Food stories

Waar of niet waar: er zijn mannelijke en vrouwelijke paprika’s

Wist je dat een paprika mannelijk of vrouwelijk kan zijn? Dat verhaal zingt rond op internet. Is het waar? En wat is het verschil tussen een mannelijke en een vrouwelijke paprika?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Op verschillende websites wordt het uitgelegd: aan de onderkant hebben paprika’s bobbels. Zie je drie bobbels, dan heb je een mannelijke paprika te pakken. Die bevat minder zaadjes, dus dat is makkelijk schoonmaken. Vier bobbels? Dat is een vrouwtje, die meer zaadjes bevatten, maar ze smaken ook zoeter. Iets meer werk om ze netjes te snijden, maar heerlijk om zo op te eten. Tenminste, dat is het verhaal…

Romantiek in de groentela

Want waarom zou een vrucht mannelijk of vrouwelijk zijn? Wat gebeurt er allemaal in de groentela of de fruitschaal als je er niet bij bent? Is er meer groente en fruit die in man en vrouw te onderscheiden zijn, en wat is het verschil dan? Een korte zoektocht vindt nog meer verhalen over mannenfruit en vrouwengroente. Zo zou mannelijke aubergine een stuk minder bitter smaken dan de vrouwelijke, en zijn vrouwelijke watermeloenen juist wat zoeter dan hun broeders.

Nee, nee, geen vrouwelijke paprika

P8, de belangenvereniging van paprikatelers, valt bijna van de stoel van verbazing als we ze vragen hoe het zit met die mannelijke en vrouwelijke paprika’s. ‘Nee, dit is een broodje aap,’ zegt de woordvoerder. Voor de zekerheid legt hij het paprika-bobbel-verhaal nog even voor aan experts van de Wageningen University, maar ook die schudden het hoofd: er bestaan geen mannelijke of vrouwelijke paprika’s. Een paprika is man en vrouw tegelijkertijd, legt P8 uit. ‘De bloemen van paprika’s kunnen zichzelf bestuiven, dus het stuifmeel, het mannelijke element, en de stamper, het vrouwelijke van de plant, zitten in dezelfde bloem. Ze kunnen wel worden geholpen door hommels in de kassen, maar die hoeven niet van plant naar plant te vliegen. En de paprika zelf is dus ook niet mannelijk of vrouwelijk.’

Drie of vier bobbels

Hoe zit het dan met die bobbels? Dat noemen de experts ‘drielobbige’ en ‘vierlobbige’ paprika’s. ‘Eigenlijk moeten alle paprika’s vierlobbig zijn, bij een drielobbige paprika, met drie bobbels, is er een andere vruchtzetting geweest.’ Smaakverschil? Nooit geproefd, zegt de woordvoerder. ‘In Groot-Brittannië is veel vraag naar die vierlobbige paprika, maar dat komt niet door de smaak. Dat ligt eraan dat ze daar veel gevulde paprika uit de oven eten, en die paprika met vier bobbels blijft beter rechtop staan.’

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox