Tips & tricks

Zo houd je die barista te vriend

Het leven van een barista bestaat niet enkel uit espressogeur en manenschuim. Dat weten m’n mede-barista’s en ik maar al te goed. Ik vroeg ze de sloof van het lijf over hun ergernissen én voorkeuren, want geloof me: hou je barista te vriend en je wordt beloond. 

Foto van culinair journalist Tamya Boumann

Je koffie bestellen is niet net als je ontbijtje in de ochtend: een eitje. Het vergt vriendelijkheid, duidelijkheid en vooral de kunst om geen onzin uit te kramen. Neem deze tips ter harte en vanaf nu zal elke barista een hartje voor je schuimen

Goedemorgen zeggen mag

‘Iedereen zou moeten weten dat de reactie op ‘Goedemorgen’ niet ‘Ik wil een koffie’ is. We worden er misschien voor betaald, maar het is alsnog wel zo aardig als je ons terug groet. Mijn collega’s en ik, vooral als we een aantal dagen achter elkaar werken, worden er vaak helemaal gek van. We doen soms een wedstrijd: Hoe vaak houd je het vol om goedemorgen te zeggen, voordat een klant het terug zegt? Laatst heb ik vijf keer goedemorgen gezegd tegen dezelfde mevrouw, voordat ze iets terug zei.’ 

Klein, middel of groot?

‘We hebben drie standaard maten in onze winkel: klein, middel en groot. “Gewoon” staat dus niet in het rijtje. Maar je zou denken van wel, als je kijkt naar hoe vaak het wordt besteld. En als je dan een middelgroot kopje pakt (staat gelijk aan “gewoon” zou je denken), dan worden sommige mensen nog boos ook. Of je krijgt een: “Oh, oh. Dat is wel heel groot. Doe maar klein.” Dus je wist allang welke maat je wilde?’

Klaag vaak 

‘Dacht je dat de klaagmuur in Jeruzalem stond? Nou, dan moet je een keer op Schiphol bij een koffietent komen werken. Van het geklaag over de prijzen tot de vertragingen. Op de een of andere manier is het altijd onze schuld. Ik weet niet of mensen het doorhebben, maar wij herkennen gezichten van mensen dus vaak genoeg. Er is een man die elke donderdag langskomt voor een dubbele ristretto. En elke keer weer klaagt hij over de prijs. Uhm ja, sorry meneer. Net als vorige week is het nog steeds 4,20 euro.’ 

Kwali-tijd 

‘Gasten vergeten vaak dat barista niet staat voor machinekoffie. En hoezeer wij ons soms net robots voelen in de horeca, het is geen druk op de knop en klaar. Nadat je besteld hebt zal het even duren voordat je latte macchiato voor je neus staat. Kwaliteit kost tijd. Sorry.’ 

‘Ook ik heb mijn voorkeuren als het om m’n koffie gaat. Maar mensen die hun melk “extra heet” bestellen zitten me toch zo dwars. Extra-hete melk betekent vaak dat we de melk moeten verbranden. En dat gaat ten koste van de smaak.’ 

Kraam geen onzin uit

‘Een cappuccino is espresso met warme melk en een laagje schuim. Een flat white is espresso met warme melk, zonder een laagje schuim. Als jij dan aan de counter een flat white met schuim bestelt, nou, dan kan je me echt doodslaan. Dit is me laatst dus echt overkomen. Betweterig dat ik ben schreeuwde ik natuurlijk (iets te hard): “O, een cappuccino bedoel je?” Ja, dan heb je met mij net de verkeerde te pakken. Maar ik begrijp het. Je wilt geen flat white met schuim, je wilt gewoon interessant doen. Bestel gewoon, ga niet speciaal doen, vragen stellen mag. En dan maken we iets heerlijks voor je.’

#Hoe je bestelt matters 

‘Ik houd het kort: NIET bellen aan de kassa. Als je al aan de telefoon bent, ga dan niet in de rij staan. Als je in de rij wordt gebeld, dan laat je maar iemand voorgaan of bel je diegene straks terug.’ 

‘Het is vooral in de ochtend en namiddag erg druk bij ons op de zaak. Soms staan mensen wel een kwartier in de rij voor hun ijskoffie. Vervelend, natuurlijk. Maar als je dan na een kwartier in de rij aan de kassa nog niet weet wat je gaat bestellen… Nou, dan hebben we een probleem.’ 

Aan de kassa 

‘Bij ons op het werk nemen de barista’s vaak de bestellingen op in de rij en dan betaalt de gast daarna bij de kassier(e). Als je achter de kassa staat weet je dus niet altijd wat de eerstvolgende persoon besteld heeft. Toch zetten sommige mensen hun betaalpas op de betaalautomaat nog voordat ze überhaupt aan de beurt zijn. Alsof de kassa meeluistert en je bestelling automatisch wordt ingevoerd. En als ik dan vraag ‘wat heeft u besteld?’, reageer dan niet met: ‘Ik heb bij je collega al besteld.’ Zucht. Dat was niet mijn vraag.’

Lees ook: 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox