inspiratie

Ottolenghi’s shortcut voor maximale smaak

Yotam Ottolenghi staat bekend om zijn verrassende smaken, waarbij hij veelvuldig gebruikmaakt van Midden-Oosterse ingrediënten zoals (rozen)harissa en tahini. Maar is dat nou alles? Is de Ottolenghi-keuken echt zo simpel? FavorFlavs Renée vroeg hem naar zijn ultieme shortcut voor maximale smaak. Of je nu iets maakt uit Simpel of à la minute een gerecht uit je mouw schudt.

Foto van culinair journalist Renée Conradi

In tegenstelling tot Ottolenghi’s vorige kookboeken, draait het in Simpel maar om één ding: dat je binnen afzienbare tijd een iets op tafel zet, wat smaakt alsof je er de hele dag voor in de keuken hebt gestaan. Nu is algemeen bekend dat je meestal wel even zoet bent met een Ottolenghi-recept, dus dat de verkoopcijfers van Simpel de pan uit rijzen is geen verrassing. Zie het als een soort Ottolenghi voor dummy’s, je beste vriend op aartsluie en doordeweekse dagen. Hiermee is Yotam een man naar mijn hart – en ik vond hem al zo leuk toen ‘ie nog ‘gewoon’ moeilijk deed.

Maar hoe doet hij dat nou? Hoe komt iemand op de proppen met zo veel simpele recepten, waarbij je jezelf om de haverklap afvraagt hoe iets zo godsgruwelijk lekker kan zijn? En nog belangrijker: wat kan ik daarvan leren? Ik vroeg het Ottolenghi op de man af en hij verklapte me zijn geheime shortcut voor maximale smaak.

Ingrediënten die het werk voor je hebben gedaan

Volgens Ottolenghi is het een uitdaging om je gerecht in korte tijd voldoende smaak te geven, behalve als je gebruikmaakt van ingrediënten die het werk al voor je hebben gedaan. “Neem zoiets als zwarte knoflook. Die is eerst een flinke tijd gefermenteerd en krijgt daardoor een intense zoetige, balsamico-achtige smaak die geweldig combineert met boter en spruiten.” Yes, om! Ik zie het weleens liggen bij Albert Heijn en bij Marqt, de volgende keer gaat het in mijn mandje.

De ultieme smaakbom

Ook rozenharissa behoort tot Ottolenghi’s favorieten in deze categorie: “De rode chilipepers worden langzaam gedroogd in de zon, waarna ze met komijn, knoflook en rozenblaadjes worden vermalen tot een mild pittige en zoete pasta. Je kunt het overal voor gebruiken; van marinade voor je biefstuk tot smaakbom voor je omelet.” Volgens Ottolenghi kun je het best gebruikmaken van Belazu-rozenharissa, die gebruikt hij zelf ook altijd.

Kortom, van feta en Parmezaanse kaas tot aan sojasaus en ingemaakte citroen: voor Ottolenghi zijn ingrediënten die gedroogd, gerookt, ingemaakt, gerijpt of gefermenteerd zijn de ultieme short cut om met weinig moeite een smaakbom op tafel te toveren. Bijkomend voordeel: het gaat om geconserveerde producten, dus ze zijn ook nog eens lang houdbaar. You’re welcome.

Lees ook: