eating abroad

Survivalguide: uit eten in de VS

Voor Amerikanen is het de normaalste zaak van de wereld. Maar dat je het hoofdgerecht beter kan delen omdat de porties zo immens groot zijn, is toch wel handig om te weten voordat je bestelt. En nog zeven handige tips voor als je uit eten gaat in de VS.

Foto van culinair journalist Tamya Boumann

Airconditioning

Amerikanen zijn fan van een koud briesje. En dan bedoel ik echt fan. Als in: airconditioning op standje Siberië is er de normaalste zaak van de wereld. Dus neem een vestje, spijkerjasje of skipak mee voor je een restaurant in de VS binnenstapt.

Breng je eigen wijn

Wijnliefhebbers opgelet: in sommige restaurants in de VS mag je je eigen wijn meenemen. Heel nice. Maar voordat je je persoonlijke kurkentrekker tevoorschijn haalt, even een lesje BYOB voor dummies. Het is handig om van tevoren even te googlen welke restaurants een Bring-Your-Own-Bottle-beleid hanteren. Deze BYOB-restaurants zitten namelijk niet op elke straathoek. Ook betaal je (meestal) een zogenoemde corkage fee. Dat zal je gemiddeld tussen de tien en veertig dollar kosten. Ook hebben sommige restaurants bepaalde regels. Zo mag je vaak geen wijn meenemen die zij zelf ook op de kaart hebben staan.

De bediening

In Nederland heb je soms misschien een leuke klik met de bediening, maar vaak genoeg gaat het contact niet verder dan het doorgeven van je bestelling en het bedanken als je eten of drinken wordt geserveerd. In de VS is dit toch wel een tikje anders. De bediening stelt zich vaak voor, met voornaam and all, maakt een praatje en checkt om de tien minuten hoe het met je gaat. Dat heeft deels met cultuur en service te maken, maar vooral ook met de hoop op een dikke fooi (tussen de twaalf en twintig procent). Het is zo dat het wettelijk minimumloon in de VS lager ligt dan in Europa en de bediening is vaak afhankelijk van hun fooi. Dus ben je tevreden over Jennifers of Bryans service? Tip them!

Alcohol bestellen

Amerikanen maken geen grap als het gaat om hun drinking age (21+). Als restaurants worden betrapt op het schenken van alcohol aan minderjarigen is de kans groot dat ze hun drankvergunning en daarmee een groot deel van hun inkomsten verliezen. De oplossing? Hoeveel kleinkinderen je ook hebt of hoe grijs je ook bent, er is een kans dat ze naar je ID vragen. Dus neem altijd je ID mee als je van plan bent om procenten te drinken die avond.

Refills

In de VS is het gebruikelijk dat je een refill krijgt op je glas drinken. Dat houdt in dat als je wat te drinken bestelt, je alleen voor het eerste glas betaalt en het daarna onbeperkt wordt bijgevuld. Wel belangrijk om te weten: refills gelden meestal alleen op frisdrank, thee en koffie. Bestel je een sapje dan betaal je wel per glas. En ook als je eerst cola en daarna sinas bestelt, betaal je (vaak) voor beide.

Openingstijden

Amerikanen willen eten wanneer ze willen eten. Ook als dat om vier uur ‘s nachts is. En daar spelen restaurants natuurlijk slim op in. Er zijn veel restaurants die 24/7 open zijn. Dunkin’ Donuts, McDonald’s, Amerikaanse diner Denny’s bijvoorbeeld… Heb je een late night craving? Deze restaurants zijn er voor je.

Doggybag

‘Can I have a doggybag, please?’, hoor je waarschijnlijk zo’n tien keer op een avond. Het is in de VS ook heel normaal om het eten dat je niet op krijgt in een bakje of zakje mee te nemen naar huis. En terecht ook, want de porties zijn massive. Dus schroom niet. En met zo’n doggybag heb je ook gelijk eten voor morgen. En overmorgen.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox