Thirsty tales

Soju is het Koreaanse drankje dat je echt wilt kennen

Sinds ik verslaafd ben aan de Netflix-serie Crash Landing on You heb ik een steeds groter wordende fascinatie voor Korea (Noord én Zuid) en vooral het drankje Soju dat er overal gedronken wordt. 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Denk je nu ‘waar gáát dit in hemelsnaam over’, welnu, hierover: Crash Landing on You is een heerlijk liefdesverhaal over een steenrijke Zuid-Koreaanse erfgename die tijdens het paragliden een noodlanding maakt in Noord-Korea. Terwijl ze hoog in een boom bungelt, ontmoet ze al snel een Noord-Koreaanse officier. Je snapt, ze worden verliefd. Het is onmogelijk, moeilijk, ingewikkeld, mysterieus en zoals dat vaker gaat in moeilijke tijden: er wordt veel gedronken. Soju in dit geval. Maar wat is dat toch voor drankje?

Soju, sodeju wat een sterk spul!

Populairste sterke drank TER WERELD!

Korean fried chicken, bibimbap, bulgogi en kimchi kennen de meeste mensen wel, maar vraag je of ze wel eens Soju hebben gedronken, blijft het angstvallig stil. Behalve in Zuid-Korea dan; hier wordt de meeste sterke drank ter wereld geconsumeerd – en in Crash Landing on You zetten ze er ook flinke vaart achter. Soju is niet alleen in Zuid-Korea populair, ook in Noord-Korea en andere Aziatische landen (zoals in Japan en China) wordt het volop gedronken; het is zelfs de bestverkopende sterke drank ter wereld!

Zachter dan wodka

Soju drink je in combinatie met eten, in Korea is er zelfs een woord dat in andere talen niet echt bestaat; Anju. Dit betekent zoveel als ‘eten dat speciaal gemaakt is om met alcohol te consumeren’. Soju drink je er dan koud bij, en in shotjes. Het smaakt een beetje als wodka, maar dan met een milde smaak en zonder dat brandende gevoel in je keel. Je snapt meteen ook waarom het zo populair is: Soju drinkt gevaarlijk lekker weg. Gevaarlijk ja, want met 20-24 procent alcohol is dit drankje niet voor de poes. Dat Anju is dus noodzakelijk!

De Coca-Cola en Pepsi van Soju

Soju wordt voornamelijk gedistilleerd uit rijst, maar het kan ook van tarwe, gerst, cassave en zoete aardappelen worden gemaakt. Er zijn verschillende Soju’s in Korea op de markt, maar net als in colaland, zijn er twee merken die de markt domineren: Chamisul en Cheoeum Cheoreom. Chamisul classic heeft een alcoholgehalte van 20,1 procent en wordt geproduceerd door Hite-Jinro, een heel grote Koreaanse alcoholproducent. Concurrentie komt van Cheoeum Cheoreom, dat 19,5 procent alcohol bevat en wordt geproduceerd door Lotte. Beide merken kun je in bijna iedere Koreaanse bar of restaurant bestellen.

Sojubomb, voor wie het niet gek genoeg kan

Soju drink je koud en vaak als shotje, hoewel ik het mensen (nou ja, filmsterren in mijn serie…) ook zo hop, rechtstreeks uit het flesje heb zien drinken. Naast die shotjes worden er veel biertjes weggetikt – deze combinatie heet SoMaek (Maekju is bier) – en dan ben je natuurlijk maar een hele kleine stap verwijderd van ons eigen kopstootje. Ook leuk: een shotglaasje Soju in een glas bier laten vallen: de Sojubomb genoemd. En dan heb je ook nog allerlei Soju met fruitsmaakjes, zoals Soju Grapefruit, Soju Plum en Soju Strawberry. Wat je voorkeur ook is, probeer Soju eens!

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Mike S_Zee_J (@mike_zeesj)

Je vindt Soju bij de Aziatische supermarkt, bijvoorbeeld bij mijn geliefde Tjin’s (waar een flesje Chamisul Classic Soju €4,95 kost).

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox