eating abroad

Bhutan moet op je bucketlist

Welke tien landen moet je een keer in je leven bezoeken? Met stip op 1 staat Bhutan, volgens de reisgoeroes van Lonely Planet. We zochten uit waarom je hier naar toe moet. En vooral ook wat je er éét.  

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Bhutan, het Aziatische bergstaatje tussen China en India, bleef lang goed bewaard, doordat je het alleen te voet via Tibet kon bereiken. De bewoners leven naar het BNG, het bruto nationaal geluk, en niet naar het bruto nationaal product. Gelukkig zijn is het hoogst haalbare; ze leven en werken volgens dit boeddhistische principe. Op zich al een heel goeie reden om snel je koffers te pakken, als je het mij vraagt.

Pikante pepers

Maar je wilt natuurlijk ook weten wat je leven nóg gelukkig maakt: lekker eten. Het traditionele gerecht van Bhutan heet ‘ema datshi’. Vrij vertaald: pepers en kaas. De pepers, verse groene pepers of droge rode pepers, worden in de lengte gesneden en gekookt met datshi, lokale Bhutanese kaas, en heel veel boter. En net zoals iedere Italiaanse mamma haar eigen pasta-recept heeft, heeft iedere kok zijn eigen versie van ema datshi. Van licht tot rijk en plakkerig; geen enkele ema datshi is hetzelfde. Die pepers in kaassaus, vaak eet je er rijst bij, hebben ook een functie: de chili’s zijn om warm te worden, Bhutan is een koud land.

Dry Day

Zo’n pittig en romig snackje spoel je weg met ‘Ara’, een sterke drank met 20% alcohol, gedistilleerd uit rijst of graan. Nou ja, behalve op dinsdag dan, dan is het Dry Day in Bhutan. Al schijn je dat in de praktijk niet te merken.

Momo’s

Naast andere kaasgerechten, als ‘kewa datshi’ (Bhutanese kaas met aardappel) en ‘shamu datshi’ (Bhutanese kaas met champignon), zijn momo’s, mooi gevouwen dumplings met kaas of vlees, razend populair in Bhutan. ‘Shakam ema datshi’ is een gerecht met gedroogd rundvlees uit Bhutan, gestoofd met boter en jawel, kaas.

Bergklooster

Na al die maaltijden in kaassaus is het tijd voor een wandeling. En wel naar de beroemde bergklooster Taktshang. Het heeft zeven tempels en hangt 700 meter boven de Parovallei. Je komt er alleen te voet of per ezel. Taktshang betekent ‘tijgernest’ en het kreeg deze naam omdat de legende vertelt dat Padmasambhava op de rug van een tijger naar deze plaats vloog.

Rookverbod

In Bhutan is het overigens verboden te roken (!) en plastic zakjes zijn niet toegestaan, om zo de natuur te beschermen. Verkeerslichten vind je er ook al niet. In de hoofdstad Thimpu wordt alles geregeld door verkeersagenten die met gebaren alles in goede banen leiden.

Koffers pakken

Wil je naar Bhutan, dan zijn de maanden mei, september en oktober het meest geschikt door de temperatuur. Let er wel op dat de temperaturen in het land kunnen verschillen: zo koelt het snel af als de zon achter de bergen verdwijnt. Ga van juni tot augustus liever niet, want dan krijg je te maken met de moesson.

Met dank aan: Amayzine

Lees ook: 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox