city guides

Waarom een citytrip naar wijnstad Bordeaux een briljant idee is

Briljant idee: een wijnweekend naar Bordeaux, het beroemdste wijngebied ter wereld. Vergaap je aan de prachtige kastelen, plof neer in een van de vele wijnbars, wandel door de stad naar het serieus leuke wijnmuseum en geniet van de bijzondere Franse streekgerechten.

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Als je aankomt op de luchthaven wordt het meteen duidelijk: wijn is waar het hier om draait. Niet zo gek, want het wijngebied is enorm, met een oppervlakte vergelijkbaar met die van alle wijngaarden in Zuid-Afrika bij elkaar! En daarvandaan komt dus een hele plas wijn.

Linkeroever, rechteroever

Bordeaux ligt aan de rivieren Garonne, Dordogne, Gironde en aan de Atlantische Oceaan. De rivieren verdelen het wijngebied grofweg in drieën: de linkeroever is het gebied van de Médoc, met klinkende en poenerige wijnnamen als Pauillac en Margaux. Dan volgt de Entre-Deux-Mers (letterlijk ‘tussen twee zeeën’), ingeklemd tussen de Garonne en de Dordogne, en vervolgens is er de rechteroever met de de beroemde namen Pomerol en Saint-Émilion.

Lillet

Hoewel Bordeaux een grote stad is, is het centrum klein. Bijna alles is beloopbaar en anders pak je de ultramoderne trams die geruisloos door de stad glijden. Doen: bij een van de cafés rondom Le Grand Theater een Lillet Vive bestellen, een cocktail op basis van hét aperitief van Bordeaux. Lillet [Li’le] dankt zijn friszoete smaak aan 85% lokale wijn en 15% fruitschillen van zoete en bittere sinaasappels die een paar maanden in alcohol worden geweekt. Als cocktail met tonic, een schijfje komkommer en wat verse munt of aardbei is dit een heerlijke dorstlesser.

Lillet

Gezellige wijnbar

Maar in het mekka van de wijn wil je natuurlijk een glas wijn! Wandel langs het prachtige Place du Parlement, met vele terrasjes en restaurants, door naar het Place Saint-Pierre voor de leuke wijnbar Aux Quatre Coins du Vin. In deze gezellige en ruime bar kun je 40 topwijnen van slok tot fles bestellen en, bijzonder, zelfs wijnen van buiten Frankrijk, zoals het beroemde Australische Penfolds. Champagne-liefhebber? Bestel dan vooral een glas Billecart-Salmon en een royaal plateau vol zaligheden.

Idyllisch en super Frans

Een oase aan de stoerste kant van de rivier de Garonne, dat een beetje vergelijkbaar is met de Amsterdam Noord-kant van ‘t IJ, is La Belle Saison. Zo idyllisch maak je het zelden mee. Super Frans eten, lokaal gesourced, met liefde bereid. En daarna de brug over de Garonne over, die botervette aardappelpuree eraf wandelen met een tocht door de fantastische oude stad.

Stadswandeling langs de Garonne

Napoleon gaf al vroeg in de 19e eeuw de opdracht tot het bouwen van de eerste brug over de Garonne. Een stenen brug met zeventien bogen (naar het aantal letters van zijn naam: Napoleon Bonaparte). Het is één van de iconen van Bordeaux. Een ander icoon is het prachtige Place de la Bourse, een mooi vertrekpunt voor een wandeling van zo’n drie kilometer naar het wijnmuseum in Bordeaux: Cité du Vin. Het Place de la Bourse is al indrukwekkend, maar wordt pas echt bijzonder door het water dat ervoor ligt: Le Miroir d’eau, het spiegelwater. De diepte van het water varieert continu en zo ook de weerspiegelingen van het gebouw erin. In de zomer heerlijk verkoelend om doorheen te lopen!

Zondagochtend: naar de markt

In de buurt van het museum vind je ook de legendarische Quai des Chartrons. Dit is waar de negociants (wijngroothandelaren) vroeger hun kantoren en magazijnen hadden. De meeste zijn echter verhuisd naar de buitenwijken en in de oude huizen zitten nu veel restaurants en cafés. Ook leuk hier: de levendige markt op zondagochtend. Elke zondagochtend staan langs de kade tientallen kramen met eten. Verser dan hier krijg je het niet en het kost ook nog eens bijna niets. Echt een aanrader!

Wijnmuseum Cité du Vin

Vanuit de verte is-ie al zichtbaar: de toren van het enorme goudkleurige museum. Volgens sommigen doet het gebouw denken aan een knobbelige wijnstok, verankerd in een glazen basis. Misschien moet je eerst wat wijn op hebben om dat te zien? Hoe dan ook, het mocht wat kosten (80 miljoen euro!). De opening ging gepaard met nationale stakingen en protesten tegen het gebruik van pesticiden in wijngaarden. In het megalomane wijnmuseum Cité du Vin draait het niet alleen om wijnen uit de Bordeaux. Doe een rondleiding en leer over de geschiedenis van wijn, test je wijnkennis in de ‘multi-sensorische’ proefruimte en bezoek ook vooral de inpandige wijnboetiek met wijnen uit 80 verschillende landen.

Oesters met ‘crépinettes’

Tijd voor een wijntje! Bij Le Carreau, zonder corona vaak afgeladen vol, drink je Franse wijnen voor prijzen waar je in Nederland alleen maar van kunt dromen! De tapas zijn voortreffelijk; een gekke mix van Ibéricoham, gevulde kool met foie gras en sauce bordelaise, caesar salad, eendenborst, bloedworst en natuurlijk oesters. Want niet ver van Bordeaux ligt het bekken van Arcachon waar zo’n 10.000 oesters per jaar vandaan komen. De lokale specialiteit? Oesters met ‘crépinettes’, kleine platte worstjes uit de streek. Afsluiten doe je met canelés de Bordeaux, de typische kleine cakejes gemaakt van eigeel, vanille en rum. Verslavend lekker!

Slapen en chillen bij Mama Shelter

De Gouden Eeuw van de chique wijnstad is weliswaar voelbaar als je door de stad loopt, maar Bordeaux is ook jong, hip(ster), multicultureel en artistiek. En her en der schemert zelfs het rauwe randje van een echte havenstad door. In de gezellige wijk Saint-Pierre in hartje centrum, in het voormalige jaren dertig gebouw van gasmaatschappij Gaz de France zit de hippe en betaalbare hotelketen Mama Shelter. Het opvallende design is van de hand van mede-eigenaar Philippe Starck. Kom hier niet alleen om te slapen, maar klim vooral ook even het dak op. De rooftop-bar van Mama Shelter is een heerlijke plek voor cocktails met een fantastisch uitzicht over de stad.

Rondleiding wijnhuizen & wijnproeverij

Wil je nog meer weten over het maken van wijn, een heuse wijnkelder van binnen zien en meer duiding krijgen van wat je nou precies proeft in je glas en waarom? Boek dan een rondleiding met wijnproeverij.

Omelet met kippenbloed

La Tupina is een aanrader als je van de authentieke Bordelaise keuken houdt. De chef weet veel over de culinaire tradities van de streek, de inrichting is knus en een beetje kneuterig, de gerechten zijn waanzinnig en ook waanzinnig calorierijk. Denk: lamprei (Google dat niet), een omelet met kippenbloed (sanguette heet dat) – verrassend lekker – en natuurlijk ook hier canelé bij het toetje.

Sanguette bij La Tupina, het proberen waard!

Een afzakkertje (bier mag)

Sluit je avond af bij Café Brun, de enige bruine kroeg in een stad overgoten met wijn. En bier, want dat is misschien wel het allerlekkerste als je de hele dag wijn gedronken hebt. Veel vrolijk volk hier en een leuke mix van jong en oud.

Kleine omweg waard

In het dorp Arcins, aan de doorgaande weg, ligt Lion D’Or, het beroemdste restaurant van de Médoc. De Médoc strekt zich uit van de stad Bordeaux tot aan de Atlantische Oceaan en de naam betekent zoiets als ‘midden in het water’. Het waren de Nederlanders die het gebied in de 17e eeuw drooglegden want het was hier eerst een grote moerassige bende. Lion D’Or is dé plek voor wijnmakers en châteaux-eigenaren om te eten en gezien te worden. Vergaap je hier aan de met goud omrande glazen vitrinekastjes aan de muur waarin wijnmakers hun eigen flessen bewaren.

Wees wel hongerig, hier komen stukken vlees op tafel waar zelfs Obelix nog een hele kluif aan zou hebben. Hoe ze dat binnen krijgen is ons een raadsel, het zal wel iets te maken hebben met ‘the French paradox’. Want hoe is het toch mogelijk dat de Fransen enorme hoeveelheden vetrijk eten naar binnen lepelen zonder dat ze bezwijken aan hart- en vaatkwalen? Dat komt vast door de dagelijkse dosis rode wijn die ze traditioneel bij hun maaltijd drinken…

Beeld met dank aan: La Cité du Vin

Lees ook:

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox