Food stories

Dit kan echt niet: een tafel reserveren en dan niet komen opdagen

Wat maakt chefs echt woedend? Mensen die een tafel reserveren en dan doodleuk niet komen opdagen. No-show, heet het in vakjargon. Dit artikel is een waarschuwing: doe dit nooit!

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Het gebeurde chef Jeroen Prins (wijnbar Ferro) twee weken geleden: een tafel voor zes, iemand met een glutenallergie en iemand met lactose-intolerantie. ‘Het werd half negen: niemand. Kwart voor negen: niemand. Verder was het restaurant al bijna leeg, op zondag wordt het altijd eerder rustig. Maar we moesten wachten, die reservering stond. Voor een bijzonder dieet heb je ook altijd iets meer werk. En we konden nog niet de keuken gaan schoonmaken.’

Tandarts wel afbellen

Tafels die de hele avond leeg blijven omdat gasten die hebben gereserveerd niet komen, dat gebeurt steeds meer restaurants. En daar zijn ze niet blij mee. Jeroen: ‘Het kost ons geld, reken maar ongeveer vijftig euro per gast. En het kost ons gasten, want we moeten andere mensen die komen binnenlopen wegsturen omdat we de tafel vrijhouden. Bizar eigenlijk, want de tandarts en de fysiotherapeut bel je toch ook af als je niet komt?’

Aanbetaling?

En dan? Sommige restaurants bellen elke reservering na, maar daar moet je maar net tijd voor hebben. Een aanbetaling vragen per reservering? ‘Dat gaat een beetje in tegen de gedachte van gastvrijheid. En bovendien: hoeveel ga je vragen?’ volgens Jeroen. ‘En dat moeten dan alle restaurants tegelijk doen, anders werkt het niet.’ Alain Blanckaert laat op Facebook weten dat dat in Vlaanderen al gebeurt: ‘Geen probleem mee. No-show is pure broodroof!’ Ook Walter Marskamp (Yerba) vraagt een aanbetaling: ‘We bellen en mailen op de dag zelf, en we vragen een aanbetaling aan grote tafels. No show is gewoon erg jammer als je een klein restaurant bent.’

Hoop klootzakken

Al die no-shows, waar heeft dat mee te maken? ‘Er kan altijd een noodgeval zijn, waardoor je helemaal niet meer denkt aan je restaurantreservering,’ zegt chef Jeroen. ‘Of een vergissing: je dacht dat je 1 maart had gereserveerd maar het was eigenlijk 3 januari, zoiets. Maar dat kan toch niet zo vaak voorkomen? Voor de rest zijn er kennelijk een hoop klootzakken die dit doen.’ Reserveren mensen bij meerdere restaurants, om dan op de avond zelf te beslissen waar ze willen eten? ‘Zou kunnen, maar lijkt me raar. Maar goed, niet komen terwijl je hebt gereserveerd vind ik ook raar.’

Nepnummer gegeven

Een oproep dus, aan alle restaurant-liefhebbers: doe dit nooit! Kan het etentje niet doorgaan? Bel dan netjes af. En die groep van zes? Nooit komen opdagen. ‘Ik heb ze gebeld,’ zegt Jeroen. ‘Nepnummer. Dan weet je wel genoeg.’

Lees meer:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox