Foodnews

Podcast over racisme bij Bon Appétit: uitgever heeft zelf boter op het hoofd

De podcast Reply All besteedt uitgebreid aandacht aan het racisme-schandaal bij culinair magazine Bon Appétit, wat afgelopen zomer aan het licht kwam. Maar wat blijkt? De uitgever van de podcast heeft zelf boter op het hoofd, en de verslaggever heeft haar werk direct neergelegd. Hoe zit dit?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Adam Rapoport, de hoofdredacteur van culinair magazine Bon Appétit, vertrok afgelopen zomer halsoverkop bij uitgeverij Condé Nast. De aanleiding was een foto op Twitter waar hij samen met zijn vriendin verkleed als Puerto Ricanen op stond. Blackface, dus niet geinig. Maar die foto bleek het topje van de ijsberg. Ex-werknemers en freelancers deden een zwart boekje open over de werksfeer bij het tijdschrift. Die was ronduit racistisch: mensen van kleur werden minder betaald voor hetzelfde werk als hun witte collega’s, kregen minder kansen om artikelen te maken, receptideeën uit te werken of carrière te maken.

Podcast duikt erin

Podcast Reply All besloot om dieper in de problemen bij het tijdschrift te duiken. Reply All is een podcast met onderzoeksjournalistiek, ze maakten eerder reportages over de bestorming van het Capitool, QAnon en privacy en de bescherming van persoonsgegevens. Verslaggever Sruthi Pinnamaneni verdiepte zich grondig in het bedrijf, ze sprak met ex-werknemers en andere betrokkenen. En wat bleek? Het racisme en de ongelijkheid zat er diep in bij Bon Appétit.

Een van de geïnterviewde vergelijkt de werksfeer met het schoolplein van de lagere school, met verschillende kliekjes. Wie je kent is belangrijker dan wie je bent, als je carrière wilt maken moet je bij hoofdredacteur Adam Rapoport en zijn ‘kliekje’ in het gevlei komen. Die scrollde verveeld door zijn telefoon als een redacteur van kleur ideeën voor artikelen aan hem voorstelde, en over het algemeen werden die ideeën de grond in geboord. Witte collega’s kregen daarentegen toestemming om de vreemdste onderwerpen te gaan uitwerken.

Geen rozengeur

Pinnamaneni bekeek de problemen bij Bon Appétit in een breder verband. Hoe zit het met institutioneel racisme bij de uitgeverij Condé Nast? En bij media in het algemeen? Aan het einde van de tweede aflevering kondigde ze aan dat het bij de uitgever waar zij voor werkt, Gimlet Media, ook niet allemaal rozengeur en maneschijn is.

Op die mededeling reageerden ex-werknemers van Gimlet Media. Volgens hun heerst bij die uitgeverij ook zo’n slechte werksfeer, waarbij redacteuren van kleur niet worden gezien en gehoord. De presentator van de podcast reageerde daarop door aan te kondigen dat ze vertrekt bij het bedrijf. Zij heeft – jaren geleden – niet goed gereageerd op een protest van werknemers die zich achtergesteld voelden, zegt ze.

Complex probleem

En nu? De derde aflevering van de interessante podcast-serie kunnen we dus waarschijnlijk in ons haar smeren, die komt er niet zonder onderzoeksjournaliste Pinnamaneni. Jammer, want haar reportage kon een eye opener zijn voor mensen in de media, die echt iets willen veranderen. Ze maakte erg inzichtelijk hoe subtiel en hoe complex racisme op de werkvloer is en hoe media-organisaties die iets willen veranderen, soms te plank toch volkomen misslaan. De eerste twee afleveringen, misschien wel de enige afleveringen, kun je in elk geval beluisteren via Spotify, de podcast-app in je telefoon of via de website van de uitgeverij.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox