Alleen echt Italiaans

‘Made in Italy’ is het derde bekendste merk ter wereld na Coca Cola en Visa. Geen wonder dat producenten uit andere landen graag tegen die bekendheid aanschuren met fake-Italiaanse producten. Onder aanvoering van Hilton-directeur en voorzitter Roberto Payer gaat de Italiaanse kamer van Koophandel in de tegenaanval.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Italianen zijn trots op hun keuken. Zo trots dat ze alle vero Italiano producten, van burrata tot parmaham, via de Europese wet beschermen. En dat is nodig want er zijn veel niet-Italiaanse producenten die voor hun potjes tomatensaus en hammen gebruik maken van Italiaans klinkende namen of labels. En zo lopen Italiaanse producenten jaarlijks zo’n 60 miljard euro mis.

Look-alikes

Fake-Italiaans noemt Roberto Payer dat. Nicoletta Brondi van de Italiaanse kamer van Koophandel heeft het liever over ‘look-alikes’. Zij vinden het hun taak om consumenten te helpen fake te herkennen en vermijden. Want Italiaans eten is niet in een dag, een week of een jaar ontstaan, maar in eeuwen, en verdient dus beter. Net als de consument.

Om ‘parmaham’ uit Hongarije en ‘parmezaanse kaas’ uit Griekenland de wind uit de zeilen te nemen, organiseren de gezamenlijke Italiaanse kamers van koophandel (80 wereldwijd) in 2018 verschillende activiteiten om meer bewustzijn over de echte Italiaanse keuken te creëren bij consumenten, influencers, inkopers en chefs. Dat doen ze onder de titel ‘The Extraordinary Italian Taste’, op z’n goed Italiaans. De aftrap vond plaats in de keuken van Roberto’s met onder andere een onvergetelijke pasta cacio e pepe van de uit de Italiaanse streek Abruzzen afkomstige gastchef Antonella Brunella.

Fake-Italiaans versus Vero Italiano

Duidelijk: fake is fout. Maar juist een gerecht als cacio e pepe bestaat bij de gratie van niet-Italiaanse invloeden. Gemaakt van pasta (over de precieze oorsprong – Chinees of Moors – wordt nog getwist) met pecorino romana (schapenkaas uit Rome) en in de koekenpan geroosterde zwarte-peperkorrels. Zonder die zwarte peper (pepe) geen cacio e pepe. En die is in Italië terechtgekomen via de Arabieren.

Maar toegegeven, de Italianen hebben deze drie ingrediënten wel verheven tot dit magische gerecht. En het is dankzij de typisch Italiaanse eerzucht en pietluttigheid over de te gebruiken échte Italiaanse ingrediënten én de precieze bereidingswijze dat zoiets oersimpels zo bizar lekker is. Laat dat maar aan de echte Italianen over.

Meer info over de activiteiten in het komende jaar, zoals een gastronomische beurs, vind je hier.

En maak Antonella’s cacio e pepe met dit recept.


Beeld: Marjan Ippel

Lees meer van Marjan Ippel