Het is weer tijd voor Oosterscheldekreeft

De lente is misschien wel ons lievelingsseizoen. Door het weer natuurlijk, maar ook door alle producten die er dan zijn. Het hele jaar kijken we uit naar asperges en rabarber, maar al helemaal naar de Oosterscheldekreeft.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Het Oosterscheldekreeftseizoen is dit jaar van 29 maart tot 15 juli. Dat betekent dat de Zeeuwse vissers enkel en alleen tijdens deze periode mogen vangen. Zo hebben de kreeften de rest van het jaar de tijd om zich verder voort te planten en sterven de beesten niet uit. Er zijn strenge regels aan verbonden, zodat er geen te jonge kreeften uit het water worden gehaald. Als een gevangen kreeft niet de minimale grootte heeft, moet hij weer terug het water in. Door de schaarste en het korte seizoen is de Oosterscheldekreeft een stuk duurder dan bijvoorbeeld een Canadese kreeft.

Zo maak je de allerbeste red velvet cake

Hoe herken je een Oosterscheldekreeft?
Ten eerste aan de kleur: een Oosterscheldekreeft is heel donker, bijna zwart met een helder blauwe staart. Hij heeft rode sprieten en op de schaal staan witte stippen. Andere kreeften zijn eerder blauwig (Europees) of bruin-groen (Canadees). Zodra gekookt, is elke kreeft rode/rood. Dan ben je op je smaakpapillen aangewezen.

Smaakt het ook echt anders?
Kreeftenkenners zeggen dat de Oosterscheldekreeft zoeter en zachter smaakt, maar de meeste van ons stervelingen proeven dat verschil niet tot nauwelijks. Waar de Oosterscheldekreeft vooral in wint is versheid. Een kreeft die van ver moet komen kan daar soms wel dagen over doen. Is hij gewoon in Zeeland gevangen? Dan kan hij overal in Nederland binnen een paar uur op je bord liggen.

Zelf kopen?
Je herkent kwaliteit door zachtjes in de kop te knijpen, die moet stevig aanvoelen. Het beste vervoer je de beesten in een doos – die krijg je als het goed is mee van de visboer – want ze houden niet van tocht en temperatuurschommelingen. Eenmaal thuis bewaar je de kreeften in in de koekast, afgedekt met een natte theedoek, om ze in leven te houden. Zijn ze vroegtijdig overleden? Geen zorg, als je ze snel klaarmaakt, kun je ze alsnog eten.

Klaarmaken
Dat klaarmaken is niet moeilijk. Je kunt hem koken of grillen en wij vinden hem het lekkerst met een flinke dosis kruidenboter. Deze halve kreeft met dragonboter is een van onze favoriete manieren om de Oosterscheldekreeft te serveren. Check hier onze guide voor hoe je stap voor stap kreeft klaarmaakt.


Beeld: De Kweker

Lees meer van Emma de Thouars