Food stories

Studenten maken een vegan bitterbal die ongelofelijk lekker is (en een klein beetje de wereld verbetert)

De bitterbal is, als je het mij vraagt, ons allerbeste exportproduct – sterker: de bitterbal is erkend als immaterieel erfgoed van Nederland. Een bitterbal maakt het leven gewoon net iets leuker. Logisch dus dat de krokante bal een eigen feestdag heeft. Uiteraard past een bitterbal niet in het dieet van mensen die gezond of ‘bewuster’ willen eten. Hoewel dat laatste met deze ballen wellicht een stapje in de goede richting is.

Foto van culinair journalist Rick Blaauw

Al jaren zijn er vegan bitterballen te koop. Tot nu toe was ik daar helaas nooit echt enthousiast over. Ik miste altijd iets. Tot ik de ballen van Cas & Kas probeerde: voor het eerst had ik écht niet door dat er geen vlees in zat.

Cas en Kas(per)

Kasper en Cas zijn twee studievrienden. Aan de Erasmusuniversiteit ontstond het plan om samen een bedrijf op te zetten. ‘We wilden samen ondernemen en het leek ons tof om iets te doen waarmee we een positieve bijdrage konden leveren aan de wereld.’cNet als de meeste studenten hingen ze behoorlijk wat uren in de kroeg rond. En ja, tijdens die bezoekjes kwam ook vaak de bruine fruitschaal op tafel. En zo ontstond het idee voor een vegan bitterbal.

Cas & Kas

Verantwoordelijke keuze

‘Mensen willen graag genieten van het leven, maar maken ook steeds vaker verantwoorde keuzes. We wilden een bitterbal ontwikkelen die nét zo smaakt als je gewend bent, maar dan helemaal vegan.’ 

In het studentenhuis zijn ze vervolgens aan de slag gegaan met het maken van eindeloos veel bitterballen. ‘We hebben de gekste dingen geprobeerd die we op vrijdagmiddagborrels hebben getest. Na vele biertjes, wijntjes en bitterballen zijn we gekomen tot ons product waar we trots op zijn: een vegan bitterbal met maximale smaak en minimale foodafdruk.’

Terwijl andere vegan bitterballen gemaakt worden van rode bieten, risotto, kaas, zeewier of paddenstoelen, kozen Cas & Kas voor een basis van tarwe en margarine om vlees en roomboter te vervangen. Ze begonnen in oktober 2019 onder de naam Project Bitterbal en in 2020 hadden ze hun eerste versie. De vegan bitterballen van Cas & Kas bestaat verder onder andere uit bospaddenstoelbouillon, kokos en agar agar (een plantaardig geleermiddel gemaakt van algen).

Cas & Kas Bitterballen - Plank (1)

De uitstoot van een bitterbal

Wat ons betreft zijn deze ballen écht lekker. Misschien smaken ze nog wel een beetje lekkerder als je weet dat deze ballen, volgens Cas & Kas, ongeveer 90% minder CO2 uitstoten dan de normale bal. Met dit soort claims begeef je je als producent op glas ijs, vinden we op de redactie van FavorFlav. Hoe zijn ze tot die berekening gekomen?

Ze bekeken de milieu-impact van alle ingrediënten van een bitterbal en vergeleken die met hun vegan variant. Zo vergeleken ze tarwe met rundvlees en margarine met boter. Verder is het productieproces hetzelfde en worden ze met dezelfde vrachtwagens van groothandels naar de horeca getransporteerd. Voor hoeveel CO2 uitstoot de bitterbal echt zorgt, zijn wellicht nog wat meer berekeningen nodig, maar in een vermindering geloven we zeker.

Foodtruck

Inmiddels liggen de vegan bitterballen (en kroketten) bij 250 horecazaken in heel Nederland. Je vindt ze onder andere in Rotterdam, Den Haag, Amsterdam, Dordrecht en Utrecht, maar ook in Zeeland. Ook worden ze verkocht bij horecagroothandels als Hanos en Sligro en worden ze verkocht in Blijdord. Komend jaar zijn ze op veel festivals te vinden in hun gloednieuwe foodtruck. 

Beeld: Cas & Kas

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox