Tips voor een goede gehaktbal

We weten allemaal hoe de perfecte gehaktbal hoort te smaken. Maar er daadwerkelijk een maken die aan alle eisen voldoet én niet uit elkaar valt? Dat is een ander verhaal. Met deze tips lukt het je wel.

Foto van culinair journalist Gitte Hessels

Het brood

Paneermeel uit een pakje? Weg ermee! Om de beste gehaktballen te maken heb je echt brood nodig. Een paar overgebleven witte boterhammen zijn prima, en dat ze wat ouder zijn maakt niet uit. Je maakt ze toch nat. Nat? Ja, week ze even in de melk en wring ze daarna goed uit. Mocht je je afvragen waarom dat natte brood een must is: het extra vocht in de gehaktballen voorkomt dat de vleesproteïnen tijdens het bakken krimpen en taai worden.

Vegan eten bij de Watsontjes in Amsterdam

Het ei

Voor een stevige gehaktbal heb je ei nodig. Als de gehaktbal heet wordt stolt het ei en bindt het alle ingrediënten perfect samen, zonder dat het geheel taai wordt. Gebruik niet teveel: per halve kilo heb je aan één ei genoeg.

De kruiden

Ook die mogen niet ontbreken, anders smaken je gehaktballen uiteindelijk precies hetzelfde als hamburgers. Ga los met bijvoorbeeld peterselie of basilicum. Ook lekker: Donna Hay gebruikt voor haar lamsballetjes komijnzaad en verse oregano voor extra smaak.

Het vlees

Onthoud: hoe vetter het gehakt dat je gebruikt, hoe sappiger je bal blijft tijdens het bakken en hoe malser hij uiteindelijk wordt. Andersom geldt dan natuurlijk dat als je gehakt met weinig vet gebruikt, de kans groot is dat hij wat droger en taaier zal worden. Gehakt met een vetpercentage van 20 tot 30 procent is perfect. In de supermarkt vind je dat meestal niet, je zult er voor langs de slager moeten. Die kan je bovendien adviseren een mengsel van verschillende soorten gehakt te nemen: lekker! Wil je ballen van kip- of kalkoengehakt maken, waar van zichzelf weinig vet in zit? Wees dan extra voorzichtig als je ze de pan in doet.

Het mengen

Als je alle ingrediënten in een kom hebt zitten kun je gaan mengen. Doe dat nooit met een mixer of een lepel, maar altijd met je handen. Zo voorkom je dat je het vlees plet. Met bijvoorbeeld een lepel gebeurt dat veel sneller, met tot gevolg dat je gehaktballen taai worden. Klaar om te gaan rollen? Vet je handen dan van tevoren in met wat olie. Zo blijft het gehaktmengsel niet aan je handen plakken.

Bakken of sudderen?

Daar valt allebei iets voor te zeggen. Bakken betekent automatisch dat je je ballen een krokant jasje geeft. De buitenkant karameliseert en dat zorgt voor nog meer smaak. We geven dan wel de voorkeur aan kleine gehaktballen. Waarom? Als je een grote gehaktbal in de pan doet, duurt het te lang voordat-ie aan alle kanten egaal bruin is. Je kunt de gehaktballen ook in de saus mee laten sudderen. Een krokant korstje krijgen ze dan niet, maar de ballen worden er wel supersmeuïg van. Bovendien trekt de smaak van de ballen een beetje in de saus.

Lees meer van Gitte Hessels