Food stories

Zijn Pringles eigenlijk wel chips?

De favoriet uit de mini-bar, de vriend tijdens vliegtuigvertraging: Pringles zijn bijzondere chips. Zijn het eigenlijk wel chips? Wie heeft ze bedacht en hoe worden ze gemaakt?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Kijk je op de ingrediëntenlijst, dan zal het je misschien verbazen. Pringles bestaan voor 42 procent uit… aardappel. Gek, want ze hebben niet echt een aardappelsmaak, en ze lijken ook niet op naturel chips of andere aardappelchips. Dat komt misschien omdat Pringles zijn bedacht door voedingsmiddelentechnologen.

Vette vingers en kruimels

Uit marktonderzoek in de jaren vijftig bleek namelijk dat mensen graag chips aten, maar twee verbeterpunten aanwezen: ze kruimelden en je bleef met vette vingers zitten. Kunnen we dat fiksen, dokter? Zeker, de slimmeriken van Proctor & Gamble staken de koppen bij elkaar. Ze zijn jaren aan het experimenteren geweest, tot ze uiteindelijk tot de juiste formule kwamen. Omdat ze de chips niet wilden laten breken, bedachten ze ook een andere verpakking: een stevige koker, waar de nieuwe chips goed in konden liggen. En allemaal dezelfde vorm, zodat ze niet botsen. Grondige aanpak, wat je zegt.

Geen chips, maar ‘crisps’

Dankzij allerlei juridische toestanden mochten ze de Pringles geen ‘chips’ noemen in Amerika. Chips-fabrikanten protesteerden: als ze niet kruimelen, niet vet zijn en in feite geen dunne plakjes gefrituurde aardappel zijn, dan zijn het dus geen chips en dan mag dat ook niet op de verpakking staan. Geen probleem, noemen we ze toch ‘crisps’. Dat ze daarmee in Engeland in de problemen zouden komen, hadden P&G toen nog niet bedacht.

Btw op chips

In 2009 werd in een rechtszaak in Groot-Brittannië uitgemaakt of Pringles eigenlijk wel aardappelchips zijn. De rechtszaak was niet aangespannen door ongeruste fabrikanten, maar door P&G zelf. Lekker belangrijk, denk je? Over chips wordt minder btw betaald dan over ‘hartige snacks’, zoals de overheid die plakjes in karton wilde noemen, dus ja, dat maakte nogal wat uit.

Artistotelis

Een diep-filosofische kwestie voor de rechter. Volgens P&G waren de Pringles echt chips, want ze belichaamden ‘de essentie van een aardappelchip’. Daar heb je dan jaren rechten voor gestudeerd, om je te buigen over het aardappel-karakter van zoutjes. De rechter noemde het een Aristotelisch dilemma en besloot: ja, ook al zijn Pringles niet honderd procent aardappel, ze mogen toch chips heten.

Slim chippie

En wat is het nou eigenlijk? Pringles worden uitgestoken uit een dunne lap deeg van aardappelpoeder, mais en bloem, met wat smaakmakers, olie en kruiden. Ze gaan in kleine ronde mandjes de frituur in en worden daarna opgestapeld in die kartonnen koker. Chips dus en met 516 calorieën per 100 gram zijn ze net iets minder vet dan gewone naturel chips. Maar pas op, die door-eet-factor: heb jij wel eens 100 gram Pringles gegeten? Nee joh, die bus gaat leeg, nog voordat je vliegtuig vertrekt of je film halverwege is, zitten je vingers al tegen de bodem van de koker. Slimme chips, dat wel.

Lees ook:

Bron: My Recipes

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox