eating abroad

Dit zijn de leukste adresjes en hotspots op Saint-Martin

Op het kleine eiland Saint-Martin is het altijd lekker weer, de zandstranden zijn prachtig, de zee turquoiseblauw en je vindt op het eiland meer dan 300 restaurants, van authentieke Lolo’s tot fine dining restaurants. De ideale vakantiebestemming om de Nederlandse winter te ontvluchten, kortom.

 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Saint-Martin, is dat niet gewoon Sint-Maarten? Je zult niet de eerste zijn die het zich afvraagt en het antwoord is ja en nee. Het eiland, dat ligt tussen de Atlantische Oceaan en de Caraïbische Zee, heeft namelijk een Frans deel – Saint-Martin – en een Nederlands deel, dat Sint-Maarten heet. Het eiland is op 11 november (Sint-Maarten, ha!) 1493 door Columbus ontdekt en is zo’n 86 km2, net zo groot als Terschelling. Maar daarmee houdt de vergelijking wel ongeveer op.

Handig, zo’n stranddoek met duiding

Zon, zee en prachtige stranden

De gemiddelde temperatuur op het vriendelijke eiland is 27 graden. Ook het zeewater is heel aangenaam; gemiddeld zo’n 26 graden. Met bijkomend voordeel: er waait altijd een lekkere wind, waardoor het nooit bloedheet aanvoelt. Met zo nu en dan een verkoelende regenbui, maar die duurt nooit lang, voordat je het weet breekt de zon weer door. Het enige moment dat die wind echt onuitstaanbaar kan zijn, is tijdens hurricane season (dat loopt van 1 juni – 30 november), dan kan het hier enorm tekeer gaan. De verwoestingen die orkaan Irma (6 september 2017) heeft aangebracht zijn nog steeds zichtbaar op het eiland.

Maar een orkaan biedt tragisch genoeg (of misschien beter gezegd: gelukkig maar) ook mogelijkheden. Zo zie je ook veel nieuwbouw op het eiland, maar dan wel in authentieke stijl. Veel kleurrijke huizen, vaak met mooi houtwerk. In combinatie met het mooie licht geeft dit een instant vakantiegevoel. Welcome to the Caribbean!

Dit zijn de leukste adresjes en hotspots om te bezoeken als je op Saint-Martin bent.

De markt van Marigot

Als echte foodie duik je natuurlijk zo snel mogelijk de lokale markt op. Het is dé plek om de echte sfeer te proeven en verse kruiden en ander lekkers te kopen. Op de markt van hoofdstad Marigot verkopen ze veel vers gevangen vis (zoals Red snapper, Yellow snapper, Kingfish, Mahi-Mahi), tropische groenten en fruit, specerijen, vlees en – yum! –  verse kokosnoten.

Pic Paradis (per quad!)

Vanaf de markt loop je met je verse kokosnoot zo naar Fort Louis, dat in 1789 werd gebouwd voor de Franse koning. Het was bedoeld ter verdediging van de haven van Marigot, waar de oogsten van het eiland, zoals zout en koffie, werden opgeslagen, wachtend op verder transport. Een nog mooier uitzicht heb je als je naar de top van de Pic Paradis gaat, met 424 meter de hoogste van het eiland. Als het helder is, kun je ook de omringende eilandjes zien liggen, zoals St. Barths, St. Eustatius en Saba. Tip: boek een quad tour (bij Quads and furious) en rij zo naar het hoogste punt. De tour brengt je ook door het Nederlandse Sint-Maarten, dat overigens veel commerciëler (hoogbouw, veel casino’s) is dan het Franse deel.

Les Délices Créoles

Hou je ervan de dag te beginnen met een stevig ontbijt? Dan is Johnny cake het antwoord. Story goes dat het gefrituurde broodje eigenlijk Journey cake heet, mensen kregen het vroeger mee als ze naar hun werk gingen. Vaak waren ze uren onderweg, dus iets stevigs was welkom. Maar een of andere reisjournalist verstond het niet helemaal goed en sindsdien wordt het Johnny cake genoemd. Johnny cake ziet eruit als een bleke bara en smaakt naar een oliebol. Erg lekker! Je kunt het overal kopen, zoals op de markt van Marigot en bij Les Délices Créoles, om de hoek van de markt. Je kunt je Johnny cake vullen met gezouten vis of ei, maar je kunt ook een bord eten bestellen met Johnny cake. Drink er vooral de huisgemaakte kruidenthee bij, een mix van lemongrass, munt en nog meer kruiden van het eiland. Heerlijk fris als een zomerse chai en een goeie tegenhanger van de vette Johnny cake.

Baie rouge en Anse Marcel

Er zijn 37 witte zandstranden op het hele eiland. Heel mooi op Saint-Martin zijn Baie Rouge en Anse Marcel (de Marcelbaai). Baie Rouge wordt ook wel Red Bay genoemd, vanwege het roodroze zand. Deze kleur krijgt het zand van aangespoelde stukken gebroken koraal. Door de afgelegen ligging is het ook een populaire plek voor nudisten (bij het westelijke deel van het strand), dus als je topless op het strand wil leggen, of bottomless, of allebei: dit is je strand. Je kunt hier ook heel goed snorkelen. Het kleine strand van Anse Marcel is ook heel fijn. Je vindt er veel gezinnen met kleine kinderen; het water is ondiep en het ligt heel beschut.

Cynthia’s Talk of the town

Op het hele eiland vind je zogenaamde Lolo’s; mega populaire, traditionele eethuisjes. Je eet er de beste ribs, vis, vlees en kip van de barbecue. Bij het bekende Cynthia’s Talk of the Town is de gemarineerde kip geweldig en ook de spare ribs zijn heel goed. De home made aardappelsalade en coleslaw moet je ook zeker bestellen hier.

La Villa Hibiscus

Naast traditionele Lolo’s kun je ook chic lunchen en dineren op Saint-Martin. Restaurant La Villa Hibiscus is afgelopen juli geopend en echt geweldig. Alleen de locatie al in Mont Vernon… Het restaurant is heel ruim opgezet en gaat mooi op in het groene landschap. Als je hier niet tot rust komt, kom je het nergens. Kies een tafeltje met uitzicht over de bergen of bij de glazen keuken. Bestel zeker ook een cocktail. Deze wordt aan tafel klaargemaakt door de mixologist die een aantal jaar geleden nog bij Pure C** in Cadzand werkte met topchef Syrco Bakker. De prijs/kwaliteitverhouding is hier heel goed; voor 65 euro heb je een lunchmenu om je vingers bij op te vreten, zo lekker. Met dat prachtige uitzicht en een geweldige service.

Le String Beach

Heel erg leuk is ook Le String Beach bij Orient Bay. Vanwege het lekkere eten én de fijne beach vibe is dit ook een geliefde plek bij locals. Van chef tot bediening en gasten, iedereen is hier vrolijk. Zet je broekriem maar vast een gaatje losser want de porties zijn enorm!

Grand Case: ‘Gourmet Capital’

Het dorpje Grand Case ligt op zo’n tien minuten rijden van Marigot. Hoewel je in Marigot ook lekker kunt eten, is Grand Case dé plek op het eiland waar je de lekkerste restaurants vindt, van authentiek Creools tot fine dining. Het wordt dan ook niet voor niets de gastronomische hoofdstad van Saint-Martin genoemd.

Villa Royale

Voor de late night snack is Villa Royale een heerlijke plek. Dit is een van de populairste Creoolse restaurants van Saint-Martin. Laat je niet misleiden door de ongezellige tl-verlichting, want dit is juist een hele leuke plek. Vooral als een van de gasten jarig is. Dan gaat de muziek nog een paar standjes harder en danst en klapt het personeel je zo het volgende levensjaar in. Ook hier doen ze, de naam zegt het al, niet aan micro doseren… Maar het is zo lekker en zo puur dat je je bord waarschijnlijk helemaal leegeet.

La Part des Anges

Le Pressoir is het bekendste fine dining-restaurant van Saint-Martin en volgens kenners het beste restaurant van het eiland. Beroemd is Le Pressoir niet alleen vanwege het restaurant, ook vanwege de rum- en sigarenbar in hetzelfde pand; La Part des Anges genaamd. Je kunt in de speciale lounge nippen aan een Caribische rum, zoals die van Mount Gay uit Barbados, het oudste rum-merk ter wereld (eerste fles: 1703). Leuker is een Rum & Food Pairing diner (95 euro). In 5 gangen leer je alles over de geschiedenis van rum en wat de beste foodmatches zijn en waarom.

Sunset café

In Grand Case vind je ook Hotel Grand Case Beach Club, een van de fijnste hotels van het eiland want de ligging is geweldig. Nestel jezelf boven op het terras van Sunset café voor een verkoelend drankje met een prachtig uitzicht over de baai. Daarna: een duik in de oceaan.

Rainbow café

Misschien wel de allermooiste plek aan zee: Rainbow café. De inrichting, de beachy vibe en de ligging, direct aan het strand, is fenomenaal. In het restaurant heb je uitzicht over de oceaan en zit je echt geweldig. De prijzen zijn wel even slikken (denk St. Tropez). Het is hier zelfs prijziger dan het sjieke Le Pressoir en La Villa Hibiscus, maar het uitzicht, de aankleding en de sfeer is het helemaal waard. Kies een tafeltje aan het water en je dag kan niet meer stuk. Boven het restaurant zit een leuk winkeltje, mocht je nog een souvenir voor jezelf mee willen nemen.

Îlet Pinel

Saint-Martin heeft nóg een troef in handen en wat voor één… In ongeveer tien minuten ben je vanaf Cul de Sac met de ferry op het meest paradijselijke strand ever (hallo Bounty eiland!): Îlet Pinel (Pinel Island). Een ferry kost 10 euro return, maar heb je de tijd, dan is een langere tocht (bijvoorbeeld met Carribean Marines) een ontzettende aanrader. De route naar Îlet Pinel langs de kust van Saint-Martin is ongelofelijk mooi. Hou je camera vooral in de aanslag: het moment dat je aanmeert wil je zeker vastleggen. De palmen wuiven je welkom, ‘kom maar, kom maar in het paradijs’, lijken ze te zeggen.

Yellow beach en Karibuni

Îlet Pinel is een natuurreservaat en onbewoond. Er zijn dan ook maar twee commerciële strandtenten op Îlet Pinel; Yellow Beach en Karibuni. Rond 18:00 uur gaan ze dicht. Bij Yellow Beach zijn de standbedjes geel, kabbelen de bootjes rustig op het water, worden kreeften uit de zee gevist en staan gasten wijn te drinken aan tafeltjes ín zee. Nestel jezelf op een van de bedjes aan zee en bestel de Famous Pina Colada. De cocktail op basis van rum, kokosnootcreme en vers ananassap drinkt als een vloeibaar toetje. Laat de lobster pizza in zee bezorgen of ga lunchen in de strandtent zelf. Bij Karibuni is de sfeer iets ingetogener en alternatiever, maar minstens zo lekker.

Guavaberry fabriek

Naast de prachtige zandstranden is ook de natuur van Saint-Martin heel mooi. Het is er heel groen en er groeit en bloeit van alles, zoals guavabomen. Bijzonder is dat de guavaboom alleen hier op het eiland groeit. Het is wel geprobeerd om de boom op een van de andere eilanden aan te planten, maar de eigenwijze guavaboom wil alleen maar hier wortelen. En de eilandbewoners weten: van de besjes kun je heel lekkere met rum geïnfuseerde guavasappen maken. Het is heel gebruikelijk om dit thuis te doen, maar professioneler wordt het aangepakt bij Guavaberry fabriek Colombier tradition. Hier fermenteren ze ook al het andere fruit van het eiland. Heel bijzonder is de pinda variant met rum, alsof je een vloeibare Snickers drinkt. En leuk detail: om de dop van de flessen is een stukje van de typische hoofddoek die Creoolse vrouwen dragen, de zogenaamde ‘coiffe en madras’, gewikkeld. In de winkel van de fabriek kun je alle smaken kopen en een proeverij(tje) doen. Sterk spul, dus pas op!

November: Fête de la Cuisine

Ga je in november naar Saint-Martin, pak je ook nog eens het gastronomische festival Fête de la Cuisine mee. De hele maand november staan het hele eiland namelijk in het teken van de gastronomie. Sterrenchefs uit Nederland, Frankrijk en uit andere delen van de wereld zijn dan aanwezig om kennis te delen en inspiratie op te doen en samen met lokale chefs, bartenders en wijnprofessionals laten ze een maand lang de mooiste gerechten en wijn-spijs combinaties proeven. Bij het Fête de la Cuisine wordt ieder jaar een lokaal ingrediënt in de spotlights gezet, met dit jaar een hoofdrol voor de bakbanaan. Je vindt de bakbanaan (gekookt, gegrild en gefrituurd) in veel verschillende gerechten op het eiland terugkomen. Op het festival terrein (Gourmet Village) kun je de lekkerste lokale specialiteiten proeven en zijn er veel optredens. Een topsfeer!

FavorFlav’s Sharon op Fête de la Cuisine

Aanrader dus!

Een rechtstreekse vlucht van Amsterdam naar Philipsburg (de hoofdstad van Sint-Maarten) duurt ongeveer 8 uur. Hoewel Nederlands en Frans de officiële talen op het eiland zijn, is Engels de meest gesproken taal op beide kanten van het eiland. En handig: op Saint-Martin is de Euro het officiële betaalmiddel (de Antilliaanse Gulden is de officiële munteenheid op het Nederlandse deel van Sint-Maarten, maar de dollar wordt het meest gebruikt). Huur een auto (bij rustig verkeer rij je in ongeveer 2 uur het eiland rond) en take it easy; Saint-Martin is de ideale plek om alle hussle even achter je te laten en te genieten!

Lees ook:

 

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox