Food stories

11 opmerkelijke feitjes over bananen die je nog niet wist

Bananen zijn een van ’s werelds gezondste fruitsoorten. Of je nu kiest voor bananen als supersnel, gezond ontbijt of dat je kiest voor bananenbrood (hoeveel heb jij er afgelopen jaar gebakken?) als gezonde snack, ze zitten boordevol vezels en essentiële vitamines en mineralen en leveren je enorm veel energie, zodat jij de dag met gemak aankan. Maar wist je dit al over de lekkere gele rakker?

 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Er zijn meer dan 1000 soorten bananen

Whaaaat? Ja echt. Hoewel iedereen de vertrouwde Cavendish-bananen herkent, zijn er eigenlijk heel veel verschillende soorten – meer dan 1.000 zelfs! Waaronder de Blue Java met een romige, ijsachtige consistentie, perfect voor bananenijs; de Black Macabu die zwart wordt als hij rijp is; de Nino die mild is en niet groter dan een vinger wordt en de Burro met vierkante zijkanten en een lichte citroenachtige smaak.

De bananenboom is helemaal geen boom

We noemen het misschien een boom, maar wist je dat de ‘bananenboom’ eigenlijk een plant is? Het is ’s werelds grootste kruid om precies te zijn! Op bananenplantages moeten de planten na het vruchtlichamen tot op de grond worden gesnoeid en de belangrijkste vruchtdragende stam bevindt zich in de stam, omgeven door bladeren. Vanwege zijn enorme omvang wordt de bananenplant echter altijd als boom beschouwd.

Bananen zijn… bessen!

Hoe verrassend het ook klinkt, botanisch gezien worden bananen als bessen beschouwd. Bananen zijn afgeleid van een enkele bloem met meer dan één eierstok, waardoor ze een samengevoegde vrucht zijn. We’re going bananas over dit soort feitjes!

Van bananen kun je stof maken

In Okinawa, Japan, maken en dragen mensen al sinds de oudheid kimono’s van bananenvezels en het is bekend dat de stof sterk is – maar toch licht en dun – waardoor de lucht goed kan circuleren voor het hele jaar door. Een bloesje van banaan, daar zou ik wel in willen shinen, deze zomer!

Met bananen loop je sneller

Atletiekcoach Melvin Nyairo droomde ervan op een dag het Guinness World Record in de wacht te slepen voor de snelste halve marathonloper – verkleed als fruit. De snelste marathon ooit gelopen door een persoon verkleed als banaan werd geregistreerd als 2 uur, 58 minuten en 20 seconden, bij de marathon van Barcelona op 6 maart 2011. Om zijn geweldige prestatie te vieren, beloonde Chiquita hem, geheel in stijl, met een jaar lang gratis bananen.

Bananen zijn het populairste fruit

Elk jaar worden er over de hele wereld meer dan 100 miljard bananen gegeten! Amerikanen eten gemiddeld 27 kilo bananen per persoon per jaar en meer dan 96% van de Amerikaanse huishoudens koopt minstens één keer per maand bananen. Zelf eet ik elke dag twee bananen, bananen in bananencake en bananenpannekoekjes niet meegerekend. Ik hou oprecht van ze. En heb je trouwens deze te gekke gefrituurde bananenkoekjes wel eens geprobeerd? Oelalala, zo lekker!

Bananen hebben een heel logisch vakjargon

De juiste term voor een tros bananen is een ‘hand’, dus het is niet meer dan logisch dat een enkele banaan bekend staat als een ‘vinger’. Die bruine vlekken die je op een banaan ziet als hij rijper begint te worden, staan bekend als ‘suikervlekken’. Dus, als jij het voortaan hebt over je favoriete gezonde snack, kan je het vakjargon gebruiken.

Bananenschillen zijn ontzettend nuttig

Nee, niet op straat gooien, maar bewaren, die schillen! Er zijn zoveel goede toepassingen voor bananenschillen. Wist je bijvoorbeeld dat je de zwelling en irritatie na een insecten- of muggenbeet kan verminderen door de binnenkant van een bananenschil over de beet te wrijven? Zo wordt er ook gezegd dat je een stuk bananenschil over een splinter moet plakken, omdat de enzymen helpen om de splinter naar buiten te werken. Velen zweren er zelfs bij dat het wrijven van bananenschil over het voorhoofd hoofdpijn kan genezen!

Je kunt ook bananenthee maken van de schillen. Om bananenschilthee te maken, doe je de bananenschil in een pan met water en laat je hem tien minuten zachtjes koken. Gebruik een tang om de schil te verwijderen en voeg naar smaak wat honing of suiker toe. Het is niet alleen heerlijk, maar ook super rustgevend op een koude winterdag.

Nog even over dat op straat gooien van de schillen; aan het begin van de 19e eeuw werden er in de Verenigde Staten zoveel bananen als street-food gegeten en de schillen op straat neergepleurd, dat daar ongelukken van kwamen. De stad St. Louis vaardigde prompt een officieel verbod uit op bananenschillen gooien op straat. Bananenschillen kun je ook eten.

Er is een bananenmuseum

Het Internationale bananenmuseum in Mecca, Californië, toont met trots meer dan 25.000 banaan-gerelateerde items! Je vindt er bananenlampen, bananensieraden, bananenfoto’s, bananenspeelgoed en letterlijk alle soorten bananenmerchandise die je in één dag kunt verwerken.

Over bananen zingen is populair

Wist je dat er meer liedjes over bananen zijn geschreven dan over enig ander fruit? Er is zelfs een Spotify-afspeellijst genaamd Go Bananas met meer dan 60 nummers die over bananen gaan.

Je pelt je banaan waarschijnlijk al je hele leven verkeerd

Pak jij ook altijd de banaan vast bij het steeltje, en probeer je dat te knakken? Fout! Kijk naar onze genetische makkers, de chimpansees. Die weten precies hoe je zo snel mogelijk een banaantje moet pellen. Want wat is de truc: begin bovenaan. De overkant van het steeltje, dus. Daar knijp je in en dan gaat de banaan makkelijk open. Extra bonus: je eerste hap bevat niet dat zwarte floebertje wat altijd bij het steeltje zit. Dat is geen spinnenpoot, zoals op internet wordt beweerd, maar het restje van de bloem waar de banaan uit is gegroeid.

Lees ook:

 

Bron: Chiquita

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox