eating abroad

Van tapas met cava tot paella: dit wil je eten en drinken in Valencia

De levensverwachting in Valencia is gemiddeld 83,4 jaar. Ik snap wel waarom; de zon schijnt zo ongeveer het hele jaar en het is er echt heerlijk vertoeven. Valencia is dan ook een van mijn favoriete plekken. Heerlijk voor een weekendje, maar zeker ook voor een langere vakantie. Een van de redenen is dat Valencia een stad mét strand is, het er prachtig is (Valencia staat bekend om haar bijzondere mix van historische gebouwen en moderne architectonische hoogstandjes) – en misschien wel het allerbelangrijkste: je kunt er geweldig eten en drinken. Dit zijn een paar delicatessen en plekken om te onthouden voor je trip naar Valencia.

 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Viva Cava!

Is er iets lekkerders dan bij aankomst opfrissen met een glas bubbels? Go local, dus bestel een glas (of welja: een fles) cava, de typische Spaanse mousserende wijn die precies zo wordt gemaakt als champagne. Lekker is de Valenciaanse Hoya de Cadenas Cava Brut van Bodegas Vicente Gandia; een fruitige bubbel gemaakt van macabeo en chardonnay. Cava wordt traditioneel van de drie inheemse druivenrassen macabeo, xarel-lo en parellada gemaakt, maar tegenwoordig wordt ook de champagne-klassieker chardonnay in de mix gegooid. En dat pakt behoorlijk goed uit.

Een even simpele als doeltreffende combinatie is zo’n glas kakelverse cava met een schaaltje Valenciaanse amandelen, gebrand met grof zeezout. En die komen gewoon uit de ‘moestuin van Valencia’, het gebied L’Horta, waar naast amandelen ook onder andere sinaasappels, aubergines en artisjokken worden geteeld.

Oudste tapasrestaurant van Valencia

Wil je nog meer Valenciaanse wijn drinken, met heerlijke tapas? Dan kun je bezoek aan Casa Montaña niet overslaan. Bij dit oudste tapasrestaurant van Valencia staan meer dan duizend wijnen uit de hele wereld – met speciale aandacht voor Valenciaanse wijn – op de kaart, die je per glas kunt bestellen. En natuurlijk kun je hier heerlijk bij eten: Ibéricoham, calamari, patatas bravas, michirones (gekookte bonen), kabeljauwkroketten met pijnboompitten, clóchinas (Valenciaanse mosselen)… verrukkelijk!

Tapas in de markthal

Ook te gek is tapas eten in de beroemde Mercado Central. In de markthal vind je onder andere de oudste marktbar: Central Bar. Hier geeft chef-kok Ricard Camarena een nieuwe invulling aan tapas en bocadillos (rijk belegd stokbrood). Ga aan een van de tafeltjes zitten en aanschouw de levendige marktsfeer, of nog leuker: zoek een plekje aan de bar.

Nog een absolute aanrader dan: Colmado de La Lola om de hoek van de kathedraal. Elke dag arriveren in de haven van Valencia schepen met ansjovis, sardines, inktvissen en garnalen en hier eet je geweldige verse Valenciaanse oesters, berberechos (Spaanse kokkels), buñuelos de bacalao (soort beignets met kabeljauw), croquetas caseras (huisgemaakte kroketten) en revueltos de huevos trufados (roerei met truffel). Allemaal zó lekker! En echte tapas-fans worden blij van dit lijstje van lekkerste tapasbars van Valencia).

Iberico op toast

Paella tussen de rijstvelden

In de streek van Valencia liggen enorm veel rijstvelden. Dat is niet alleen een heel erg mooi gezicht, het is ook heel fijn, want Valencia staat bekend om de goddelijke paella. Sterker: Valencia is de bakermat van de paella. De rijst wordt hier bereidt als nergens anders. Naar Valencia gaan en geen paella eten, dat bestaat gewoonweg niet. Paella eten kan in de stad zelf, maar nog leuker is paella eten tussen de rijstvelden. Dat kan in de omgeving van natuurpark l’Albufera bij Casa Quiquet en La Ferrera (winnaar van de World Paella Day CUP 2020). Ook lekker is de paella hier bij El Palmar en Nou Racó. Typisch in dit gebied is all i pebre, een stoofpot van paling en aardappel, wist je dat dit de oorsprong van paella is?

Paella aan zee

Liever paella eten aan zee? Ga dan naar Casa Carmela aan playa de la Malvarrosa. Hier eet je paella op het strand met je voeten (bijna) in het zand. Reserveer wel even, want anders is de kans groot dat je alleen maar likkebaardend kunt kijken hoe families en vrienden zich verzamelen rond een grote pan paella… En anders kun je altijd nog een van de andere paella-restaurants proberen. La Pepica, El Coso, Casa Isabel, Destino Puerto, Tridente of Vlue, Brassa de Mar, Marina Beach of Panorama bij de haven; allemaal serveren ze Valenciaanse paella aan het strand.

Paella eten op het strand van Valencia: ultiem vakantiegevoel

Paella thuis

En als je eenmaal echte Valenciaanse paella hebt geproefd, wil je het nooit anders meer. Om het vakantiegevoel vast te houden kun je natuurlijk ook thuis paella maken. Dit is het meest gebruikte paella-recept in Valencia, dus waar wacht je nog op? Qué aproveche!

Lees ook:

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox