Tips & tricks

7 tips: hoe kun je mandarijn-teleurstellingen voorkomen

Ze zijn spotgoedkoop, maar ook uitgedroogd, niet sappig en smakeloos. Soms is een netje mandarijnen een gouden greep, vaker zit je op droge stukjes met pitten te kauwen. Hoe kun je die foute mandarijnen herkennen? En welke mandarijntjes zijn sowieso goed? Mandarijnen-expert André deelt zijn insider-kennis.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Droge mandarijnen met harde velletjes, een losse schil en een muffe smaak: André herkent de mandarijnen-frustraties volkomen. Hij weet hoe het zit. De meeste mandarijnen zijn te oud. Zelfs als je ze vanmiddag bij de supermarkt hebt gehaald? Zeker, zegt hij. ‘Als de prijs voor mandarijnen op de groenteafslag een beetje tegenvalt, gaan de mandarijnen de koeling in om te wachten op een betere prijs. En daar knappen ze niet van op.’

Eigen import

Even eerlijk: André weet zoveel van mandarijnen omdat hij zelf mandarijnen verkoopt. Is dit niet een verhaal van ‘wij van wc-eend’? Een beetje wel, geeft hij toe. ‘We zijn een paar maanden geleden begonnen met Citrus Sebastia, rechtstreekse import van mandarijnen uit Valencia. Ter voorbereiding hebben we de mandarijnen-situatie in de Nederlandse supermarkten en bij groenteboeren onderzocht. En die is, eerlijk gezegd, best droevig. De kwaliteit van het aanbod verschilt sterk, van dag tot dag zo’n beetje. Heb je de ene keer heerlijke mandarijnen, dan heb je een paar dagen later bij dezelfde winkel of marktkraam een miskleun.’

1. Stevig schilletje

Hoe herken je een goede mandarijn? Om te beginnen: een strak velletje. ‘Een verse mandarijn is sappig. Die zit stevig in zijn schil en naarmate de mandarijn langer moet wachten, wordt die schil losser omdat de mandarijn vocht verliest.’ Voordat je koopt: even speuren of je rimpels ziet of een losse schil voelt – dat belooft weinig goeds.

2. Let op het ras

De smaak van een mandarijn hangt ook af van het ras. Algemeen erkend topras: Clementines. Dat zijn kleine mandarijntjes met een dunne schil. ‘Die mandarijnen hebben precies de goede combinatie van zoet en zuur,’ zegt André. ‘Wij hebben Clemenules, uit de Spaanse plaats Nules. Daar groeien echt de perfecte mandarijntjes. De locatie van de grond, zo dichtbij de zee, maakt het de beste plek om citrusvruchten te verbouwen.’ Andere rassen smaken anders, ze hebben een dikkere schil, meer pitten of meer van die witte dikke velletjes: allemaal niet ideaal.

3. Pitten spugen of niet?

Pitten of niet, maakt dat wat uit? Er zijn pitloze mandarijntjes te koop, dat eet toch lekkerder: hoef je niet als een mitrailleur die pitten uit te spugen. André: ‘Pitloze mandarijnen zijn natuurlijk, daar is niks aan gemodificeerd of aangepast. Daar hoef je niet bang voor te zijn.’

4. Het juiste seizoen

Spaanse mandarijnen in mei? Niet kopen, zegt André. ‘Het mandarijnenseizoen loopt in Spanje van november tot en met februari. De mandarijnen vroeg in het seizoen zijn iets minder zoet, dat verandert naar verloop van het seizoen. In februari stopt onze mandarijnenboer Javier met plukken, dan is het seizoen afgelopen. Soms kun je vroeger of later in het jaar nog mandarijnen kopen, maar die zijn automatisch van mindere kwaliteit: te lang bewaard, of te vroeg geplukt.’

5. Kist, netje, plastic zak

Sommige mandarijnen zitten in een kistje, de meesten in zo’n oranje netje. Maakt dat verschil? Volgens André niet. ‘Mandarijnen moeten ademen, dus een plastic zak is niet goed. En ze zijn delicaat, dus ze moeten niet geplet of gekneusd worden. Maar een kistje of een netje, dat maakt hoogstwaarschijnlijk niks uit.’

6. Groene blaadjes

De groenteboer legt frisse groene blaadjes tussen de mandarijnen. Zegt dat iets over de kwaliteit? ‘Die blaadjes verwelken snel, dus zie je groene blaadjes, dan zou dat kunnen betekenen dat de mandarijnen vers zijn,’ zegt André. ‘Bruine blaadjes betekenen trouwens niet automatisch dat de mandarijnen oud zijn, en mandarijnen zonder blaadje zijn ook niet slecht.’ Kortom: blaadjes zijn mooi, maar niet altijd een kwaliteitskeurmerk.

7. Ingepakt of met een sticker

En de mandarijnen die zijn ingepakt als een cadeautje, in een stukje crèpe-papier? Zijn dat de allerlekkerste? ‘Het is branding,’ zegt André. ‘Zijn wij ook mee bezig. We hebben onderzoek gedaan onder groenteboeren en die gaven aan dat vooral stickertjes op de mandarijnen handig zijn. Mensen plakken dat in hun portemonnee en weten dan welke mandarijnen ze volgende keer weer willen hebben.’ Op zichzelf geen kwaliteitskeurmerk dus, maar wel handig om te onthouden welke mandarijnen goed smaken (en welke niet).

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox