Thirsty tales

Rum met een bijsmaak, en niet per se een vrolijke

Rummmm: we love it! Geef toe, het maakt de zomer zomerser en de winter, ehm, draaglijk. Maar hoe feestelijk een rumcocktail ook is, het is niet allemaal vrolijkheid troef als je een beetje dieper de rumgeschiedenis induikt…

 

Foto van culinair journalist Delilah Warcup - van Eyck

Misschien iets waar je liever niet aan denkt wanneer je aan het eind van de dag een klassieker als een rum-cola voor jezelf inschenkt, of juist wanneer je net van plan bent een flinke voorraad Dark & Stormy te gaan batchen voor een feestje of picknick. Maar feit blijft dat rum van oudsher een product is dat van de plantages komt waar vroeger tot slaafgemaakten werkten voor de mannen wiens namen en afbeeldingen nu op verschillende flessen prijken.

Piraat of edelman

Captain Morgan bijvoorbeeld is zo’n merk waarvan de naamgever, die als een soort stripheld op het etiket prijkt, niet bij iedereen voor een jubelstemming zorgt. De beruchte Henry Morgan begon zijn carrière hoogstwaarschijnlijk als plunderaar in het Caribisch gebied en Centraal-Amerika op schepen van andere ‘private’ piraten (of vrijbuiters; kapers die een deel van hun geroofde buit zelf mochten houden van de Kroon en daarmee als iets minder crimineel werden gezien dan ‘echte’ piraten). Al snel leidde hij met zijn eigen schepen brute aanvallen en overvallen in het gebied, en omdat de opbrengsten daarvan lucratief waren voor de Britse schatkist werd hij niet vervolgd maar juist geridderd.

Aan het eind van zijn leven bezat hij plantages met vele tot slaafgemaakten (inclusief kleine kinderen), en hij stierf als alcoholist. Een publicatie waarin iemand die met hem op een schip had gereisd bekendmaakte dat Morgan zich schuldig maakte aan wijdverspreide martelingen en andere misdragingen, vocht hij aan wegens smaad. Morgan kreeg zijn gelijk, maar het beeld dat de schrijver Alexandre Exquemelin van hem schetste bracht een flinke deuk in zijn imago aan.

In ‘goed’ gezelschap

Niet dat Captain Morgan het enige rum-merk is met een persoon die op z’n minst een discutabele achtergrond heeft als merknaam. De in Nederland minder bekende rums van Admiral Rodney en Père LaBat (beide zijn online verkrijgbaar) zijn ook vernoemd naar mannen wiens reputatie op het gebied van nepotisme danwel mensvriendelijkheid niet al te best zijn.

Wie drinkt er minder om

Zou dit verhaal je plezier in rum drinken moeten verpesten? Nee, wat ons betreft niet. Maar volgens ons als foodschrijvers kan het nooit kwaad om stil te staan bij de achtergrond van wat we eten en drinken. En misschien is het wel kloppend bij de tijdgeest voor sommige merken om nog eens goed te bekijken wie en wat er nou precies als iconisch, emblematisch of heldhaftig op het schild gehesen wordt.

Lees ook:

 

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox