Opinionated

Een ode aan de tomaat

Ooit was ik op een hospiteeravond en kreeg ik de vraag: als je een groente- of fruitsoort was, welke zou je dan zijn en waarom? Ha, easy. De tomaat natuurlijk! Nou werd dat antwoord wel héél letterlijk omdat ik op dat moment zo rood als een tomaat werd – mijn bijna doorzichtige huid verbergt niks – maar buiten dat vind ik gewoon helemaal niets op de wereld lekkerder dan tomaten. Echt waar.

Foto van culinair journalist Jeske van Steen

Ken je van die filmpjes waarop je mensen paprika’s of uien ziet eten alsof het appels zijn? Dat doe ik ook, maar dan met trostomaten. Een bakje cherrytomaatjes eet ik in een minuut leeg en het liefst eet ik elke dag pasta met tomatensaus. Tomaten zijn mijn hele leven al mijn signature snack, mijn red desire, mijn verslaving. Daarom hier: mijn ode aan de tomaat. Oftewel, waarom ik van my head to-ma-toes van tomaten hou.

Supergezond

Verslavingen zijn niet vaak gezond. Mijn tomatenverslaving wel. Tomaten zijn namelijk gigantisch gezond: ze bevatten onwijs veel vitamine C, helpen je bloeddruk onder controle te houden en zorgen voor sterke botten. Mooi meegenomen: je krijgt er een prachtig huidje van. Ik geloof graag dat mijn (tot nu toe) rimpelloze bestaan te maken heeft met de kilo’s tomaten die ik heb weggewerkt.

Enorm veelzijdig

Ik denk niet dat er een fruitsoort (technisch gezien zijn ze dat!) zo veelzijdig is als de tomaat. Je kunt ze snacken, in salades doen en in sauzen verwerken. Ze kunnen rauw gegeten worden, in de oven worden verwarmd of in de pan worden gebakken. Ook geconserveerde tomaten, zoals tomaten in blik en tomatenpuree, kun je werkelijk waar op 1001 manieren gebruiken. Je kunt ’t recept zo gek niet bedenken of er past tomaat bij. Tip: zo snijd je tomaten het best, welke bereiding je ook wil.

Past perfect bij de Italiaanse keuken: mijn favoriet

Als ik zou verhuizen om eten, dan zou het naar Italië zijn. Zonder moeite zou ik nooit meer in mijn leven stamppot eten, om me alleen nog maar op pasta’s – met tomatensaus – te storten (met deze truc maak je elke keer weer een killer van een tomatensaus!). En als je me dan écht vraagt om te kiezen, dan zou ik elke dag alleen nog maar spaghetti bolognese en salade caprese maken. Oh, en deze warme broodjes met tomaat, feta, za’atar en olijven! All day, every day.

In allerlei soorten verkrijgbaar

Voor wie dacht dat je er met de cherrytomaat en trostomaat wel bent, na-ah. Je hebt tomaten in werkelijk allerlei soorten, maten en kleuren. Van grote vleestomaten tot kleine, zoete honingtomaatjes, van rood tot oranje en geel, van rond tot ovaal. En wat dacht je van zongedroogde tomaatjes? Dit recept voor ravioli met broccoli, zongedroogde tomaat, ansjovis en ricotta is to die for. 

Het hele jaar door te eten

Mijn tomatenverslaving kan het hele jaar doorgaan, want ze zijn het hele jaar verkrijgbaar. En niet onbelangrijk: ze zijn het hele jaar lekker. In de zomer heerlijk in een koude salade, in de winter in een dampende lasagne met tomatensaus. Wist je dat je tomaten ook enorm goed kunt invriezen? Kun je ze dus écht 24/7 in huis hebben.

Gewoon waanzinnig lekker

En dan de laatste (maar wel belangrijkste) reden waarom ik zo verschrikkelijk van tomaten houd: ze zijn gewoon waanzinnig lekker. De zoete smaak, de structuur (die uitbarsting die ontstaat als je op een cherrytomaat bijt: YES), de frisheid. En het feit dat de smaak van tomaat enorm goed past bij alles wat ik nog meer verslavend lekker vind, namelijk pasta, mozzarella, olijfolie en basilicum.

Ik bedenk me nu serieus dat ik in het verkeerde land woon.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox