Hotspots

Hotspot: Next level BBQ in Black Smoke Rotterdam

Al enkele maanden zoemde het rond. In de monumentale Van Nelle Fabriek in Rotterdam opent BBQ-goeroe én zelfverklaard pyro-culinair avonturier Jord Althuizen (tevens vaste waarde in de FavorFlav Food Top 100), samen met zijn Belgische BBQ-buddie Kasper Stuart, de eerste Nederlandse vestiging van Black Smoke. Ruim twee jaar geleden startte dit horecaduo het succesvolle BBQ-restaurant Black Smoke in Antwerpen. En nu is de eerste Nederlandse vestiging een feit.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Het restaurant kan met recht een BBQ-walhalla worden genoemd, blijkt op de eerste avond waarop we tijdens het pre-openingsdinner een voorproefje krijgen. Maar liefst 1.100 vierkante meter telt de venue, het grootste BBQ-restaurant van Nederland. ‘Next level BBQ’, noemen de founders het. En dat blijkt al meteen bij binnenkomst nadat we via een in rood neon uitgelichte zeecontainer het enorme restaurant binnenkomen. Het hart van het restaurant wordt gevormd door een indrukwekkende open vuur keuken. De ‘hot seats’ aan de bar rondom de open keuken bieden een geweldig uitzicht op de pitmasters die met het open vuur in de weer zijn. De keuken (door de oprichters hell’s kitchen genoemd) is uitgerust met een enorme collectie stoere BBQ-tools met kettingen, roosters, stalen ketels, dampende smokers en sissende plancha’s en parilla’s waarop de Black Smoke-gerechten à la minute in het zicht van de gasten worden bereid.

Global BBQ

Inspiratie deed Jord op tijdens zijn vele reizen waarop hij voor zijn bestsellende BBQ-boeken BBQ-culturen van over de hele wereld leerde kennen. Van Zuid-Afrika tot Australië, van Zuid-Amerika tot Azië. En dat zie je terug op de kaart. ‘Global inspired’ BBQ is wat er in Black Smoke wordt geserveerd. Van klassieke yankee-style ‘low & slow’ BBQ-gerechten tot ‘hot &fast’ assado-style Zuid-Amerikaanse BBQ-klassiekers. In authentieke tandoori klei-ovens wordt Indiaas brood gebakken en op de Japanse hibachi-grill ligt Asian-BBQ-food.

Vleestempel

Vleeshedonisten komen bij Black Smoke volop aan hun trekken. Of het nu gaat om Texas-style brisket (puntborst) die ruim zestien uur op lage temperatuur is gegaard of de Black Smoke Suicide Burger van Abderdeen Angus-rund (geserveerd met Provolone-kaas). Ook op de kaart: de starter Bone Marrow Luge, een gerecht dat we al kennen uit Antwerpen. Gerookt, boterzacht, merg geserveerd in een mergpijp met in whisky gelakt BBQ-pulled beef, radijs en pork crackling (krokant uitgebakken varkensvet). Liefhebbers van rood vlees gaan voor de côte de boeuf die in het karkas hangt te rijpen in de fraai uitgelichte custom build rijpinskast. Via een ingenieus railsysteem zoals je ook in slachterijen ziet, worden de rauwe stukken big meat vanuit de rijpingskast door het restaurant naar de open keuken getransporteerd, een gimmick van architect Kurt Hereygers van Not Before Ten.

Vega

Maar Black Smoke is méér dan alleen een tempel voor vleeshedonisten. Jord: “We mixen en matchen, smaken en BBQ-bereidingen van over de hele wereld met Europese flair. Met inspiratie die we hebben opgedaan op onze reizen, van rammelige BBQ-joint tot sterrenzaak.” Zo worden op de menukaart robuuste BBQ-klassiekers afgewisseld met lichtere vis- en groentegerechten waarin subtiele smaken, frisse zuren, smaaknuances en verfijnde presentaties de hoofdrol krijgen. Zoals de op de parilla gegrilde Corvina-filet, met prei, gebrande paksoi en miso-gel die we krijgen geserveerd. En de in de houtoven geblakerde prei met falafel van doperwt en tuinbonen en crumble van houtgerookte feta, pistache en munt. Ook erg goed: de gegrilde polentacakes met pesto van waterkers, Parmezaanse kaas en gebrande cherrytomaatjes.

We sluiten het diner of met één van de andere signature dishes van Black Smoke met de naam The Heart Stopper – een eclair met rum en crème suisse afgetopt met karamel, gerookte amandelen en bacon-crumble. Indeed een gerecht dat zijn naam eer aan doet. Althuizen staat overigens niet dagelijks zelf achter de BBQ maar doet – net als in Antwerpen- de supervisie over de keuken. De dagelijkse leiding is in handen van head-chef Sander Fiets (voorheen werkzaam bij o.a. C.E.O. Baas van het Vlees van sterrenchef Mario Ridder en Harbour Club in Rotterdam).

Cocktailbar

Voor of na het eten kun je terecht bij de eveneens next level (want maar liefst 25 meter lange) cocktailbar. Bartender en meervoudig internationaal cocktailkampioen Donald Simons en zijn team maken hier eigenzinnige crafted cocktails waarin ook volop met rook en vuur wordt geëxperimenteerd. Denk: brisket-infused bloody mary’s en classics in een met hout en kruiden gerookt glas. Siropen, kruidenbitters, limonades en ice-teas zijn allemaal huisgemaakt. Ook fijn voor zomerse middagen en avonden: Black Smoke heeft een royaal terras (200 zitplaatsen) met buitenbar. Bar en terras zijn ook het decor voor de clubnights en special events die in Black Smoke zullen worden georganiseerd, in samenwerking met nationale en internationale DJ’s en special guests.

Black Smoke Rotterdam, Van Nelleweg 1, 3044 BC Rotterdam.

Lees ook: