Food stories

Met deze GOUDEN TIPS kun je gerust gedag zeggen tegen alle feestdagen stress

Gasten die – verrassing! – een extra gast meenemen. Visite die de afwas wil doen. Mensen die al aardig teut zijn en nog eens inschenken. Of ineens veganistisch eten. Of de kat een mep geeft omdat die aan een schaal snuffelde. Kortom: het is weer december, de gezelligste tijd van het jaar. Iedereen komt lekker bij jou eten, hoe hou je het leuk?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Een etentje bij Marian liep een beetje uit de hand. Een van haar gasten vroeg of hij een vriendin mocht meenemen, die dan ook nog eens op die dag jarig bleek te zijn en op het moment dat iedereen z’n stoel aanschoof, vertelde dat ze principieel geen vlees at. Sta je dan, met een schaal vol sticky spareribs. Gelukkig is Marian redacteur bij Food52 en heeft ze zich grondig verdiept in gastvrijheid, etiquette en al die andere feestelijke dingen. Ze maakte een droom van een polenta, iedereen proostte op de jarige en het werd nog laat en gezellig.

In je wijnrek

Dan ben je wel expert ontspannen gastvrouw zijn. Hoe doet ze dat? Om te beginnen: elke gast is welkom. En verder geeft Marian antwoord op prangende kwesties, zoals: wat doe je met die fles wijn die je visite voor je meeneemt? Gaat die meteen open (en op) of leg je ‘m in je wijnrek? Dat mag je helemaal zelf weten, zegt Marian. Is het lekkere wijn en past het bij jouw kookkunsten, pak dan de kurkentrekker. En past het niet bij je cuisine of bij het gezelschap, die alleen maar willen roddelen en gin-tonics naar binnen kieperen, dan bewaar je ‘m voor later.

Haar tip: zeg duidelijk tegen de gulle gever wat je met de fles gaat doen. ‘Ziet er heerlijk uit, zullen we die meteen open maken?’ als dat je plan van aanpak is, en ‘Lijkt me verrukkelijk, die wil ik graag bewaren voor een speciaal moment,’ ter voorbereiding op je wijnrek. Duidelijk!

Schaal chips

En dan die verschillende types in je huis. De ene zet als een braaf kind elk gebruikt bordje in de vaatwasser en gaat daarna een sopje maken om het hele servies met een gouden randje af te wassen, het andere soort leunt lui achterover en zou het ook prima vinden als je alleen een schaal chips neerzet, als ze er maar niks voor hoeven doen. Allemaal prima, maar hoe sta jij daarin?

Sommige koks worden bijna hysterisch als iemand anders een glas uit de kast pakt of even in een pan roert, anderen blijven mellow en laten het allemaal een beetje gebeuren. Whatever: maak duidelijk van je gasten wat je verwacht. Je kunt ze aan het werk zetten (‘Zou jij wat ruimte op tafel willen maken voor de kaasplank?’) of juist tot rust manen (‘Blijf lekker zitten, ik zet koffie’) – maar neem de leiding. Dan hoeft niemand zich schuldig te voelen dat ze te veel of te weinig hebben uitgespookt.

Opbellen en uitnodigen

Een week voor oud & nieuw schiet het je te binnen: niet iedereen is uitgenodigd. Dat was je wel van plan maar het kwam er niet van, of je krijgt ineens een kerstkaart van iemand die nooit op je gastenlijst mag ontbreken. Wat nu? Gewoon bellen en uitleggen, zegt Marian. Praktisch type is dat. En zeg ook altijd bij een uitnodiging, of die nou laat of ruim op tijd is, wat je verwacht van de visite. Deftige kleding aan, een gang van de maaltijd meenemen, op tijd weer naar huis of boogie tot de kleinste uurtjes, het kan maar duidelijk zijn.

Schoenen uit, alstublieft

Iedereen in jouw huis moet z’n schoenen uit, want je hebt net een nieuwe vloer laten leggen. Of de kinderen mogen overal rondrennen, maar niet in de slaapkamer want daar heb je de katten opgesloten. Of je wilt graag dat er geen alcohol wordt gedronken, want je oom komt rechtstreeks van de anonieme alcoholisten naar jullie etentje. Kun je dat aan je visite opdragen, zulke instructies?

De oplossing van Marian is recht voor z’n raap. Zeg. Het. Gewoon. ‘Mensen vinden het helemaal niet erg om te horen wat ze wel en niet moeten doen. Maar ze weten het wel graag van tevoren. Dan kunnen ze er rekening mee houden en in het meest extreme geval besluiten om deze afspraak even te laten zitten.’ En rokers? Als je weet dat ze er zijn, zet je alvast een tafeltje buiten, met een asbak, en wat gezellige lichtjes (en een blikje Smint). Die goeie voornemens komen in januari wel weer.

Lees ook:

Bron: Food52

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox