Food stories

Sterrenchef Joris Bijdendijk: ‘No shows maken onze business kapot’

Reserveren bij een restaurant en dan niet komen opdagen: onbeschoft. Zeker na corona, nu restaurants het moeten zien te redden met minder gasten in hun zaak, kan zo’n no show écht niet. Gek genoeg komt het de laatste weken juist vaker voor dan voorheen. Chef en restauranthouder Joris Bijdendijk is er helemaal klaar mee. ‘Mensen met zo’n mentaliteit maken onze mooie business kapot.’

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Elke dag heeft hij wel drie no shows in restaurant Rijks, in Wils haakten op één dag twaalf mensen af. Dat hakt erin, want pre-corona bood Wils plek voor 100 mensen, nu kunnen er maximaal 45 gasten terecht, afhankelijk van de indeling van de tafels. ‘Ik wilde eigenlijk een paar voorbeelden noemen, maar dat doe ik maar niet: ik wil het een beetje positief houden,’ zegt Bijdendijk, vanuit de volgepakte auto op weg naar Zuid-Frankrijk. ‘Maar het gebeurt echt elke dag, mensen die niet komen of op het allerlaatste nippertje afzeggen.’

Op het tandvlees

Reserveren en niet komen was altijd al een slechte zaak, maar na corona helemaal, want veel restaurants lopen financieel op hun tandvlees. Reken maar uit: een restaurant waar normaal gesproken plek was voor zestig mensen, kan na corona misschien nog maar de helft, of minder gasten ontvangen. Komt er dan een tafeltje van zes niet opdagen, dan is dat 20 procent minder omzet – en die omzet was al de helft van wat ‘ie zou moeten zijn. ‘In zo’n situatie kunnen no shows echt een faillissement betekenen, en dat realiseren mensen zich niet. Door die gekke mentaliteit gaat onze mooie business kapot.’

Aanbetaling? ‘We overwegen het’

Heel raar: sinds juli komen no shows vaker voor dan vóór corona. ‘Je zou denken dat mensen juist voorzichtiger zijn met reserveren, maar nee.’ Wat kun je er tegen doen, als restaurant? Alle reserveringen nabellen, suggereert een volger op Twitter. Dat doen ze al bij Wils. ‘Er wordt niet opgenomen, of je hoort een smoes. Van de week: we komen niet want bij jullie mogen we niet met verschillende huishoudens aan één tafel zitten, we gaan ergens heen waar dat wel mag. Wat moet ik dan zeggen?’ Steeds meer restaurants denken na over het vragen van een aanbetaling, ook Bijdendijk. ‘We overwegen het sterk, laat ik het zo zeggen.’

Postercampagne

In Londen, waar hetzelfde probleem speelt, startte onlangs een campagne ‘No more no shows’. Op grote posters worden Londenaren gewezen op hun asociale gedrag. Ook een idee voor Nederland? Bijdendijk: ‘Als het werkt, dan ben ik vóór.’

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox