Food stories

Trend: geheime genootschappen

Een bar waar je alleen binnenkomt met een geheim wachtwoord, een hotel waar alleen gasten mogen slapen die door een strenge ballotage zijn gerold of een restaurant waar je alleen op uitnodiging mag eten. Geheime genootschappen zijn in trek, ziet trendvoorspeller Vincent van Dijk.

Foto van culinair journalist Vincent van Dijk

Uithangbord

Vroegen zat een bar of restaurant bij voorkeur aan de straat met dubbele deuren en een immens uithangbord en een knipperende neonletters OPEN, om zoveel mogelijk gasten te lokken. De opkomst van exclusieve restaurants, bars en hotels laten iets heel anders zien. Namelijk soms bijna niets. Hier moet je echt moeite doen om binnen te komen en is in sommige gevallen de deur vinden al bijna onmogelijk. 

Gelijkgestemden

Het is net als bij het krijgen van een relatie. Als je moeite moet doen voor iemand is het een stuk spannender, nietwaar? Daar spelen marketeers handig op in. Er wordt een steeds bewustere keuze gemaakt op welke doelgroep je je als etablissement richt, zoals: de young professional, de millennial of de urban traveller. Van zo’n groep kun je beter inschatten wat deze belangrijk vindt. Ook willen mensen zich graag bijzonder voelen. Lid zijn van een exclusief clubje geeft status, en mensen vinden het altijd fijn om tussen gelijkgestemden te zitten. En om bijzondere extra’s te krijgen die de ‘gewone’ mens niet krijgt.

Hidden bars

Het begon in Amsterdam met hidden cocktailbars als Door74 en The Butcher Social Club waar een ogenschijnlijk nietszeggende deur pas opende na het geven van een geheim wachtwoord. Gebaseerd op de speak-easy-bar uit de tijd van de Drooglegging, toen het drinken van alcohol een doodzonde was. Iets waar we overigens nu weer op afstevenen.

Verstopt restaurant

Ook op restaurantgebied zien we dit soort ‘hidden gems’ opduiken. Zo startte Michelin-chef Chris Naylor onlangs Naylor’s, een ééntafelrestaurant waar je alleen op uitnodiging van de chef mag eten. Je kunt ook een reserveringsverzoek indienen via de mobiele telefoon van de chef. Eerder opende Graphite in Amsterdam, een verstopt restaurant dat alleen toegankelijk is met een QR-code. Fotograferen is in beide restaurants niet toegestaan, want wat geheim is moet strikt geheim blijven.

Foto’s maken van de prachtige gerechten bij Graphite mocht gelukkig wel

Soho House

Zelfs sommige hotels zijn niet meer te boeken via de normale kanalen. Alweer een jaar geleden opende Soho House zijn deuren in Amsterdam. Soho House is kruising tussen een membersclub, restaurant, bar, bioscoop, wellnesscenter en hotel, met huizen in verschillende wereldsteden als New York, Istanbul en Barcelona. Om lid te worden moet je een creatief beroep hebben en door een strenge ballotage. De club, met rooftop poolbar, is een succes, want er is een grote wachtlijst. 

KeyCardMember

Vorige week werd een nieuw fenomeen gelanceerd: KeyCardMember. Een membersclub voor hotelfans, zonder vaste locatie. Als je een KeyCard weet te bemachtigen, dan opent dat deuren van bijzondere Amsterdamse hotels die voor anderen gesloten blijven. Je krijgt uitnodigingen voor exclusieve hotelfeestjes en een aantal vaste privileges. Want we willen allemaal toch als een vorst ontvangen worden met een glaasje bubbels, terwijl de rest van de mensheid in de rij staat om een plekje te bemachtigen op een overvol terras?

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox