schop.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Net als het Amerikaanse pannekoekenmerk Aunt Jemima – dat onlangs aankondigde te stoppen – wordt Uncle Ben’s door sommigen als racistisch ervaren. Voor voedselgigant Mars de reden om de naam en het logo te herzien. Waarom? Zullen veel mensen denken. Wat is er racistisch aan de naam ‘Oom Ben’? Ik zal het je uitleggen.

Dienstbaar stereotype

Oudere mannelijke slaven en bedienden kregen in het zuiden van de V.S. vaak de bijnaam ‘uncle’. Het is dus een directe referentie aan het slavernijverleden in een soort vrolijk, joviaal jasje gestoken. Alsof het iets heel gezelligs was. Hoewel we er allemaal niet bij waren, denk ik dat we wel kunnen stellen dat ‘gezellig’ niet de term is om slavernij mee te duiden.

Of je het nu hebt over Aunt Jemima of Uncle Ben, beiden wekken het beeld dat tot slaaf gemaakte mensen – en indirect de gehele zwarte bevolking – onderdanig, loyaal en dienstbaar zijn. Net als het product: klaar om je op ieder moment van de dag te voorzien van jouw behoeften. ‘At your service’.

Onbewuste beeldvorming

Dat kan je onzin vinden en ik mag ook hopen dat dit niet is hoe je bewust naar je medemens kijkt, maar onbewust versterken dit soort beelden elkaar keer op keer weer. En daarom is het zo gek nog niet dat we dit soort merken en historische referenties onder de loep nemen. Al is het maar om er bewust van te worden welk beeld het oproept.

Hoe, wat en wanneer Mars precies aan Uncle Ben’s zal veranderen – of het merk helemaal verdwijnt of wordt aangepast – is nog onbekend. “We evalueren alle mogelijkheden. Luisterend naar consumenten, vooral die binnen de zwarte gemeenschap, en onze partners, vinden we dat dit het juiste moment is om het merk Uncle Ben’s te ontwikkelen,” aldus Mars.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox