Food stories

Gehakte knoflook in een potje: goud of goor?

In mijn koelkast is de standaard uitrusting: een pot Zaanse mosterd, mayo, sambal en… gehakte knoflook. Altijd bij de hand, niet te scherp en ik kan het ook last minute nog aan een gerecht toevoegen. Maar is die gehakte knoflook wel pluis? Sommige food-fundamentalisten mensen vinden van niet.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Zo is de redacteur van culinair magazine Bon Appetit erg streng: knoflook uit een potje bevat allemaal toevoegingen, je mist de smaak van verse knoflook en het is lui, want hoeveel werk is het nou eigenlijk om een teentje knoflook fijn te hakken? Ik was me van geen kwaad bewust, en was eigenlijk wel bij met mijn snelle knoflook-hack, maar misschien moet ik die gewoonte voortaan doorgeven voor onze rubriek Vies lekker.

Kleine lettertjes lezen

De knoflook in het potje ziet eruit als verse knoflook, maar dat is het waarschijnlijk niet. Bon Appetit waarschuwt tegen allemaal toevoegingen. Check even de kleine lettertjes op het etiket: 95 procent knoflook, citroenzuur, zonnebloemolie, zout en suiker. Het citroenzuur is om de knoflook langer vers te houden en de zonnebloemolie zorgt er waarschijnlijk voor dat het lekker smeuïg uit het potje komt. Maar: suiker? In het piepkleine potje zal het geen Cola-hoeveelheid suiker zijn, maar toch begrijp ik niet waarom het erin zit.

Eet de hele avond knoflook

Suiker, zout en zuur toevoegen is niet het enige dat de knoflookfabriek uitvoert met de verse tenen, volgens Bon Appetit. Waarschijnlijk wordt de knoflook verhit om het langer houdbaar te maken. Dat scheelt smaak. Of niet? Dat klopt, verse knoflook is scherper en geuriger dan de knoflook uit het potje. Maar dat is soms ook een voordeel: voor een snelle knoflooksaus of aioli (gewoon mayo, yoghurt en kruiden losroeren met een beetje knoflook en zout) is het niet zo erg als je niet de rest van de avond rauwe knoflookdampen opboert. Gaat de knoflook in een stoofgerecht, dan wordt het toch helemaal sufgekookt – dat is de essentie van stoven. Dan maakt het al helemaal niet uit, lijkt me.

Vaatwasser stinkt tegen je op

Kant-en-klaar is lui, zeggen ze vervolgens. Want hoeveel werk is het nou om even een teentje knoflook te hakken? Bijna niks, maar ik heb er niet altijd zin in. Dat rottige dunne velletje wil er niet altijd vanaf, de snijplank stinkt de vaatwasser uit en krijg die geur maar eens van je handen af. Dus dat potje gehakte knoflook in de koelkast is voor mij een uitkomst.

Best of both worlds

Eerlijk is eerlijk, knoflook fijn hakken is meestal niet nodig. Knoflook in een stoofgerecht mag best gekneusd en hooguit grofgehakt zijn en voor een saus is geraspte knoflook ook goed. Het beste van twee werelden: bij spoedoperaties neem ik een lepeltje knoflook uit een pot, bij uitgebreid koken wordt het een verse teen (of twee, of veertig).

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox