Food stories

Waarom stinkt plas naar asperges?

Heerlijk, asperges. Totdat ze daarna full-force je neus weer binnendringen, via je urine ditmaal. Een geur die doet denken aan een bos bloemen die je allang weg had moeten gooien. En dat is maar één geurobservatie, want iedereen heeft een andere associatie bij aspergepis.

Foto van culinair journalist Renée Salome

Iedereen? Nee, toch niet. Gek genoeg blijkt maar ongeveer vijfenveertig procent van de mensen aspergepis te kunnen produceren. Een kwestie van genetica. Er zijn zelfs gevallen bekend van asperge-etende vrouwen die nooit aspergeplas hadden, tot ze zwanger waren. Bleek hun kind drager van het gen te zijn, en de door hen geproduceerde geurstoffen via de placenta te zijn uitgescheiden!

Kenmerkend en penetrant

En dan is er nog iets. Niet iedereen schijnt de geur überhaupt te kunnen waarnemen. Schrijver dezes, aspergepisser, kan zich dat onmogelijk voorstellen. Zo gaat dat met ons soort mensen. De geur is zo kenmerkend en penetrant; hoe kun je die missen?! Enter anosmie: het onvermogen een geur te kunnen ruiken. Eén onderzoek vermeldt dat wel vijfenzeventig procent van de mensen niet in staat zijn aspergeplas te ruiken. (Een ander onderzoek toont echter aan dat iederéén de geur van aspergepis kan ruiken.)

Verrotting

De geur dus, die ruikt naar verrotting en dat is niet zo gek, want asperges produceren de zwavelhoudende stof asparagusinezuur. Wanneer we die in ons lichaam krijgen wordt de stof afgebroken en omgezet. Zes zwavelverbindingen, waaronder methaanthiol, zijn de boosdoeners; zij zijn na het eten van asperges ineens in veel hogere concentraties dan gebruikelijk aanwezig in onze urine. Dat verklaart waarom mensen aspergepis hebben. Maar hoe het precies zit met de mensen die het níet hebben, dat is nog niet bekend. To be continued!

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox