No stress: koken voor een grote groep

Koken voor veel mensen kan een heleboel stress opleveren. Maar als je het goed aanpakt, hoeft het helemaal niet veel meer werk te zijn dan koken voor een paar mensen. Met deze tips verloopt jouw grote diner vlekkeloos.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Het belangrijkste zijn de recepten die je gaat gebruiken. Voor twaalf man ga je niet snel een perfect stukje vis staan bakken. Kan wel, maar dan maak je het jezelf wel moeilijk. Het liefst zetten wij grote schalen op tafel, zodat iedereen zelf op kan scheppen.

En zo orden je je keuken tijdens het koken

Voorbereiding

Daarnaast is het van groot belang dat je voorbereiding op en top is. Ga voor dingen die je een dag van tevoren al kan bereiden, zodat je op het moment suprême alleen nog maar de laatste handelingen hoeft te verrichten.

Maak ruimte in de koelkast

Zorg dat de koelkast leeg is zodat je alles dat je van tevoren maakt goed op kunt bergen. Bedenk zodra je menu bedacht is welke onderdelen je hiervoor in de koelkast moet bewaren en zorg dat het past. Tip: als je allemaal dezelfde vershoudbakjes haalt, kun je ze makkelijk opstapelen en past er meer in je koelkast.

Recept goed lezen

Dit is eigenlijk belangrijk bij elk recept dat je maakt, maar al helemaal bij een belangrijk diner voor veel mensen. Extra zonde als je tien porties eten verpest dan twee, toch? Lees het recept voordat je het gaat maken uitgebreid door, zodat je alle stappen al een keer gezien hebt. Zo verklein je de kans dat je er pas achter komt dat er geen bakpoeder in je taart zit als hij al 20 minuten in de oven staat.

Voorgerecht

Als voorgerecht is een grote gravad lax een goed idee. Deze maak je een dag van tevoren en hoef je met het diner alleen nog maar op tafel te zetten. Of marineer een grote schaal garnalen van tevoren, die hoeven ook maar heel kort in de oven en schuif je er in wanneer je gasten net hongerig beginnen te worden.

Een grote borrelplank doet het ook altijd leuk, maar dan wel met écht goede producten. Een romige burrata waarover je citroenrasp, goede olijfolie en zeezout sprenkelt. Mooie hammen, goede olijven, zelfgemaakte dips en goed brood en je bent er.

Stoven

Met stoofgerechten maakt het eigenlijk niet zoveel verschil in werk voor hoeveel mensen je kookt. Daarbij wordt stoofvlees ook alleen maar lekkerder hoe langer het staat, een dag van tevoren maken is geen enkel probleem. Ga voor een klassieke boeuf bourguignon of Limburgs zoervleisj.

Oven

Naast de stoofpan is de oven je beste vriend. Schuif er iets in en zet de timer, en op magische wijze is je gerecht klaar. Maak bijvoorbeeld een mooi gebraad, of een hele kip of vis uit de oven. Sommige recepten vragen er om je vlees af en toe met het vrijgekomen vocht en vet te bedruipen voor extra sappigheid, maar verder heb je er geen omkijken meer naar.

Dessert

Het dessert is eigenlijk het makkelijkst, fijn. Een grote taart, ovenschaal vol brownies of lemon bars zijn snel gemaakt en snijd je gewoon in genoeg stukken. Het grootste stuk is natuurlijk voor jezelf. Of maak eton mess, daarvoor maak je de meringue van tevoren en schep je het dessert net voor het opdienen in glazen.

Kookboeken

Heb je nog wat extra guidance nodig? David Tanis, onder andere redacteur van New York Times cooking heeft twee kookboeken uitgebracht die wij er vaak op naslaan bij het voorbereiden van een diner. In zijn boeken Heart of the artichoke en A platter of figs and other recipes staan hele menu’s met recepten voor respectievelijk 4-6 en 8-10 personen. Heel handig uitgedacht en de recepten zijn – niet geheel onbelangrijk – ontzettend lekker.

Lees meer van Emma de Thouars