Thirsty tales

De bubbel staat op barsten: Frankrijk’s champagneprobleem

Je kan wel denken ‘Ik heb geen alcoholprobleem behalve als het op is’, maar dat laatste is nou juist waar je bang voor moet zijn. Het gaat sinds we in de corona-sores zitten helemaal niet goed met de champagne-industrie in Frankrijk, en dat zou zomaar eens voor veel minder goedgevulde schappen kunnen gaan zorgen.

 

Foto van culinair journalist Delilah Warcup - van Eyck

De weersomstandigheden waren dit jaar vrijwel perfect, naar het schijnt. Veel zon en voldoende regen op het juiste moment, waardoor de prachtige druifjes in de Franse regio Champagne er as we speak helemaal klaar voor zijn om geoogst te worden.

Diep donker dal

Maar de economische omstandigheden zijn, zoals we weten, bar slecht. Ongeveer een miljard (!) flessen champagne liggen onaangeroerd in de kelders van champagnehuizen, daar achtergebleven toen vanaf het voorjaar huwelijken werden afgelast, evenementen gecanceld, en vrijwel niemand sinds maart meer in onbevangen feeststemming is. Dit alles heeft de vraag naar een van onze lievelingsdrankjes (ook heerlijk bij pizza!) doen kelderen, en zorgt voor de meeste spanning in de regio sinds de Tweede Wereldoorlog.

Men verwacht dat deze spanning tot een uitbarsting zal komen tijdens een belangrijke vergadering op 18 augustus, tussen de druivenboeren en de druivenkopers (die dat doen uit naam van de grote champagnehuizen/producenten). Tijdens die vergadering moet er een akkoord komen over hoeveel kilogram druiven de boeren op de markt mogen brengen.

In het 200 kilometer lange ondergrondse gangenstelsel van de Champagne liggen zo’n miljard (!) flessen te rijpen.

Strikte regels

Het zit namelijk zo: voor deze regio geldt de vrij uitzonderlijke regel dat er per hectare middels een enkele oogst een maximum aantal druiven verkocht mag worden door de vignerons (de druivenboeren) aan de négociants (de ‘dealers’ die de druiven opkopen) voor prestigieuze huizen zoals Krug, Bollinger en Mumm. Alles wat er buiten dat maximum nog aan druiven ‘over’ is blijft elk jaar óf in de velden om weg te rotten óf wordt koel opgeslagen om als reserve te dienen voor een jaar dat de oogst heel slecht is.

En nu willen de twee partijen (zowel boeren als kopers hebben zich verenigd in een Union) iets drastisch verschillend: de négociants willen dat er maar 7000 kg aan druiven op de markt komt, zodat de producenten straks niet met nóg meer miljoenen onverkochte flessen opgezadeld zitten. En de vignerons? Die zijn aan het lobbyen om 8500 kg per hectare te mogen verkopen, zodat zij niet met onbruikbare druiven zitten waarvan ze zelf ook aangeven dat het een uitzonderlijk goede oogst is. Ze maken zich minder zorgen over onverkochte voorraad en zeggen dat die 8500 kg de ondergrens is voor hen om het hoofd boven water te kunnen houden. Het gevolg als dat niet gebeurt? De mogelijke ondergang van een iconisch product.

Broeierig sfeertje

De spanning tussen de partijen schijnt om te snijden te zijn, en geen van beide geeft in de aanloop naar 18 augustus interviews. En wat naast de verwoestende golf die corona zich getoond heeft, volgens insiders ook aan de basis van deze crisis ligt? Dat de balans tussen de grote huizen en de kleine onafhankelijke producenten zoek is. Doordat ze veel meer geld kunnen bieden, hebben de grote huizen steeds meer vignerons zover gekregen hun druiven alleen aan hen te verkopen. Daarnaast is het voor alle champagnemakers, boeren en producenten gelijk, een groeiend probleem dat de jongere generatie Fransen steeds minder wijn drinkt en dat de concurrentie van andere bubblies zoals prosecco groeiende is. Alle partijen lijken pessimistisch, wat de uitkomst 18 augustus ook zal zijn.

Santé, s’il vous plaît

Merde, daar word ik nou verdrietig van. Toch is het zo dat deze wonderwijn en haar tak van industrie al driehonderd jaar altijd weer de klap te boven komt. Oorlogen, revoluties en recessies; tot nu toe heeft niets de ware champagne als embleem van ‘dit drink je als je iets te vieren hebt’, van haar troon weten te stoten. En ook al voel je je misschien niet in feeststemming, weet dat één flesje van het spul al een verschil kan maken. Voor de makers, en voor je gemoed!

Lees ook:

 

Bron: BBC News

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox