Tips & tricks

10 x basis-skills die elke thuiskok moet hebben

Als je eigenlijk pas net serieus aan het koken bent geslagen (en met serieus bedoelen we heus geen experimentele moleculaire gastronomie, maar gewoon dat je graag, of vaker kookt) dan voel je je soms misschien wat uit het lood geslagen door alle mogelijkheden en technieken. Dat geeft niets! Met een beetje oefening komt het goed, beloofd. Wist je bijvoorbeeld dat Julia Child tot ver in de dertig amper een ei kon koken? Er is dus hoop…

 

Foto van culinair journalist Delilah Warcup - van Eyck

Want tuurlijk is het leuk om op een gegeven moment over de beste messen te bomen, of de beste dunschillers, of sous-vide verhalen uit te wisselen. Maar dat is allemaal niet noodzakelijk om jezelf toch serieus te nemen als iemand die gewoon wél iets lekkers in elkaar weet te flansen. Dit zijn de dingen die echt handig zijn in de basis:

Achter goed spul aan

Als je in je pre-kook-leven niet op of om keek in de gangpaden van de supermarkt behalve naar de 5 dingen op je lijstje, neem dan nu eens de tijd om van afdeling naar afdeling te slenteren en eens goed in je op te nemen wat er nou allemaal te koop is. Maak eens een praatje met de lokale slager of de visboer of bij de groentekraam, en laat je informeren wat er allemaal wanneer te koop of echt in het seizoen is. Zo kwam ik er bij de viswinkel achter dat ze ook een kraam op de markt om de hoek hadden, waar ze veel minder gangbare vissoorten verkochten dan die eeuwige kabeljauw en zalm. En dat was goed nieuws, want ik was juist geïnteresseerd naar wat bijvangst heet: kleinere visjes die minder bekend zijn bij de consument, maar hartstikke zonde om niet ook te gebruiken! Poon, heek, leng, wijting: allemaal wel op de markt maar niet in de sjieke winkel te vinden. En op de markt maken ze ze ook heus wel voor je schoon…

De vier elementen in de keuken

Leren hoe je het gebruik van zout, zuur, vet en hitte toepast in de keuken, of in ieder geval aan basaal begrip ervan, is ook echt essentieel. Lees het boek, kijk de Netflix serie. Samin is een geweldige verteller met een aanstekelijke lach en écht technisch onderlegd. Je krijgt er werkelijk zin van om te koken, want haar gebraden kip in karnemelk is ongeëvenaard. Zo luidt de boekomschrijving: “Als je deze elementen onder de knie hebt – zout, dat smaak versterkt; vet, dat smaak en textuur genereert; zuur, dat smaak in balans brengt; en hitte, dat de uiteindelijke textuur bepaalt – en alles dat je kookt zal verrukkelijk zijn.” Kortom; steek hier wat tijd in.

En nu je wat voorbereiding erin hebt zitten, is het tijd om de stap naar de keuken te maken. Dit zijn de basis-skills die elke beginnende amateurkok zou moeten hebben:

1. Weten hoe je een recept leest

Ja, gewoon van links naar rechts en van boven naar beneden, zeker, maar toch is het goed om te weten dat de onderste regel van het ingrediënten-lijstje waarschijnlijk niet het eerste wat je nodig zal hebben tijdens de bereiding. Zet alles klaar met een idee in je hoofd wat wanneer aan bod komt, zodat je niet voor vraagtekens komt te staan. En lees een recept echt ruim van tevoren, als het lukt de dag voordat je het gerecht in kwestie wil maken. Je wil er niet bij stap 4 achterkomen dat het vlees een nacht lang had moeten marineren…

2. Pasta kunnen koken

Inderdaad, we lullen je de oren van het hoofd over pasta koken, maar als je het eenmaal kan kan je élke avond van de week iets lekkers én iets anders op tafel zetten! Primavera, paddenstoelen, knoflookgarnalen – de pastasausbron is echt onuitputtelijk. Vergeet niet dat je vrijwel altijd de gekookte pasta nog even mee verwarmt in de saus, en dat je je pastawater nooit achteloos door de gootsteen moet kieperen.

3. Hoe je een ui snijdt of snippert

Zoals we al eerder schreven, als je de basistechniek kent begin je altijd goed. Zo ook met ui en knoflook. En onthou: een scherp mes is veiliger dan een bot mes.

4. Hoe op smaak te brengen

Vrijwel elk hartig gerecht breng je op smaak met peper en zout, en leer ook hoe zout in zoete gerechten onmisbaar is. En durf verder te experimenteren: nootmuskaat geeft diepte en smaak en witte sauzen en bittere groenten, gerookt paprika geeft karakteristieke warmte aan soepen en rijstgerechten, en komijn is dat wat Mexicaanse gerechten zo eigen maakt. Probeer maar!

5. Hoe je groenten in de oven bereidt

Want een bakplaat vol stevige groenten is een supermakkelijke stap naar smaakvolle, knapperige groenten als broccoli, zoete aardappel, spruitjes, wortel en bietjes. Eerst goed omhusselen in olie, met die specerijen die je ging proberen en dan lekker op 180° – 200° C gewoon laten gaan.

6. Hoe je roereieren maakt

Veel makkelijker dan een ei pocheren, en met deze techniek kan je ook zeker indruk maken. Lees hier onze tips voor de beste roereieren en wees creatief met de extra’s: kaas (gruyère, cheddar, feta), groenten (paddenstoelen, tomaat, paprika), vlees (gegaard worstvlees, ham, chorizo) en verse groene kruiden (peterselie, tijm, bieslook). Kiezen maar, en klaar.

7. Hoe je een hele kip uit de oven bereidt

De beste kiptips vind je natuurlijk ook hier. Onze Marcus Polman schreef zelfs het Handboek voor de perfecte kip! En Emma heeft ook aardig wat tricks up her sleeve voor de sappigste ovenkip. Een hele kip uit de oven is werkelijk hét gerecht waar je zelf heel weinig aan hoeft te doen, maar wat toch fantastisch staat op een mooi gedekte tafel.

8. Hoe je rijst kookt

Want zo’n dampende pan perfect gestoomde rijst is echt al genoeg om een heleboel mensen onwijs gelukkig mee te maken. Okee, een eitje erbij, furikake erover en desnoods wat edamame boontjes qua groen maken het wel helemaal compleet. En dan ook maar meteen hoe je quinoa kookt.

9. Snappen wanneer een tosti het enige is dat je nodig hebt

Want die momenten zijn er hoor, genoeg. Maar dan wel de allerlekkerste, allerrijkste, allerkazigste tosti die bestaat. Variatie genoeg te bedenken! Tosti’s met kip, met zuurkool, met aubergine… de mogelijkheden zijn wederom eindeloos. En onthou dat geraspte kaas je vriend is in dezen.

10. Vis of vlees aanschroeien

Het is heel verleidelijk om, wanneer je vlees in een hete pan met olie doet omdat dat moest van ons, het heen en weer te willen bewegen omdat het zo spettert en sist en je bang bent dat het aanbakt. Niet doen hoor! Echt even aan laten schroeien, en als het er klaar voor is zal je zien dat het makkelijk van de bodem loskomt. Pas dan keer je het om, en herhaal je dat afblijven aan die kant.

Met deze basis-skills in huis, en regelmatige oefening, zal je zien dat je binnen no time je zekerder en goed voelt achter het fornuis. En dat je anderen iets lekkers voor kan schotelen en geloof ons; dat is één van de leukste dingen die bestaan.

Lees ook:

 

Bron (deels): My Domaine

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox