eating abroad

Dip, twirl & twist met kaas

Kaas is serieus een dingetje in Azië. Vooral warme kaas. Het westerse ingrediënt zorgt er voor de ene foodhype na de andere in restaurants. Nieuw, nu nog kaziger: Dippen, twirlen en twisten met kaas.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Ik schreef al eens over Taiwanese (of Maleisische) kaasthee. Thee met een schuimige laag kaas bovenop – voor die perfecte Instagram-kaassnor. Maar nu is er twisting, twirling en dipping met kaas. Vooralsnog vooral in Zuid-Korea, Hongkong en Maleisië.

Omgekeerde fusion

In Hongkong en Maleisië heet het fenomeen Koreaans. Maar de Koreanen noemen het een Frans-Aziatische fusion. Toch ziet de kaas er voor ons eerder Nederlands of Zwitsers uit. Draderige gesmolten kaas à la kaasfondue, kaastosti en loaded fries met een dikke smeltende kaaskap. En niet zo’n typisch Franse blauwdooraderde zachte kaas, bijvoorbeeld.

Met die gesmolten harde kazen wordt gedipt, zoals bij Sandoongi Tonkatsu een Japans-Frans fusierestaurant in Seoul. De gast doopt er de Japanse gefrituurde pork chop-(karbonade)-op-een-stokje zelf in een kom met gesmolten kaas.

Of er wordt mee getwirld, zoals in Maleisië bij restaurant K Fry Urban Korean waar de kaas ligt te bubbelen op een bakplaat, terwijl de bediening kipnuggets met een kaaslaag omwindt tot K’razy spicy fried chicken bumbuk. In het Hongkongse Sister Korea Café ondergaan spicy baby back ribs (varkenslende) een soortgelijke behandeling.

Kaasflirt

Waarom kaas? Zoals westerlingen graag flirten met Aziatische elementen in hun eten, zo wordt er in Azië graag geflirt met Europese. En Europeser dan kaas komt het nauwelijks. Misschien wel omdat in Azië vanouds nauwelijks een veetraditie heerste, behalve bij de nomadische volkeren. Veel Aziaten kunnen daarom nu nog altijd geen lactose verdragen.

Crunch + smeuïg

Ook wordt Aziatisch eten veel meer dan z’n old school westerse tegenhanger gekenmerkt door verschillende texturen in één hap. Het crunchy van de droge pork chop of kipnugget krijgt verdieping door het smeuïge van de smeltende kaas. Trouwens, toch ook niet helemaal onbekend in het westen. Denk: Franse cordon bleu – kaas (en ham) ín een schnitzel.

En tot slot zijn tafelbereidingen in Azië extreem geliefd. Zelfs al zijn ze ook hier weer in opkomst, daar gaat het er aan tafel altijd net wat extraverter aan toe.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox